Donald blij met iedere minuut

Donald blij met iedere minuut

Mitchell Donald viel de laatste tijd enkele malen buiten de wedstrijdselectie van trainer Martin Jol. Totdat hij twee weken geleden mee mocht naar Kroatië en inviel tegen Dinamo Zagreb. Een optreden dat volgens de 20-jarige Ajacied smaakt naar meer.

,,Natuurlijk, ik ben er een tijd niet bij geweest en als je er dan weer bij komt en minuten krijgt is dat toch altijd fijn’’, beaamt de middenvelder die tijdens zijn invalbeurt op de Balkan een dot van een kans miste. ,,Daar baalde ik ook echt van. Ik had het gevoel dat ik zou scoren. Dan krijg ik een kans en dan gebeurt er dat. Maar ja, ik stond er wel en de volgende keer gaat ie erin. Ik moet er maar van leren.’’

Donald moet op het druk bezette middenveld van Ajax vooral concurreren met Eyong Enoh van wie hij naar eigen zeggen ook kan leren. ,,Hij is een goed voorbeeld voor mij’’, klinkt hij positief over de Kameroener. ,,Hij is een felle speler. Voetballend en fysiek is het bij mij nooit een probleem geweest, maar qua agressiviteit kan ik nog wel wat opsteken. Ik heb zo mijn punten waar ik aan kan werken en als ik die verbeter kan ik misschien toch ver komen.’’

De geboren Amsterdammer debuteerde al op 18-jarige leeftijd in het eerste elftal van Ajax, dat toen nog werd geleid door Henk ten Cate. Een trainer aan wie Donald warme herinneringen bewaart. ,,Hij is een harde man, maar ik mocht hem echt’’, stelt het talent. ,,Ik heb liever een harde maar eerlijke trainer dan een zachte trainer die met omwegen praat. Daar houd ik niet van. Ik ben zelf ook niet zo. Henk was gewoon direct, maar ook redelijk.’’

Ondanks de geringe speeltijd die hij tot nu toe krijgt, is Donald ook lovend over zijn huidige coach Martin Jol. ,,Ik vind dit echt een toptrainer’’, zegt hij welgemeend . ,,Hij is echt een manager. Ik denk niet dat ik op dit moment een andere trainer had gewild. Hij voelt gewoon de groep aan. Soms heb je momenten dat je denkt: ‘oh de intensiteit is zo hoog’ en geeft hij ‘bam ineens vrij’. Of dat je denkt: ‘het zou wel fijn zijn als hij nu naar me toekwam’ en vervolgens komt hij naar je toe. Net alsof hij het aanvoelt. Ook na zijn teambesprekingen heb je gewoon zin om te voetballen.’’

Of Donald zondag tegen sc Heerenveen zijn opwachting zal maken, blijft afwachten. Over de afloop van het duel in de ArenA is hij in elk geval duidelijk. ,,Wij moeten ze gewoon pakken.’’ Bij de Friezen staan onder anderen Daryl Janmaat en Geert Arend Roorda onder contract. Jongens die de Ajacied kent van Jong Oranje. ,,Dat zijn leuke jongens en goede voetballers. Maar ook Goran Popov is een goeie back’’, blijkt de jeugdinternational goed op de hoogte van het wel en wee in Friesland.

In de jeugd en ook met Jong Ajax kruiste Donald geregeld de degens met Heerenveen. Wat hem van die periode vooral is bijgebleven zijn de fysieke kwaliteiten van de noorderlingen. ,,Het zijn boeren hè. Die zijn mentaal meestal sterker dan voetbaltechnisch. Ik denk dat Ajax het daar wel lastig mee heeft. Ajax moet het altijd hebben van het voetbal en is niet altijd even sterk in het vechten. Hoewel dat dit jaar anders is.’’

De aftrap van Ajax - sc Heerenveen is zondag 22 november om 14.30 uur. Voor dit duel zijn nog kaarten verkrijgbaar.

Klik hier voor meer informatie over de kaartverkoop