Doelstellingen Ajax A-junioren helemaal gehaald

Doelstellingen Ajax A-junioren helemaal gehaald

Ajax A1 sluit zaterdag het competitieseizoen af met een uitwedstrijd tegen FC Utrecht. De A1 van Ajax is al weken kampioen, de talenten van FC Utrecht kunnen nog degraderen. ,,Wij willen het seizoen kampioenwaardig afsluiten", aldus trainer Sonny Silooy, die zijn eerste jaar bij de A1 bekroond zag met de landstitel. ,,Wij gaan zeker voor de winst, want we willen zestig punten halen. Dan had Utrecht het maar niet op de laatste wedstrijd moeten laten aankomen."

Die stelling heeft Silooy ook op zijn eigen ploeg geprojecteerd. Niet voor niets was de A1 drie weken voor het einde van de competitie al zeker van het landskampioenschap. Maar wat FC Utrecht nu kan overkomen, overkwam ook het andere A-juniorenteam van Ajax. De A2 liet het ook op de slotwedstrijd aankomen en prompt verloor de formatie van de directe concurrent De Graafschap, die met de titel ging strijken. ,,Dat zou niet zo moeten zijn. Dat wij al drie weken voor het einde kampioen werden, komt deels door ons, deels doordat Feyenoord het liet afweten.''

De Rotterdammers lieten de punten liggen tegen de kleinere clubs. ,,En juist die wedstrijden moet je winnen'', weet Silooy uit ervaring. ,,Wij hebben na de winterstop maar een keer verloren en dat was puur door de instelling. Het veld was hobbelig, er stond veel wind en alles zat tegen. Ik zag het al in de warming-up, dit gaat niet goed. Helaas had ik gelijk. Maar verder ging het na de winterstop erg goed. We speelden zakelijk, maakten geen domme fouten meer. Ik ben op die fouten als verkeerd dekken of simpele onderscheppingen door foute passes, blijven hameren. Al in de laatste wedstrijd van de eerste seizoenshelft tegen AZ zag je dat het beter ging. We kwamen aan kop van de ranglijst en die voorsprong hebben we weten te behouden. Als team hebben we goed gefunctioneerd. Bij balbezit en bij balverlies.''

Zo nu en dan moest Silooy het afgelopen seizoen spelers inzetten op posities die niet hun eigenlijke posities waren. ,,Jongens met contracten moeten eigenlijk altijd spelen. Als er dan iemand is geschorst, zet je zo iemand op die plaats. Zo heeft bijvoorbeeld Vurnon Anita een paar wedstrijden als rechtsback gespeeld. Ik denk dat de rechtsback- of de rechtshalfpositie de uitgelezen plek voor hem is in de toekomst. Hij kan een man uitschakelen, meevoetballen en de juiste momenten kiezen.''

Voor het eerst dit jaar trainden de A-junioren met zijn allen. Dus niet een aparte A1 en A2 groep. ,,Dat heeft dit seizoen alleen voordelen gehad'', concludeert Silooy. ,,In het begin vormde zo'n grote groep wel een probleem omdat we niet precies wisten hoe we het aan moesten pakken. Het was aftasten hoever je kon gaan. Want je moet wel iedereen de aandacht geven die hij verdient en nodig heeft. Het klikte in de groep en wij vonden onze weg daarin. We lieten een groep specifieke dingen doen en de andere een partijvorm. Volgend jaar zal het beter gaan want we weten nu wat wel en niet kan.''

Nu pakte de opzet al goed uit. De doelstellingen werden immers alle drie gehaald. Ajax A1 is kampioen, Ajax A2 deed tot het laatst mee om de titel en bovendien kreeg een groot aantal spelers een contract. ,,Dat is helemaal de verdiensten van de spelers zelf. Niet van ons trainers. Wij gaan voor ze door het vuur, hebben ze de handvaten aangereikt, maar zij moesten het verder zelf doen. Dat hebben ze gedaan.''

Zelf heeft Silooy ook het een en ander opgestoken van zijn eerste jaar als trainer van de A-junioren. Hij stroomde na twee jaar D-junioren al door naar het hoogste jeugdelftal. ,,Ik merk dat ik minder impulsief ben geworden. Ik ben meer gaan nadenken. Bovendien wil ik altijd winnen. Dat is in de opleiding geen pre, maar ik vind wel dat je in de opleiding voor het kampioenschap hoort te gaan.''

Ook vindt Silooy de sfeer rond het team heel belangrijk. Daarmee zat het dit seizoen goed. ,,Ik heb diverse gesprekken met spelers gehad en daarin gaven zij aan dat de sfeer goed was. Maar dat wordt ook ingegeven door de prestaties. Aan de andere kant is een goede sfeer ook weer bevorderlijk voor de resultaten.''