De stormachtige ontwikkeling van Cristian Chivu

Cristian Chivu geldt sinds zijn komst naar Ajax in de zomer van 1999 als één van de beste aankopen van de laatste jaren. De Roemeense verdediger heeft zich in korte tijd ontwikkeld van een solide linksback tot de centrale man in de Amsterdamse defensie. Zelf blijft hij nuchter. ,,Als twintigjarige kun je nog geen leider zijn van de ploeg.''

,,Ik heb het hier uitstekende naar mijn zin'', luidt het antwoord op de vraag waaraan het talent het eerst denkt wanneer het afgelopen anderhalf seizoen ter sprake komt. ,,Het belangrijkste dat ik in Amsterdam heb geleerd, is met mezelf in gesprek gaan om mijn eigen prestaties kritisch te benaderen.''

Foto Gerard van Hees

,,Iedereen maakt fouten en op die regel ben ik geen uitzondering. Het blijft natuurlijk prachtig dat de mensen positief op mij reageren, maar dat maakt het moeilijk met beide benen op de grond te blijven staan. Ik ben er nog lang niet. Ik wil me bij Ajax verder ontwikkelen. Zo moet ik meer volwassen in mijn spel worden, gezien mijn nog jonge leeftijd een logische stap. Ik mag me nog geen complete speler noemen die bijna alle facetten van het voetbal beheerst. Blijven leren van de missers die ik maak, alleen daar word ik sterker van. Gemaakte fouten mogen niet meer voorkomen. Neem de rode kaarten die ik in korte tijd kreeg. Daarvan leerde ik, want ik heb het afgelopen jaar slechts één gele kaart gehad, in de thuiswedstrijd tegen Willem II.''

Cristian Chivu heeft het niet cadeau gekregen, want tijdens zijn periode in Amsterdam is Ajax geregeld geconfronteerd met tegenslagen. Drie trainers en diverse wisselingen in de selectie waren geen ideale rijpingsplaats voor een jong talent. Toch ziet Chivu deze ervaringen als een positieve leerschool, want: ,,Ik kan niets zonder de hulp van mijn collega's. Samen zijn we Ajax en ik vind dat we al veel beter presteren dan, pak 'm beet, een jaar geleden.Voor mij vormt het laatste anderhalf seizoen daarom één groot hoogtepunt. Dat klinkt misschien vreemd, omdat sommige dingen anders zijn gelopen dan we hadden gehoopt. Maar na tegenslag komt voorspoed en van die positieve zaken kan ik extra genieten.'' De verdediger toont zich vooral tevreden over de ontwikkeling van Ajax tijdens de afgelopen maanden. ,,Onze ploeg bestaat uit een goede mix van jonge talent en routine. Dat is een gezonde basis, van waaruit een uitstekend elftal kan groeien. Een winnend elftal. Om dat doel te halen, is het heel belangrijk dat we het opgedane zelfvertrouwen behouden en geloven in de lijn die is uitgestippeld.'' Centrumverdediger

Zoals reeds gememoreerd heeft Cristian Chivu zich in korte tijd opgewerkt tot een belangrijker pion van Ajax. Begonnen als linksback, schoof hij al snel door naar het centrum van de verdediging. Op die positie heeft hij een groot aandeel in de spelopbouw: ,,Ik voel me in het hart van de defensie prettiger dan op links. Tijdens EURO 2000 speelde ik, in het Roemeense elftal, nog als vleugelverdediger. Nu denk ik dat ik in de as van het veld meer betekenen voor het elftal. Daarom voel ik me er op mijn plaats. Ik heb er trouwens ook geen problemen mee als ik ergens anders speel. Linkshalf bijvoorbeeld. Ik houd van voetbal en wil overal spelen.''

Dat hij een allround opleiding kreeg, komt hem momenteel goed van pas. ,,Tijdens mijn jeugd in Roemenië, heb ik op zo'n beetje iedere positie in het elftal gespeeld. Daar heb ik veel baat bij gehad toen ik bij Ajax van linksachter naar het centrum schoof. Maar het gaat te ver om me nu al de leider van de ploeg te noemen. Ik zit hier pas anderhalf seizoen, ben twintig jaar en heb tijd nodig mijn spel te verbeteren,ook al beleefde ik een succesvol EURO 2000 en gaat het nu ook crescendo. Over een paar jaar, als we met deze groep een stuk verder in onze ontwikkeling zijn en ik bijvoorbeeld op nog een groot toernooi goed gespeeld heb, kan ik een dergelijke rol wellicht opeisen.''

Uit het gesprek wordt duidelijk dat Cristian Chivu het Roemeense elftal een belangrijke plaats in zijn carrière toedicht: ,,Omdat ik bij Ajax speelde, werd het mogelijk een basisplaats te veroveren in de nationale ploeg. Daardoor groeide ik als voetballer, want van het spelen met de beste voetballers van mijn land, heb ik verschrikkelijk veel geleerd. Dankzij mijn spel tijdens EURO 2000 keerde ik met veel zelfvertrouwen terug naar Amsterdam en ik ben er van overtuigd dat dit mijn prestaties ten goede is gekomen. Daardoor kun je zeggen dat Ajax me in het begin heeft geholpen international te worden en dat ik met die ervaring weer probeer de club sterker te maken. Het is een positieve wisselwerking''

Na de goede resultaten van de laatste weken heeft de Roemeen vertrouwen in het verdere verloop van de competitie. Ajax werd voor de beker dan wel uitgeschakeld door Vitesse, in de daarop volgende drie competitiewedstrijden werden zeven punten gehaald: ,,Het is belangrijk dat de spelers uit onze jonge ploeg samen verder groeien. Er komt een periode dat het mij minder gaat, dan dienen mijn ploeggenoten mij te steunen in mijn spel, zoals ik nu misschien bij hen doe. Het verwachtingspatroon rond Ajax blijft, door de druk van de buitenwacht, onverminderd hoog.''

,, Plaatsing voor de kwalificatie van de Champions League is voor velen een must, maar echt niet gemakkelijk te bereiken.Als we doorgaan zoals we de afgelopen maanden presteerden, denk ik wel dat we de kwalificatie kunnen afdwingen. Er zijn nog veel wedstrijden te gaan en het blijft de bedoeling steeds beter te gaan spelen. Een jonge voetballer die op dit niveau mag uitkomen, krijgt zelfvertrouwen voor de toekomst. Daar draait alles om, want dankzij het goede verloop van het EURO 2000 kwam ik ook met een goed gevoel terug naar Amsterdam.'' Optimistisch

Chivu onderbouwt waarom hij Ajax dit seizoen ver ziet komen. ,,Ik ben optimistisch. We hebben deze voetbaljaargang zowel goede als slechte tijden gekend, maar in een positieve periode haalden we hetzelfde niveau als de ploegen die op de ranglijst boven ons staan (PSV en Feyenoord, red.). We speelden in de uitwedstrijd bij PSV gelijk, maar ik vond dat we in die ontmoeting de betere waren en dus hadden kunnen winnen. Als wij in onszelf blijven geloven, kunnen we iedereen verslaan. Natuurlijk denk ik na over het verleden, maar ik kijk niet graag terug. Het lijkt me veel belangrijker hoe we in de toekomst presteren.''

De succesvolle historie van Ajax voelt soms als een loden last. ,,Dankzij de imposante historie van de club en de successen van weleer, verwachten de mensen dat we altijd aan de top staan. Op die momenten realiseer ik me dat ik bij één van de grootste clubs van Europa speel. Ik merk het aan de reacties uit Roemenië, want de mensen houden de prestaties van reservedoelman Bogdan Lobont en mij scherp in de gaten.Toen ik opgroeide, hoopte ik ooit uit te komen voor een internationale topclub en die droom is uitgekomen. Dat maakt van mij een gelukkig mens. Ik ben er zeker van dat Ajax weer een belangrijke rol gaat spelen in de Europa Cuptoernooien, als we het geduld bewaren en de huidige talenten tot ontplooiing laten komen.''

Voor Cristian Chivu blijft de naam Ajax voor altijd verbonden met die van een illlustere landgenoot van hem: Stefán Kovács, de oefenmeester die in 1972 en 1973 tijdens de meest succesvolle jaren van de Amsterdammers de technische leiding had. ,,Hoewel ik toen nog niet was geboren, heb ik veel over hem gehoord en gelezen. Hij geldt nog steeds als een beroemdheid in Roemenië, die als een vader voor zijn ploeg was. Kovács heeft natuurlijk het nodige gewonnen met Ajax. Daardoor weet iedereen in Roemenië alles over deze club.''

Hoewel na EURO 2000 vele geruchten de ronde deden, valt het volgens de verdediger niet te voorspellen hoe lang hij nog in de Amsterdam Arena te bewonderen blijft. ,,Ik kan niet in de toekomst kijken. Ajax heeft me tot nu toe verschrikkelijk veel gegeven,eigenlijk alles. Tot nu toe heb ik nog onvoldoende kunnen teruggeven aan de club.''

Jan Leerkes Bron: Ajax Kick Off

Dit artikel is afkomstig uit de Ajax Kick Off Ajax - Utrecht, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen.