Debuterende Van der Gun tevreden

Daar is het moment. Dinsdagavond, kwart voor tien. Richard Knopper verlaat het veld en Cedric van der Gun loopt de lijnen binnen, voor het eerst speelt hij in de ArenA namens Ajax 1. Natuurlijk heeft de van Den Bosch teruggehaalde Van der Gun er rekening mee gehouden dat hij zou invallen. ‘Ik vind dat je er altijd rekening mee moet houden dat je kan invallen, zodat je er klaar voor bent. Maar vooraf wist ik het niet. In de voorbereiding heb ik veel speelminuten gekregen en de trainer was tevreden. Dat je dan debuteert voor het thuispubliek maakt het extra leuk.’

En het liep goed voor de reserve nummer 10. ‘Fortuna zat er doorheen. Voor mij als nummer tien is dat lekker, want aanvallend kan je dan veel doen. Maar dat ik die kans miste, was echt vreselijk. Ik was daar goed stuk van. Zo balen. Het zou natuurlijk heel mooi zijn geweest als ik direct bij mijn debuut had gescoord. Dan zou ik goed in de traditie hebben gepast. Die bal hoefde alleen nog maar over de keeper. Hij had hoger gemoeten. Ik wilde hem stiften maar, kreeg de bal net op mijn scheenbeen.’

Hoewel zijn debuut niet het gedroomde doelpunt opleverde, is de Hagenaar tevreden over de wedstrijd en over de gemaakte progressie. ‘Die drie maanden dat ik vorig seizoen bij Den Bosch heb gespeeld, zijn heel goed geweest. Ik heb daar veel geleerd. Veel in de basis gestaan. Ik ben daardoor meer zeker, meer balvast geworden. Het scorend vermogen is ook beter. In de voorbereiding met Ajax heb ik toch ook wel vier of vijf keer gescoord.’

De verwachting bij 21-jarige Van der Gun zijn hoog gespannen. ‘Ik verwacht veel van dit seizoen. Ik voel nu al dat wij een team zijn met veel kwaliteiten, hoewel we jonge en onervaren spelers hebben. Het belangrijkste is dat jonge spelers zich kunnen ontwikkelen en dat kan hier. Ik ken de trainer nog van vroeger. Ik hoop zelf dat ik meer speeltijd krijg. Het voordeel dat Richard Knopper echter heeft, is dat hij zo verschrikkelijk makkelijk doelpunten maakt. Maar ik merk bij mezelf dat de scherpte voor de goal er meer is dan ooit.’ Ajax naar Rotterdam De eerste uitwedstrijd van de nieuwe voetbaljaargang voert Ajax naar Rotterdam. Daar wachten de voormalige Kasteelheren van Sparta, die in hun sezioenouverture de punten deelde met Roda JC (2-2). Voor de Maasstedelingen scoorde Ali Elkattabi tweemaal.

Vorig seizoen op 7 november 1999 won Ajax moeizaam met 2-1 van Sparta, maar nam daardoor wel de koppositie over. Voor Ajax scoorde Frank Verlaat de openingstreffer, schoot Marilla namens Sparta in eigen doel en bracht een benutte penalty van El Kattabi de eindstand op 1-2.

Overigens zal de opstelling in deze editie van Sparta-Ajax er heel anders uitzien als de vorige. Toen speelden namelijk Verlaat, Lanzaat, Nieuwenburg, Laudrup, Gronkjaer en Machlas mee. Kanu kreeg in de 64e minuut na een handsbal in het strafschopgebied de rode kaart.

Het duel in Rotterdam begint om 15.30 uur. De late aanvangstijd is het gevolg van het feit dat de Feyenoord-supporters naar FC Twente afreizen, waardoor de kans dat beide supportersgroepen elkaar treffen lijkt uitgesloten.