‘Domper voor ons allemaal’

‘Domper voor ons allemaal’

Uithuilen en opnieuw beginnen; teleurgestelde Ajacieden reageerden na afloop van Willem II - Ajax. De Amsterdammers moeten de teleurstelling over de gemiste titel verwerken en zich opladen voor een seizoensslot met Bekerfinale en play-offs.

Een voor een meldden de teleurgestelde Ajacieden zich in de mixed zone, kort na Willem II - Ajax. Uit alle wedstrijdervaringen sprak teleurstelling. Het is ook een unieke vertoning, de landstitel mislopen op een doelpunt verschil in doelsaldo.

,,Natuurlijk zijn we uitermate teleurgesteld, maar we zijn toch vooral boos op onszelf’’, stak Wesley Sneijder de hand in eigen boezem. ,,Als we één doelpunt meer hadden gemaakt, waren we kampioen geworden. Uiteindelijk hebben we als team gefaald. De mogelijkheden hebben we gecreëerd, maar verder zijn we helaas niet gekomen.’’

Voor Gregory van der Wiel is dit seizoen alles nieuw. De door Ajax zelf opgeleide verdediger beleeft zijn eerste seizoen in de A-selectie. Tegen Willem II ontpopte de Amsterdammer zich tot een betrouwbare vervanger van de geblesseerde Jaap Stam. Van der Wiel behoorde in Brabant tot de sterkste Ajacieden. ,,Het is, denk ik, heel erg mooi om een keer kampioen te worden’’, keek ook hij terug. Het mislopen van de titel, met zo’n minimaal verschil, is bijzonder. Van der Wiel lijkt de grootste teleurstelling in zijn carrière direct te hebben meegemaakt. Van der Wiel: ,,Ik heb zoiets zelfs nooit eerder meegemaakt in de jeugd.’’ Tijdens de wedstrijd lazen de spelers op het veld de tussenstanden bij AZ en PSV op het scorebord. ,,Zo wisten we wat ons te doen stond’’, sprak de jonge verdediger. ,,We hadden ook een beetje geluk nodig om verder te komen. Uiteindelijk heb ik gespeeld zoals ik altijd speel. Een normale wedstrijd was dit zeker niet. Juist het scorebord en de tussenstanden elders, maakten deze wedstrijd extra bijzonder.’’

Thomas Vermaelen vormde met Van der Wiel een betrouwbaar verdedigingshart. Ook de Belg, net terug van een blessure, had na afloop moeite zijn teleurstelling te verwerken. Daar is tijd voor nodig. ,,Het is nu moeilijk om de knop om te zetten’’, besefte Vermaelen. ,,Maar over een paar dagen moeten we echt weer vooruit gaan kijken. Over twee dagen moeten we ons richten op de bekerfinale. Dit hoop ik echt nooit meer mee te maken. Waar het vandaag aan lag? Er was niet genoeg variatie in ons spel om hier iets te forceren. Het lukte ons helaas niet om Willem II echt kapot te spelen. Dit is eigenlijk ongelooflijk.’’

Kenneth Perez sloot zich volledig bij zijn ploeggenoten aan. ,,We kregen te weinig kansen’’, analyseerde de Deense invaller. ,,Daardoor lukte het niet om ons eigen spel te spelen. Dit is waarschijnlijk ook wat er is gebeurd met AZ, in de uitwedstrijd tegen Excelsior.’’ In de hectische mixed zone sprak Perez nog maar eens zijn verbazing uit over het bizarre verloop van het seizoen. Ook dat was een verhaal wat velen voor (en na) hem afstaken. ,,In de winterstop dachten weinigen aan een andere kampioen dan PSV. Als je dan toch nog zo dichtbij komt, is de teleurstelling extra groot. Dit is een domper voor ons allemaal. Een grote domper…’’