De supporter aan het woord: 'Geen weekend als Ajax niet speelt'

De supporter aan het woord: 'Geen weekend als Ajax niet speelt'

De media van Ajax (www.ajax.nl, Kick Off, Ajax Magazine) maken op regelmatige basis ruimte in hun kolommen om de Ajax-supporter aan het woord te laten. In deze aflevering vertelt Arno Bierens wat Ajax voor hem betekent.

Naam: Arno Bierens
Woonplaats: Veldhoven
Leeftijd: 48 jaar
Seizoenkaarthouder: Ja, dit seizoen hebben mijn vrouw Berthy en ik beide een kaart voor vak 829. Mijn vrouw zit in een rolstoel, maar zij kan in dit vak prima terecht. Is allemaal perfect geregeld.
Eerst bezochte wedstrijd: Dat durf ik echt niet te zeggen. Het moet ergens midden in de jaren zestig ‘een’ Ajax - PSV zijn geweest. Een PSV - Ajax kan ook. Daarvan heb ik er al zoveel gezien. De eerste kan trouwens ook een wedstrijd tegen een amateurclub zijn geweest. Ik kan me in elk geval een trainingskamp herinneren van Ajax in Bergeijk. De Ajacieden hadden toen onder meer een loodzware conditietraining, waarbij Piet Keizer er behoorlijk de kantjes van afliep. Daarna gingen enkele Ajacieden trouwens tennissen. Als schooljongen heb ik dat allemaal van dichtbij gezien. De handtekeningen heb ik altijd bewaard.

Fan van Ajax sinds:
,,Zo lang ik me maar kan herinneren. Ik durf het bijna niet te zeggen, maar ik kom uit een echte PSV-familie. Onder meer twee broers, mijn vader en zus hebben allemaal een seizoenkaart bij die club. Waarom ik dan voor Ajax ben? Ik ben geboren in 1958. In 1970 was ik dus twaalf jaar. Het goede spel van het grote Ajax uit die jaren heeft me kennelijk beïnvloed. De PSV-supporters in mijn familie hebben nog wel geprobeerd me om te praten, maar dat is dus niet gelukt. De rivaliteit levert wel altijd mooie discussies op. Al heb ik het met die discussies de laatste tijd wel wat moeilijker als Ajacied. Maar we komen er altijd wel uit hoor.''

Met wie kijk je naar de wedstrijden van Ajax?
,,Met mijn vrouw Berthy. Vaak gaat de tweeling van een kennis van ons ook mee. Zij zijn allebei zestien jaar en rijden met ons mee naar Amsterdam. Vanaf 1996 zitten mijn vrouw en ik trouwens al in de ArenA. Toen het stadion net was geopend, gingen we ook al met zijn vieren. Toen hadden onze kinderen een seizoenkaart.''

Mooiste Ajax-moment:
,,Dat is 24 mei 1995. De Europa Cupfinale tegen AC Milan dus. We zijn daar zelf bij geweest. Er hing die avond een enorme sfeer in het stadion. Alles er omheen was ook fantastisch. Het blijft bijzonder om je ploeg zo’n finale te zien winnen. De impact van die hele dag was werkelijk onbeschrijfelijk. Van alle mooie Ajax-momenten, springt deze er ver bovenuit. Ook als ik het doelpunt van Patrick Kluivert na zo veel jaren weer terug zie, krijg ik kippenvel. De huldiging in Amsterdam hebben we helaas gemist. We kwamen namelijk met de bus terug uit Wenen. Toen we in Nederland terugkwamen, was alles al gevierd. Het extra rondje dat onze buschauffeur maakte in Maastricht leverde sportief applaus van de toevallige voorbijgangers op. Eenzelfde rondje in Eindhoven was minder geslaagd. Daar werd vooral gespuugd naar onze bus. We hebben trouwens nog gekeken of we ook naar Tokyo konden afreizen, om bij de wereldbekerfinale te kijken. Dat bleek helaas financieel niet te doen. Ik verdien geen slecht salaris, mag niet klagen, maar die reis was echt te duur.''

Favoriete Ajax-speler op dit moment:
,,Dat is Johnny Heitinga. Vooral omdat ik hem al wat langer volg. Mijn vrouw was ooit lid van een hobbyclub, waarvoor ze vaak in Lelystad moest zijn. Als ik haar had weggebracht, kon ikzelf mooi door rijden naar Amsterdam. Naar de Toekomst. Toen ik Johnny daar een paar keer had zien spelen, wist ik dat hij een grote zou worden. Prachtig ook hoe hij is teruggekeerd na een zware blessure. Als je zoiets overwint, weet je hoeveel klasse die man heeft. Hij redt het wel. Is het niet bij Ajax dan is het wel bij een andere club. Helaas is mijn vrouw geen lid meer van die hobbyclub. Even doorrijden naar de Toekomst zit er dus niet meer in.''

Favoriete speler uit de Ajax-historie:
,,Dat zijn er zo veel. Johan Cruijff steekt natuurlijk wel boven iedereen uit. Johan, naar wie ik mijn zoon heb vernoemd, kon een ploeg kampioen maken. Andere favorieten zijn Frank Arnesen en Marco van Basten. Allebei mooie voetballers. Eigenlijk kan ik niet één favoriete Ajacied noemen. Er zijn er namelijk veel meer. En als ik er één noem, doe ik veel te veel andere spelers te kort.''

Favoriete club naast Ajax:
,,Liverpool. Als klein jochie was ik al voor die club. Al heeft ook Borussia Mönchengladbach mijn voorkeur. Dat kwam vooral omdat we vroeger thuis veel naar de Duitse televisie keken. Toch is mijn gevoel bij Liverpool sterker. De periode waarin de Engelse clubs van het Europese podium verdwenen, heeft daar niets aan veranderd. Daarom vond ik het afgelopen seizoen ook mooi dat Liverpool de Champions League won. Toch is er voor mij maar één club: Ajax.''

Ajax is voor mij:
,,Alles. Niets meer en niets minder. Voetballen is een mooi spel om te spelen, maar ook leuk om te zien. Ajax wil altijd mooi voetballen. De club heeft een rijke historie. De successen zijn vooral behaald door spelers uit de eigen jeugdopleiding. De meeste spelers die uit het buitenland kwamen, waren een goede aanvulling op het eigen talent. Ik zeg altijd maar: als Ajax een weekend niet hoeft te spelen, is het voor mij geen echt weekend.''