‘Deelname Spelen mooie ervaring’

‘Deelname Spelen mooie ervaring’

Dat de 27ste Olympische Spelen dit jaar in Londen worden gehouden, is goed te merken tijdens het trainingskamp van Ajax in Engeland. In Southampton zijn de verrichtingen op de vele olympische podia overal te volgen in woord en beeld. Bij oud-olympiër Kenneth Vermeer komen als vanzelf mooie herinneringen bovendrijven.

Vier jaar terug, toen de Olympische Spelen in Beijing werden gehouden, was de Ajacied nog onderdeel van de Nederlandse olympische delegatie. De deelname van de Olympische Selectie was op voorhand historisch. Zo vaak kwam het in het verleden niet voor dat Nederlandse voetballers streden om olympisch goud. In 2008 had Vermeer in Urby Emanuelson een collega-Ajacied in de ‘historische’ selectie van olympisch Oranje. Ook Ryan Babel en Hedwiges Maduro waren meer dan goede bekenden van de doelman.

,,Deelname aan de Olympische Spelen is een heel mooie ervaring’’, kijkt Vermeer vier jaar na dato terug op Beijing 2008. Met de selectie van Foppe de Haan reisden de olympiërs met een tussenstop in Hong Kong (waar twee oefenduels werden gespeeld) richting Spelen. ,,We kwamen daar, ver buiten Europa, in een compleet andere wereld terecht’’, vervolgt Vermeer. ,,Het was in het begin wennen, zelfs je ademhaling voelde anders. Maar daar was je na 15 minuten voetballen wel aan gewend. Het was ook mooi dat we al onze wedstrijden op de Spelen in stijf uitverkochte stadions speelden.’’

Kenneth Vermeer was de doelman in de olympische selectie van Oranje op de Spelen van 2008. Kenneth Vermeer was de doelman in de olympische selectie van Oranje op de Spelen van 2008.

De speelsteden van het olympische voetbaltoernooi lagen zonder uitzondering ver buiten Beijing. Vliegend trokken de Hollanders van speelstad naar speelstad. Ondanks de massaal bezette tribunes was de afstand tot het olympische epicentrum Beijing volgens de Ajacied een nadeel. Zelfs een gemis. Na de poulewedstrijden tegen Nigeria, de Verenigde Staten en Japan, ging Oranje al gestrekt in de knock-outronde. Vermeer: ,,We zijn helaas nooit in het Olympische Dorp geweest. Als je daar bent heb je toch écht puur het idee dat je deelneemt aan de Olympische Spelen. Voor ons was dat toch nét anders. Helaas verloren we op de Spelen van het Argentinië van – toen onder meer nog - Lionel Messi en Sergio Aguero. Als we Argentinië hadden verslagen, hadden we wel in Beijing gespeeld.’’

Het gevoel dat Vermeer aan zijn deelname aan de Olympische Spelen overhield, kan zich meten met de deelname aan een EK of WK. De deelname aan de Spelen was speciaal, maar dat is het meedoen aan een groot ander titeltoernooi ook. ,,Maar nu vind ik het wel mooi dat ik aan de Spelen heb meegedaan’’, benadrukt Vermeer toch met klem. ,,Na het toernooi kregen we ook allemaal een wedstrijdbal van het toernooi mee. Later ontvingen we thuis ook nog een medaille. Ook heb ik wat shirts bewaard van dat toernooi. Maar dat doe ik meestal wel hoor. Ik heb thuis een kamertje met herinneringen. Daar ligt die medaille ook. Bij andere medailles die ik in mijn carrière heb gekregen.’’

Vermeer bekijkt de Olympische Spelen die nu in volle gang zijn met een andere blik dan voor 2008. ,,Een favoriet onderdeel op de Spelen? Dan denk ik toch aan het sprinten. Dat wil ik wel zien. Verder maakt het niet veel uit, wil ik het meeste wel zien. Op trainingskamp zit je ook veel op je kamer. Dan kun je het een en ander mooi zien.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (foto boven), PRO SHOTS