De volwassenheid van Sulejmani

De volwassenheid van Sulejmani

Miralem Sulejmani keerde na een liesblessure van twee weken afgelopen woensdag in de Champions League-wedstrijd tegen Dinamo Zagreb terug op het veld. De Servische vleugelspeler drukte met een doelpunt gelijk zijn stempel op de wedstrijd.

Vlak voor de wedstrijd tegen Feyenoord (1-1) op 23 oktober raakte Miralem Sulejmani tijdens de warming-up geblesseerd. ,,Het gebeurde tijdens mijn allerlaatste schot’’, blikt hij vrijdagmiddag terug op het duel in de Amsterdam ArenA, waarin hij overigens tot de 55ste minuut meespeelde. ,,Ik schoot op doel en het voelde alsof er iets brak in mijn lies. Ik kon ook niet meer sprinten. Als ik dat probeerde, moest ik gelijk stoppen door de pijn. Ik vond het enorm jammer, omdat dit een van de belangrijkste wedstrijden is voor Ajax, voor de supporters, maar ook voor mezelf.’’

In de Champions League-wedstrijd tegen Dinamo Zagreb afgelopen woensdag keerde Sulejmani terug op het veld. ,,Het was goed om weer terug te zijn na mijn blessure’’, zegt Sulejmani. ,,Ik ben blij dat het geen langdurige blessure was. Daar vreesde ik in het begin wel voor. Mijn liezen zijn een gevoelige plek in mijn lichaam, omdat ik een speler ben die het van snelheid moet hebben. Ik moet er dus goed op letten. Gelukkig heeft het heeft mij ‘slechts’ twee wedstrijden gekost.’’ Die twee wedstrijden tegen Roda JC Kerkrade, in de KNVB beker en de competitie, bekeek de Serviër vanaf huis. ,,Ik ben blij dat het team heeft gewonnen, toen ik er niet bij was en vertrouwen had opgebouwd voor de wedstrijd tegen Dinamo Zagreb.’’

,,Ik ben enorm blij dat Gregory heeft laten zien wat hij kan tegen Dinamo Zagreb.'' ,,Ik ben enorm blij dat Gregory heeft laten zien wat hij kan tegen Dinamo Zagreb.''

De club uit Zagreb kreeg woensdag het ene doelpunt na het andere om de oren. Uiteindelijk bleef de teller op 4-0 staan. Een zeer fraaie uitslag voor Ajax, want hiermee is Europees voetbal ook na de winterstop verzekerd. ,,We zijn ontzettend blij dat we gewonnen hebben en dat we grote kans hebben om ook na de winterstop Champions League te spelen'', zegt Sulejmani. Uitgerekend Sulejmani en Gregory van der Wiel, die beiden de duels met Roda JC Kerkrade misten, speelden een topwedstrijd tegen de Kroatische tegenstander. Sulejmani is meer blij voor Van der Wiel dan voor zichzelf. ,,Ik ben heel blij voor Gregory, want hij speelde echt goed tegen Dinamo, vooral na de reacties die hij kreeg van de supporters na zijn vorige wedstrijden. Ik ben echt enorm blij dat hij heeft laten zien wat hij kan op dat niveau’’, spreekt Sulejmani lovend over zijn teamgenoot.

Sulejmani straalt rust en volwassenheid uit. Het kersverse vaderschap heeft hem daarbij geholpen. ,,Ik voel me veel rustiger nadat ik vader ben geworden. Ik geniet meer van de kleine dingen. Ik vind het moeilijk om het uit te leggen.’’ De trotse glimlach op zijn gezicht spreekt boekdelen. ,,Het vaderschap heeft mij veel relaxter gemaakt. Als zich nu problemen voordoen, of het nu op werk- of privévlak is, ben ik er relaxter onder. En als ik mijn zoon zie vergeet ik alles’’, glundert hij.

Is Sulejmani een van de dragers van het Ajax-elftal? Hij blijft bescheiden. ,,Voor mij is dat niet belangrijk’’, zegt hij al wuivend. ,,Als iedere speler individueel sterker en beter wordt, dan zie je dat in het groepsproces. Het niveau gaat dan omhoog. Dat geldt ook voor mij. Ik doe mijn best voor het team en ik probeer iedereen te helpen. Iedereen gaat voor elkaar door het vuur.’’

Zondag staat de belangrijke uitwedstrijd tegen FC Utrecht op het programma. ,,Ik volg Utrecht en natuurlijk mijn vriend Rodney Sneijder die daar speelt. Ze doen het minder goed dan vorig seizoen, maar de wedstrijd tegen Ajax staat op zich. Voor de supporters is het een belangrijke wedstrijd, maar ook voor ons en voor Utrecht. Het gaat een pittige wedstrijd worden, zij zullen zeker 150 procent geven. Wij gaan daar naartoe na het goede resultaat tegen Dinamo Zagreb. Dat is een fijne opsteker en het geeft ons veel vertrouwen.’’

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees