De Zeeuw verheugt zich op bekerduel

De Zeeuw verheugt zich op bekerduel

Als alles naar wens verloopt, verschijnt Demy de Zeeuw donderdag voor het eerst in de ArenA aan de aftrap tegen zijn voormalige club AZ. Hoewel de 27-jarige Ajacied sinds zijn vertrek bij de Alkmaarders, in 2009, tweemaal terugkeerde op het oude nest, miste hij vorig seizoen het thuisduel vanwege een schorsing. De middenvelder kijkt daarom uit naar de komende bekerconfrontatie.

,,Thuis spelen is toch een stuk leuker dan uit’’, verklaart de international die de laatste twee edities in Alkmaar op schandalige wijze werd toegezongen door een deel van het AZ-publiek. ,,Bovendien moet ik laten zien dat ik destijds ben vertrokken omdat Ajax een stap hoger is.’’

Hoewel De Zeeuw vorig seizoen de wedstrijd tegen AZ vanaf de tribune volgde, maakte hij vier keer eerder zijn opwachting bij de Noord-Hollandse derby op Amsterdams grondgebied. Vooral de eerste uit het seizoen 2005/2006 staat hem nog helder voor de geest. ,,Dat was de eerste keer dat ik met AZ in de ArenA speelde. Het was een hele happening. Ik kwam vanuit de eerste divisie ineens in zo’n stadion en dacht ‘wow’ wat gebeurt hier. Dat was wel mooi’’, aldus de speler die Go Ahead Eagles in 2005 verruilde voor AZ.

,,Wij moeten gewoon door in de beker, dus we kunnen niets weggeven.'' ,,Wij moeten gewoon door in de beker, dus we kunnen niets weggeven.''

In januari 2008 was er in de ArenA een negatieve hoofdrol weggelegd voor De Zeeuw. Mede vanwege zijn rode kaart werd AZ vernederd door de thuisploeg. ,,Ik was een beetje gefrustreerd omdat we de hele week hadden getraind op spelhervattingen en iemand toch zijn man liet inkoppen’’, verklaart de boosdoener zijn onnodige handsbal en daaruit voortvloeiende rode kaart - die weliswaar twee dagen later werd geseponeerd omdat het voorval plaatshad achter de lijn - bij een 1-1 tussenstand. Kenneth Perez benutte vervolgens de toegekende strafschop, waarna Ajax in de tweede helft uitliep naar een 6-1 score.

Opvallend genoeg wonnen De Zeeuw en trainer Louis van Gaal tijdens hun vier jaar durende samenwerking bij AZ nooit een uitwedstrijd van Ajax. Ondanks dat de kampioen van 2009 vaak het betere van het spel had. ,,Met Van Gaal speelden we altijd goed in de ArenA’’, beaamt de geboren Apeldoorner. ,,Hij analyseerde Ajax altijd heel goed. We hadden ook vaak kunnen winnen, maar we lieten het na. Thuis konden we wel winnen, maar uit werd het toch altijd een stuk lastiger. Van Gaal zei ook altijd: ‘Van een topclub win je niet zomaar. Er zijn altijd dingetjes die in een wedstrijd gebeuren waardoor de topclubs toch het verschil maken.’’

Een aardig gegeven is dat De Zeeuw bij Ajax sinds enkele weken luistert naar de instructies van Frank de Boer. De interim-coach, die de opgestapte Martin Jol al dan niet tijdelijk vervangt, speelde in zijn loopbaan bij Ajax, FC Barcelona en Oranje onder het bewind van Van Gaal. Iets dat duidelijk merkbaar is volgens De Zeeuw. ,,Ze doen bijna alles hetzelfde. Als je ziet hoe wij pass- en trapoefeningen doen. Dat is precies zoals Van Gaal het deed. Een bal bij een linkspoot op het linkerbeen en bij een rechtspoot op het rechterbeen. En als het niet goed gaat legt hij het spel gelijk stil.’’

De komst van De Boer heeft De Zeeuw in elk geval geen windeieren gelegd. Vooral de huidige spelopvatting ligt hem naar eigen zeggen goed. ,,Het gaat eigenlijk wel lekker. Ik had bij Oranje natuurlijk al langer contact met Frank en weet wat hij van me vraagt en van me wil. Dat gaat op dit moment heel erg goed.’’

De Zeeuw zit zelfs zo lekker in zijn vel dat hij de nakende winterstop bijna als een hinderlijke onderbreking ervaart. ,,Alhoewel het voor iedereen wel even goed is een beetje uit te rusten’’, haast hij daaraan toe te voegen. Voordat de WK-ganger echter het vliegtuig instapt voor een welverdiende vakantie naar de Caraïben wacht hem eerst nog zijn ‘thuisdebuut’ tegen AZ. Een duel dat hij uiterst serieus neemt. ,,Wij moeten gewoon door in de beker, dus we kunnen niets weggeven. De beker is ook een prijs.’’

Foto's en tekst: Ajax.nl