'De wedstrijd tegen PSV was een goede test'

'De wedstrijd tegen PSV was een goede test'

Een klein, maar select groepje Ajacieden vanmorgen op het trainingsveld naast de Amsterdam ArenA. Kenneth Perez, Maarten Stekelenburg en keeperstrainer Fred Grim trokken zich niets aan van het druilerige weer en werkten zich ‘gewoon’ buiten in het zweet. De overige Ajacieden werkten hun hersteltraining binnen af, of hebben interlandverplichtingen. De trotse houder van de Johan Cruijff Schaal beschikt deze week over een aardig uitgedunde selectie.

Perez houdt het na een klein uurtje trainen voor gezien. De in korte trainingsbroek gestoken Deen, heeft het zweet op zijn voorhoofd staan. Grassprieten verraden de nodige kopballen en andere capriolen op en over het gras. Deze ochtend wordt benut om de gewonnen wedstrijd tegen PSV serieus uit de benen te lopen en te schieten. Maar in zo’n klein groepje is ook regelmatig ruimte voor dolletjes.
,,Heerlijk, dit voetbalweer’’, vertelt Perez bij het verlaten van het veld. Het regenjack van de Deen is bijna doorweekt. De gulle lach vertelt genoeg over de werkomstandigheden. Perez is in zijn element. Dat kan ook niet anders na zijn aandeel als superinvaller, gisteren tegen PSV. Nauwelijks een minuut in het veld toonde de Deen al zijn waarde met een doelpunt. ,,Een snelle en belangrijke goal'', blikt de goedgemutste aanvaller terug. ,,De 2-1 scoren is altijd leuker dan de 5-1 of 6-1 maken.''

Kan Perez trouwens een nieuw persoonlijk record op zijn palmares bijschrijven? Zo kort binnen de lijnen en dan al toeslaan. Perez lacht. ,,Ik heb gelukkig nog niet zo vaak in hoeven vallen, maar zo snel heb ik nog nooit gescoord. Gisteren was dus wel een record, ja.''

Het is trouwens in een ander opzicht nog een bijzondere week voor de twee Ajacieden. Beide hebben geen interlandverplichtingen. Perez geniet voor het eerst echt van zijn status als oud-international. De trainingsdagen met de nationale ploeg, de aanloop naar een interland en de landenwedstrijd zelf; de Deen zegt het niet te missen. Perez staat nog steeds achter zijn beslissing zich te focussen op zijn club. ,,Het is goed zo.''
Stekelenburg is nog lang geen oud-international. Omdat bondscoaches Marco van Basten Henk Timmer uitnodigden als reservedoelman, kijkt de Ajacied woensdag voor de televisie naar Ierland - Nederland.

,,Ik was wel verrast dat ik niet bij de selectie zat'', reageert Stekelenburg na de training. ,,Zeker als je tijdens het WK tweede keeper bent. Ik las de selectie vrijdag op Teletekst. Maar het blijft natuurlijk de keuze van de bondscoach. Het is nu aan mij om te laten zien dat ik er bij hoor. Het is natuurlijk nooit voor 100 procent zeker dat je er bij zit. Dat je je steeds weer moet bewijzen, maakt het ook wel leuk.''

Wel of geen uitnodiging voor Oranje; ook de keeper is sinds een dag een mooie prijs rijker. Stekelenburg droeg zijn steentje bij aan het veroveren van zijn tweede en Ajax’ derde Johan Cruijff Schaal.

,,Echt groot feest is niet gevierd na de wedstrijd'', zegt Stekelenburg. ,,We hebben een glaasje champagne gedronken, dat was prima zo. We kunnen tevreden terugkijken op de wedstrijd, denk ik. Er is bij vlagen heel goed gespeeld. Bij mijzelf was het gevoel vanaf het begin ook goed. Een gevoel dat na de snelle treffer van Mauro werd bevestigd. Na de 1-0 zakten we iets in. Logisch, want je kunt niet de hele wedstrijd gas geven. Kansen gaven we nauwelijks weg. Ook na de 1-1 raakten we niet in paniek. Deze winst geeft ons in elk geval vertrouwen. De wedstrijd tegen PSV was een goede test.''

Een dingetje zit de keeper trouwens wel dwars. Driemaal verdedigde Stekelenburg inmiddels het Ajax-doel in een strijd om de Johan Cruijff Schaal. In 2002 (winst op PSV) en 2006 veroverden de Amsterdammers de Schaal. In 2004 verloren de Ajacieden van FC Utrecht. Stekelenburg: ,,Het is nu dus twee uit drie; twee Schalen na drie Cruijff-wedstrijden. Eigenlijk had het drie uit drie moeten zijn…''