De Ridder viert verjaardag als invaller

De Ridder viert verjaardag als invaller

Nadat hij weken achtereen in de basis had gestaan, passeerde de trainer hem prompt op zijn 20ste verjaardag toen Ajax tegen RKC aantrad. Het overkwam Daniël de Ridder op 6 maart 2004, vandaag precies vier jaar geleden.

De Ridder was pas kort bij de A-selectie. Op 21 januari 2004 mocht hij zijn eerste minuten maken in de uitwedstrijd bij Roda JC. Hij had het (nog) niet echt verwacht, maar blij was hij uiteraard wel. ,,Zo'n moment blijft door je hoofd spelen. Ik had zelfs nog een kans om te scoren, maar ik speelde de bal iets te ver voor me uit. Eigenlijk had ik 'm gewoon in het hoekje moeten schieten. Maar goed, ik heb een goed gevoel aan mijn debuut overgehouden. Dit seizoen hoop ik op zoveel mogelijk speelminuten. Als ik die krijg, dan moet ik een goede indruk achterlaten. Wie weet kan ik op die manier volgend jaar een basisplaats afdwingen."

Na zijn debuut speelde hij prompt enkele weken achtereen. Tot de uitwedstrijd op 6 maart bij RKC. Toen vond Ronald Koeman dat Ajax minder statisch moest acteren en hij passeerde de Amsterdamse rechtsbuiten. Met nog acht minuten op de klok mocht de Amsterdammer toch nog proberen zijn stempel op de wedstrijd te drukken. Aan de stand veranderde echter niets meer. Ajax won met 0-1 dankzij een doelpunt van RKC-speler Steve Olfers. Op 18 april keerde De Ridder terug in de basis. Zijn eerste goal maakte hij in de laatste wedstrijd van het seizoen. Uit bij Willem II werd het 2-5, mede door twee doelpunten van Daniël de Ridder.

Dat seizoen was hij derhalve nog tot een respectabel aantal van 15 wedstrijden gekomen en had De Ridder dus een aardige bijdrage aan het landskampioenschap dat deze jaargang voor het laatst door Ajax werd behaald. Aan het einde van het kalenderjaar 2004 verlengde hij zijn contract tot en met 30 juni 2007. Maar negen maanden na die ondertekening verliet De Ridder zijn stad toch al. Op zoek naar voetbalgeluk bij Celta de Vigo. Hij had 35 officiële wedstrijden en vier doelpunten voor Ajax op zijn palmares.

Op 25 september 2005 maakte hij zijn debuut voor de Spaanse club; een kleine twee jaar later vroeg hij om ontbinding van zijn contract dat nog tot en met 30 juni 2010 doorliep. Te weinig speeltijd was de reden dat de Nederlander naar een andere club wilde. Celta liet hem transfervrij vertrekken naar Birmingham City. In zijn eerste wedstrijd veroverde hij de titel 'Man of the Match'.

Zijn mooiste successen vierde De Ridder als international bij Jong Oranje, waarmee hij twee keer Europees kampioen werd.

Duels van Ajax op 6 maart:
06-03-55 VVV - Ajax Eerste klasse, afdeling D 0-0
06-03-60 SC Enschede - Ajax Eredivisie 3-3
06-03-66 PSV - Ajax Eredivisie 0-2
06-03-77 Ajax - NAC Eredivisie 4-0
06-03-82 De Graafschap - Ajax Eredivisie 1-4
06-03-83 Ajax- PSV Eredivisie 3-3
06-03-88 ADO Den Haag - Ajax Eredivisie 1-1
06-03-94 Ajax - Cambuur Eredivisie 3-2
06-03-96 Borussia Dortmund - Ajax Champions League 1/4 F 0-2
06-03-04 RKC Waalwijk - Ajax Eredivisie 0-1