Denemarken plaatst zich voor EK

Denemarken plaatst zich voor EK

Drie Ajacieden kwamen dinsdagavond met hun land in actie tijdens de laatste EK-kwalificatieronde. Voor Jan Vertonghen (België) en Christian Eriksen (Denemarken) waren de duels van groot belang, er hing kwalificatie vanaf. Gregory van der Wiel had zich met Oranje al geplaatst. Alleen voor Eriksen liep de avond goed af; Denemarken plaatste zich dankzij een 2-1 zege op Portugal voor het EK.

Christian Eriksen begon met Denemarken uitstekend tegen Portugal. Oud-Ajacied Michael Krohn-Dehli opende de score in de dertiende minuut. Eriksen mocht zich over de corners en vrije trappen ontfermen en zag in de 63ste minuut zijn ploegmaat Nicklas Bendtner de score verdubbelen, 2-0. De Denen misten uiteraard Ajacied Nicolai Boilesen die tegen PSV geblesseerd raakte. Denemarken leek zonder veel problemen af te steven op het EK, maar een minuut in blessuretijd scoorde Christiano Ronaldo de aansluitingstreffer uit een vrije trap, 2-1. Toen werd het opeens nog heel spannend in de slotminuten, maar de Denen behielden de voorsprong. Door de winst is Denemarken groepswinnaar met 19 punten uit acht duels en plaatst het zich direct voor het EK in Polen en Oekraïne.

Jan Vertonghen had vroeg in de avond de spannende kwalificatieronde geopend met de interland tegen het reeds geplaatste Duitsland. De Belgen kenden een uitpuilende ziekenboeg met onder andere oud-Ajacied Thomas Vermaelen en Ajacied Toby Alderweireld, bovendien was Daniël van Buyten geschorst. België begon uitstekend in Düsseldorf en had een half uur lang het beste van het spel. Maar binnen drie minuten had de thuisploeg twee keer gescoord: de Turkse Duitser Özil opende in de dertigste minuut met een fraaie goal de score en drie minuten later was het - nota bene na een corner voor België - Schürrle die in de razendsnelle omschakeling Duitsland op 2-0 zette. Jan Vertonghen kreeg vlak voor rust nog een schietkans, maar zijn met rechts geplaatste schot verdween naast. Direct na rust gooide Mario Gomez met de 3-0 alle Belgische hoop aan diggelen. Toch speelde België lang niet slecht en kreeg de ploeg vier minuten voor tijd alsnog hun eretreffer, 3-1 door Fellaini. Omdat Turkije thuis tegen Azerbeidzjan nipt met 1-0 wist te winnen, moeten Vertonghen en zijn landgenoten zich richten op kwalificatie voor het WK 2014 in Brazilië. Want de kwalificatie play-offs voor een plaats op het EK 2012 haalden ze niet.

Gregory van der Wiel was de enige Ajacied voor wie de wedstrijd van dinsdagavond vooraf niet al te spannend was. Oranje is immers al een tijd zeker van deelname aan het EK, maar Nederland wilde in Zweden zeker zijn sportieve plicht nakomen en de EK-kwalificatiereeks ongeslagen afsluiten. Dat lukte niet. Oranje kwam al vroeg in de wedstrijd op achterstand door een doelpunt van Kim Källström, speler van Ajax' Champions League opponent Olympique Lyon. Oud-Ajacied Klaas Jan Huntelaar kopte echter niet veel later de 1-1 binnen. Die stand bleef tot de rust op het bord. In de tweede helft maakte Dirk Kuyt er 2-1 van, maar via een strafschop benut door Sebastian Larsson en een daverende knal van afstand door Ola Toivonen, stond het in de 54ste minuut 3-2 voor Zweden. Nederland vocht nog wel om de reeks zonder nederlaag af te kunnen sluiten, maar slaagde daar niet in. AZ-speler Rasmus Elm was met een vrije trap van net over de middenlijn zelfs dicht bij de 4-2, maar doelman Michel Vorm tikte de bal net over. De Zweden hielden, ondanks 73 procent balbezit voor Oranje, de voorsprong vast en plaatsten zich zo als beste nummer 2 van alle poules direct voor het EK.

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees