Doel is nog steeds kwalificatie

De training wordt gestart met een warming-up. Mido is weer van de partij

Centrale vraag vandaag op de ochtendtraining van Ajax was: hoe gaan de Ajacieden trachten het Mirakel van Glasgow te bewerkstelligen, morgenavond in Celtic Park? Co Adriaanse: ‘We kunnen beter dan in de eerste wedstrijd, als we moed durven tonen. Maar te veel aanvallen betekent dat Celtic heel gevaarlijk kan worden op de counter. Heel verdedigend spelen kan ook niet; we moeten tenminste drie keer scoren.’

In het stadionnetje van tweede divisionist Hamilton Academical FC begonnen de Ajacieden fris aan de ochtendtraining. Naast de journalisten van de Schotse en Nederlandse media was ook stadion-directeur James W. Watson aanwezig. Trots vertelde hij dat het stadion nog geen maand geleden was afgebouwd. Op een prachtige grasmat (het een na grootste van Schotland, het grootste ligt toevallig in Celtic Park) begon de warming up met rondjes rond het veld.

Mido, al vanaf zaterdag kampend met een soort griep, was weer hersteld en deed mee met de groep. Na wat rekken en strekken en korte sprintjes werd op twee doelen afgerond. Tijdens deze oefenvorm was al te zien welke spelers hoogstwaarschijnlijk de basis vormen: in het centrum vormden Knopper en Van der Gun een koppeltje. Net als Machlas en Arveladze rondden zij voorzetten af, vanaf links verzorgd door Van der Vaart en Maxwell, vanaf rechts door afwisselend Trabelsi of Yakubu. De eerste diepe pass naar de flanken kwam centraal van Chivu.

In de grote partij na het afronden hadden dezelfde namen (Chivu, Maxwell, Trabelsi, Van der Vaart, Yakubu, Van der Gun, Knopper, Arveladze en Machlas) geen hesje aan. Opvallend: de extra vrije man, herkenbaar aan het witte hesje, was Yakubu of jongeling Heitinga. Wellicht speelt morgenavond niet Bergdolmo maar Heitinga in het centrum naast Chivu. De jeugdige centrale verdediger beschikt over een prachtige dieptepass en dat kan morgen tegen Celtic van pas komen. Zuinig omgaan met balbezit en een hoog tempo hadden prioriteit tijdens de partij, bij balverlies moest er direct pressie op de tegenstander worden gezet.

Co Adriaanse gaf na de training uitleg over de mogelijke aanpak, zonder echt prijs te geven wat de opstelling wordt: ‘Ik heb niet in de blind koppeltjes gemaakt. Nikos en Shota is een mogelijkheid, Richard en Cedric samen ook. Nikos en Shota weten wat omschakelen is, weten wat ze bij balverlies moeten doen. Zij hebben ook meer ervaring.’Zlatan is nog te licht gebleken voor de topduels, liet de trainer-coach tevens weten.

Maandagavond hadden de Ajacieden in het hotel de tape van de thuiswedstrijd bekeken. Ook vanavond kijken spelers en staf nog eens naar de belangrijkste fragmenten. ‘Vooral in balbezit hebben we thuis slecht gespeeld,’ aldus Adriaanse, ‘en de goals ontstonden uit persoonlijke fouten, eerst van Grim en vervolgens van Chivu. Het derde doelpunt was een tactische fout. Sutton kon vrij inkoppen, met drie verdedigers om hem heen.’

Verdedigend noemde Co drie opties: of twee mandekkers met rugdekking van de backs (zoals in Amsterdam), of een verdediger die centraal rugdekking geeft. De laatste optie, een op een spelen, is het meest risicovol, maar tevens het meest offensief. Hij meldde niet welke optie zijn voorkeur genoot.

Naast de video-analyse had de technische staf tevens informatie binnen gekregen over de de laatste wedstrijd van Celtic. De Schotten speelden gelijk tegen Livingstone ‘Vanmiddag gaan we het strijdplan voor morgen bepalen,’ zei Co Adriaanse. ‘Het doel is nog steeds kwalificatie. In negentig minuten is veel mogelijk. Voor ons is een 3-1 voorsprong een reele gedachte.’

De optimistisch gestemde Adriaanse nam de tijd voor de journalisten van de vaderlandse pers. Tijd voor een paar grappen was er ook. Na de Nederlandse media waren de Schotten aan de beurt. Verbaasd keek Adriaanse naar het verschil in kleding tussen de Schotten en de Nederlanders. ‘Jullie lopen allemaal in spijkerjackies,’ lachte hij naar de meegereisde journalisten. ‘Maar kijk naar hen! Ze lopen allemaal in pak! Are you students? Corps-ballen maybe?’ vroeg hij aan de verbouwereerde Schotten. Op de vraag of Co zich vannacht druk heeft gemaakt over het komende duel, antwoordde de coach: ‘I slept very well in a Scottish bed.’

Vanavond wordt de voorbereiding vervolgd met een training in het imponerende Celtic Park.