‘De Toekomst is het Ajax-gevoel’

‘De Toekomst is het Ajax-gevoel’

De Toekomst, het kloppende clubhart van Ajax bestaat tien jaar. In deze eerste aflevering van ’10 jaar de Toekomst’ verwoordt hoofd jeugdopleidingen John van den Brom zijn ‘Toekomst-gevoel’.

De kantine van de Toekomst. 13.00 uur, lunchtijd. De aanwezige Ajax-trainers hebben zich verzameld rondom een grote ronde houten tafel. Een dagelijks ritueel, zo vroeg op de middag.
,,Kijk eens hoeveel voetbalervaring hier rondloopt’’, werpt Van den Brom een blik op de trainerstafel waar nog meer Ajacieden aanschuiven. Onder meer technisch adviseur Piet Keizer nuttigt de dagelijkse lunch. Van den Brom heeft zich vanwege het interview kort afgezonderd van zijn dagelijkse tafelgenoten. Als hoofd jeugdopleidingen zwaait Van den Brom sportief en organisatorisch de scepter over de Toekomst. ,,Hier is gigantisch veel voetbalervaring verzameld. Op de Toekomst wordt hooguit twee minuten niet over voetbal gesproken. De rest van de tijd ‘gewoon’ wel. Dat is de sfeer die hier heerst. Een typische Toekomst-sfeer. De Toekomst is het Ajax-gevoel. En het Ajax-gevoel is de Toekomst.’’

Maar begrijp hem vooral niet verkeerd, voegt de Ajacied daar vlug aan toe. Ook ‘iets’ verderop, in de Amsterdam ArenA, overheerst het Ajax-gevoel. Ondanks de fysieke afstand tussen de Toekomst en de ArenA overheerst één, hecht clubgevoel. Om de A-selectie en en de jeugd- en amateurelftallen nog nauwer bij elkaar te betrekken, traint de A-selectie als het aan Van den Brom ligt zo snel mogelijk op het jeugd- en amateurcomplex.
,,Vroeger, met de Meer en Voorland, had je het voordeel dat alles op een complex zat. Ging je het bruggetje over en keek je naar een jeugdwedstrijd’’, put Van den Brom uit eigen ervaring. Tussen 1993 en 1995 was de oud-speler van Vitesse gewaardeerd lid van de Ajax-selectie van trainer Louis van Gaal. Naast het oude stadion de Meer lag het karakteristieke en sfeervolle opleidingscomplex Voorland.

John van den Brom als betrokken toeschouwer bij een wedstrijd van Ajax A1. Collega-Ajacied Dirk de Groot staat naast Van den Brom. John van den Brom als betrokken toeschouwer bij een wedstrijd van Ajax A1. Collega-Ajacied Dirk de Groot staat naast Van den Brom.

De ArenA ligt vijf minuten verwijderd van de Toekomst. ,,De afstand tussen de Toekomst en de ArenA wordt nu als heel groot ervaren. Dat is jammer. Met elkaar willen we die afstand verkleinen. Of Ajax 1 hier kan trainen, wordt nu onderzocht. Daar zitten nogal wat haken en ogen aan. Vooral in praktisch opzicht en met het oog op de veiligheid. Maar wat mij betreft kan de selectie hier morgen terecht. Ze worden met open armen ontvangen.’’
De voormalige trainer van de Beloftenploeg weet welke stimulans uit gaat van de ‘grote’ jongens. ,,De jongens van het eerste hebben een ontzettend grote impact op de jeugd. En het is voor de spelers zelf ook leuk om hier te zijn. We vergeten het bijna, maar spelers als Babel, Vermeer, Sneijder, Maduro, Heitinga, Vermaelen en Stekelenburg hebben zelf nog op de Toekomst gespeeld. Dat geeft direct aan waar het hier vooral om draait: het opleiden van spelers voor het eerste elftal.’’

De vier amateurelftallen, de 13 jeugdelftallen plus Jong Ajax trainen vrijwel dagelijks op het amateur- en jeugdcomplex. Plezier is belangrijk, benadrukt de voormalige eerste elftalspeler. Zowel op als rond de velden. ,,We doen het samen, dus met elkaar’’, benadrukt Van den Brom een belangrijk punt. ,,Met veel plezier hard werken. Dat zijn gelijk ook mijn stokpaardjes.’’

Afgelopen seizoen had Van den Brom Jong Ajax nog onder zijn hoede. Het in goede banen leiden van de dagelijkse gang van zaken op de Toekomst, ging hand in hand met het opleiden van de Beloften. Sinds dit voetbaljaar concentreert Van den Brom zich vooral op de dagelijkse gang van zaken. ,,Ik mis het elke dag bezig zijn met de groep wel’’, zegt de oud-speler eerlijk. ,,Het liefst loop ik hier ook in trainingspak rond. Ga ik kijken bij de trainingen. Zo leer je de spelers en trainers ook het beste kennen.’’ Lachend: ,,Als ik hier elke dag in een net pak loop, gaat het echt niet goed met me. Ik hoop dat mijn collega’s me dan waarschuwen.’’
Plots voert opnieuw een onvervalst sterk Toekomst-gevoel de boventoon bij Van den Brom. Enthousiast: ,,Weet je wat ook écht mooi is? Als je hier op zaterdagochtend rond 9.30 uur binnen komt en de kantine vol zit met kleintjes. Allemaal jeugdspelers die apetrots zijn om het Ajax-shirt te dragen. Jeugdwedstrijden zijn schitterend om te zien. Ook dat is wekelijks weer een fantastisch moment, hier op de Toekomst.’’