'Die eerste keer 'Ruud' zeggen tegen Van Nistelrooy voelde toch vreemd'

'Die eerste keer 'Ruud' zeggen tegen Van Nistelrooy voelde toch vreemd'

Officieel mag hij nog geen international genoemd worden, want bij zijn eerste uitverkiezing in november bleef het bij toezien vanaf de zijlijn. Maar toch voelde Urby Emanuelson zich maandagmorgen al een stuk minder opgelaten, toen hij zich andermaal meldde in een trainingskamp van het Nederlands elftal, dat woensdagavond in de Amsterdam ArenA een oefenwedstrijd speelt tegen Ecuador. ,,Die eerste keer voelde het toch vreemd om 'Ruud' te zeggen tegen een wereldster als Van Nistelrooy. Nu is dat anders en maak je veel makkelijker een praatje met elkaar. Het is allemaal wat vanzelfsprekender geworden.''

Met het moordende wedstrijdschema van de internationals in het achterhoofd zijn samenzijn en het groepsgevoel versterken dezer dagen belangrijker voor bondscoach Marco van Basten dan zware trainingsarbeid. Maar wie Urby Emanuelson deze dinsdagmiddag als een oude man de perszaal van het statige hotel Huis ter Duin ziet binnenstrompelen, vermoedt even dat er speciaal voor de jonge Ajacied toch een loodzwaar programma is samengesteld. Niets is minder waar: in de onderlinge wedstrijd tijdens de ochtendtraining is hij onzacht in aanraking gekomen met Mark van Bommel. De knie van de Barcelona-middenvelder eindigde onbedoeld tegen het bovenbeen van Emanuelson. ,,Dus dat is nu even pijnlijk. We moeten even overleggen met de dokter, maar ik verwacht dat het geen problemen oplevert voor morgen.''

Begrijpelijkerwijs is Ajax’ linksback er alles aan gelegen om zich morgen nog nadrukkelijker in de kijker te spelen bij de bondscoach. De confrontatie met Ecuador geldt als laatste serieuze krachtproef voordat Oranje zich in mei stort op de voorbereiding voor het WK in Duitsland. Wie er nu niet staat, lijkt kansloos voor een plaats in de definitieve selectie. ,,De eerste keer was ik hier vooral om te genieten en om zo veel mogelijk te leren'', vertelt Emanuelson. ,,Dat is eigenlijk nog steeds zo, maar dit is de laatste test voor het WK. Ik kan daarom niet meer zeggen dat het niet door mijn hoofd spookt, nu ik hier ben. Dat is eigenlijk raar voor iemand die nog zo jong is. Je zou zeggen: daar moet je nog niet mee bezig zijn.''

Om zich heen ziet de Amsterdammer hoe het sommige anderen vergaat. Neem Jan Kromkamp, die na zijn overstap van AZ naar achtereenvolgens Villarreal en Liverpool nauwelijks nog aan spelen toekomt en zo zijn plekje in Van Bastens keurkorps verspeeld lijkt te hebben. Of dichter bij huis: Ryan Babel, die momenteel geen basisplaats heeft bij Ajax en dus uit beeld is geraakt bij Oranje. ,,Ik praat daar wel eens over met hem'', zegt Emanuelson. ,,Ryan heeft het daar best moeilijk mee, ondanks het feit dat hij ook een jonge speler is die nog een grote toekomst voor zich heeft. Dat raakt je wel.''

Over zijn eigen kansen op WK-deelname heeft Emanuelson nooit ingezeten, ook niet toen hij door oververmoeidheid en een reeks kleine pijntjes een paar weken uit de roulatie was bij zijn club. ,,In mijn ogen was ik nog helemaal niet in beeld bij het Nederlands elftal, al vonden anderen dat misschien al wel. Ik hield me daar in ieder geval niet mee bezig. Ik wilde weer spelen, meer niet.''
Het was frustrerend op toe te kijken, zo ervoer hij in die weken. ,,In het begin had ik er wel moeite mee. Met de dokter trainde ik individueel en dan leek er weinig met me aan de hand. Maar als ik dan weer voluit met de groep meetrainde, bleek ik gewoon niet genoeg kracht in mijn lichaam te hebben. Dat is vervelend, want zeker als jonge speler wil je laten zien hoe goed je kunt voetballen.''

Onder het bewind van een bondscoach die puur positiegericht selecteert en daar slechts voor een enkeling van afwijkt (Kuyt), is het perspectief voor Emanuelson helder. ,,Het sterkste team zal morgen aan de wedstrijd beginnen. Giovanni van Bronckhorst staat dus zeer waarschijnlijk aan de aftrap en daarachter komen Tim de Cler en ik in aanmerking voor de linksbackplaats. De bondscoach heeft gezegd dat dit voor sommige spelers de laatste kans is om te laten zien wat ze kunnen. Ik hoop niet dat het mijn laatste kans is, maar als ik speelminuten krijg zal ik in ieder geval laten zien wat ík in mijn mars heb.''