De Ridder topfit aan de start

De Ridder topfit aan de start

In Vlaanderen openen de Ajax Vrouwen vrijdagavond het seizoen met een wedstrijd tegen Club Brugge. Ongetwijfeld met Chantal de Ridder in de voorhoede, de ervaren spits die in Amsterdam weer tot bloei kwam na een zware knieblessure.

Het was op een bijna bevroren veld in het Belgische oord Kontich geweest toen Chantal de Ridder eindelijk een nare, vermoeiende herstelperiode de rug toekeerde. Op die bitterkoude dag in februari, tijdens de wedstrijd tegen het Antwerpse Beerschot, scoorde ze haar eerste doelpunt na veertien maanden blessureleed. Ze kon het dus nog, scoren. Niet dat ze daaraan had getwijfeld, maar ongemerkt luchtte het doelpunt haar toch op.

Ruim zes maanden later, aan de vooravond van een nieuw seizoen BeNe League, verklaart diezelfde De Ridder zich topfit. Naweeën van haar blessure? Geen spoor van te bekennen. ,,Ik voel me honderd procent fit’’, zegt ze. ,,Natuurlijk, het is een knie met een geschiedenis, maar ik beschouw het niet als een zwakke plek. Ook niet toen ik net begon met revalideren. Als ik zo hoog mogelijk moest springen, dan deed ik dat zonder erbij na te denken, zonder angst. Geen moment is dat woord in me op gekomen.’’

Nu bereidt ze zich voor op haar eerste volledige seizoen in dienst van Ajax, waar ze begin 2013 neerstreek na een verblijf van anderhalf seizoen bij het Duitse Turbine Potsdam. Veel heeft ze daar niet gespeeld, voornamelijk door haar gescheurde kniebanden. Anders was het in Amsterdam. Daar werd ze vrijwel meteen basisspeelster. Gevraagd naar haar toevoeging aan het elftal van Ed Engelkes, zegt ze: ,,Mijn ervaring. Ik zit bij Oranje en heb in het buitenland gespeeld. Dat maakt dat ik jongere speelsters kan helpen. Bijvoorbeeld op het gebied van positie kiezen, hoe te lopen in het veld.’’

Chantal de Ridder loopt juichend weg na haar doelpunt tegen Lierse SK. Chantal de Ridder loopt juichend weg na haar doelpunt tegen Lierse SK.

Behalve ervaring voegt ze nog een ander belangrijk aspect toe: scoringsdrift. Zo’n zeven doelpunten maakte ze na haar komst. Ze is een fysiek sterk aanspeelpunt dat bedreven is in het afschermen van de bal. Vervolgens is het een kwestie van afspelen en de juiste positie zoeken voor het vijandelijk doel. ,,Of dat een kunstje is? Misschien. Maar wanneer je zoals ik al jaren spits bent, krijg je gevoel voor de juiste plek. Dan wordt het een soort routine, instinct.’’

Vooruitblikkend op het komende seizoen wil ze geen voorspellingen doen als het om doelpunten gaat. ,,Ik wil me nergens op vastpinnen. Maar als het om scoren gaat, ben ik niet egoïstisch. Ik leg de bal net zo makkelijk breed als ik zie dat een ander er beter voor staat. Ja, dat is altijd zo geweest. Ik had niet een vader die me een euro beloofde als ik zou scoren.’’ Ze grinnikt.

Voor het scoren leeft ze dus niet, wel voor het voetbal. ,,De dagelijkse trainingen met Ajax en de activiteiten van het Nederlands elftal nemen veel tijd in beslag. Dus ja, voetbal is een belangrijk onderdeel van mijn leven. Ik doe er veel voor en moet er ook veel voor laten. Feestjes bijvoorbeeld, en het sociale contact met vriendinnen. Maar veel van hen voetballen zelf ook, dus zij hebben er begrip voor.’’

Een ander gevolg van haar drukke bestaan als voetbalster is haar beperkte positie op de arbeidsmarkt. De Ridder, die een diploma Sport, Management en Ondernemen op zak heeft: ,,Toen ik in Duitsland speelde, was werken niet aan de orde. Ook het afgelopen halfjaar niet, toen ik me concentreerde op mijn herstel. Maar ondanks de vergoeding van Ajax en de KNVB wil ik naast het voetbal gaan werken. Nadeel is alleen dat ik zowat elke dag train en dus niet optimaal beschikbaar ben voor een werkgever.’’

Terug naar het voetbal. Een nieuw seizoen BeNe League dus. Een die verschilt van het vorige, omdat dit jaar al vanaf de eerste speeldag een gemengde competitie wordt afgewerkt. Aan de doelstelling van Ajax verandert dat echter weinig. Deze is helder, volgens De Ridder. ,,We gaan voor de top drie. Een realistisch doel, want de selectie is aardig versterkt deze zomer. En het nieuwe is er wel van af bij de Ajax Vrouwen. Iedereen weet nu wat er wordt verwacht.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees