Dolberg schiet Ajax langs Standard Luik

Dolberg schiet Ajax langs Standard Luik

Ajax heeft ook zijn tweede groepsduel in de UEFA Europa League gewonnen. De Ajacieden waren in eigen stadion met 1-0 te sterk voor Standard Luik. Kasper Dolberg groeide door zijn goal in de 28e minuut uit tot matchwinner.

Door de tweede zege behoudt Ajax de koppositie in groep G. De voorsprong op nummer twee Celta de Vigo, dat Panathinaikos klopte, bedraagt twee punten. De Spanjaarden zijn over drie weken de volgende tegenstander van Ajax, dat dan een nieuwe stap naar Europese overwintering kan zetten.

Ajax slaagde er tegen Standard weer eens in voor eigen publiek te winnen. Dat gebeurde ruim dertien maanden geleden, op 20 augustus tegen Jablonec, voor het laatst. Vervolgens werd er vijfmaal op rij gelijkgespeeld in de Amsterdam ArenA. Bij een nieuw gelijkspel was Ajax de eerste club in de historie geworden met zes opeenvolgende Europese remises in eigen huis.

Champions League-finales
Zover kwam het niet. Ajax won ook zijn tweede groepswedstrijd, iets dat twee keer eerder in de geschiedenis lukte: in 1995 en 1996. Beide keren werd toen de finale van de Champions League gehaald. Waar het ditmaal toe gaat leiden is natuurlijk nog ongewis, maar de start van Ajax is in ieder geval goed.

Trainer Bosz had noodgedwongen één wijziging in zijn basiself doorgevoerd. Nemanja Gudelj verving de geschorste Hakim Ziyech. Verder schonk Bosz het vertrouwen aan de spelers die zaterdag overtuigend PEC Zwolle (5-1) hadden verslagen.

Opstelling voor de eerste thuiswedstrijd in de @EuropaLeague! Op naar een mooie avond! ❌❌❌ #UEL #ajasta pic.twitter.com/VAQV1O5O7W

— AFC Ajax (@AFCAjax) 29 september 2016

Na een wat aftastend begin kwam Ajax vooral tussen minuut vijftien en dertig prima voor de dag. Het leverde een serie kansen op, waarvan de mooiste en grootste voor Davy Klaassen was. Na een prachtige aanval waarbij ook Bertrand Traoré betrokken was, speelde de bedrijvige Amin Younes zijn aanvoerder vrij. Klaassen stuitte echter van dichtbij op doelman Jean-Francois Gillet, die verder weinig moeite had met inzetten van Traoré en Dolberg.

Mooie aanval
Ajax kwam na 28 minuten alsnog op voorsprong. Ditmaal werd een fraaie aanval wel verzilverd. Gudelj vond Traoré die op zijn beurt Dolberg prima in de loop aanspeelde. De Deense groeibriljant faalde niet vrij voor goalie Gillet en schoof via de binnenkant van de paal de openingstreffer binnen: 1-0.

28. GOAL #AJAX! 1-0, Kasper Dolberg! #UEL #ajasta pic.twitter.com/6k08HKuRpv

— AFC Ajax (@AFCAjax) 29 september 2016

Na de goal kroop Standard iets meer uit zijn schulp en kwamen de Belgen een aantal keer gevaarlijk door over de rechterkant. De voorzetten van Matthieu Dossevi vonden in Ajax' strafschopgebied geen vrijstaande ploeggenoot, waardoor concreet doelgevaar uitbleef. De Ajacieden kregen nog wel een grote kans, maar Dolberg besloot in kansrijke positie de bal breed te leggen. Zelf schieten was – achteraf gezien – een betere keuze geweest. Nu kwam Klaassen net tekort om Dolbergs voorzet tot doelpunt te promoveren.

Mindere tweede helft
In de tweede helft daalde de amusementswaarde van het duel. Standard nam de regie van Ajax over en kreeg een veldoverwicht. Tot grote kansen leidde het overigens aanvankelijk niet. Na 63 minuten had Darwin Andrade de trekker over kunnen halen, maar hij produceerde een ronduit slechte poging.

Cassierra vervangt Dolberg.
Cassierra vervangt Dolberg.

Na 69 minuten voerde Bosz zijn tweede wissel door. Zeven minuten na de entree van Jairo Riedewald verving Mateo Cassierra doelpuntenmaker Dolberg. De Colombiaan liet zich meteen gelden met een prima steekpass op Younes. De Duitser werd net buiten het zestienmetergebied gevloerd door Collins Fai, die zijn overtreding moest bekopen met een gele kaart. Gudelj mikte vervolgens de vrije trap net naast. 

Even later was het weer Younes die zich liet gelden. Zijn inzet ging naast, maar het publiek veerde op. Eindelijk was er weer wat leven in de brouwerij.

In de slotfase telde vanuit Amsterdams perspectief vooral het verdedigen van de voorsprong. Standard zette aan, maar Ajax hield stand. Twee hachelijk momenten waren er nog wel. Een prachtig afstandsschot van Isaac Mbenza spatte zes minuten voor tijd uiteen op de paal. De Amsterdam ArenA haalde opgelucht adem. Dat gebeurde in blessuretijd nogmaals, toen goalie Andre Onana een inzet van Jean-Luc Dompé schitterend uit de bovenhoek tikte.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst