Donald droomt van een basisplaats

Donald droomt van een basisplaats

Mitchell Donald heeft een zeer hoge pet op van de kwaliteit die de selectie van Ajax herbergt. De 20-jarige Ajacied is daarom vol vertrouwen voor het eerste thuisduel van zaterdag tegen RKC Waalwijk. ,,We gaan winnen’’, klinkt de verrassing van de voorbereiding overtuigd.

,,Natuurlijk gaan we winnen. Als je ziet wie we allemaal in ons team hebben. Daarnaast hebben we er nog wat ervaren versterkingen bij. Ik weet dan ook zeker dat we dit seizoen ver gaan komen.’’

Of Donald tegen RKC vanaf de eerste minuut speelt, is de vraag. Toch zal een eventuele entree in de ArenA niet zijn Eredivisiedebuut voor eigen publiek zijn. ,,Ik heb twee seizoenen geleden tegen onder meer Vitesse in de ArenA gespeeld. Ik droom ervan ooit basisspeler te worden en zal er hard aan blijven werken. Het is aan mij te laten zien dat de trainers niet om me heen kunnen.’’

Mogelijk treft Donald zaterdag een oude bekende: RKC‘er Hans Mulder. ,,Die zat bij mij in de klas op het ROC’’, vertelt de middenvelder. ,,Hij was altijd een goede voetballer en een grappenmaker, echt een leuke gozer.’’ Hoe het tegenwoordig is gesteld met de voetbalcapaciteiten van zijn oude klasgenoot weet Donald niet. ,,Ik heb hem nooit een officiële wedstrijd zien spelen, maar op school was hij wel technisch.’’ Verder kent hij ook nieuwbakken RKC’er Derk Boerrigter nog. ,,Hem heb ik meegemaakt bij het tweede elftal van Ajax. Hij is een echte buitenspeler.’’

Dat Donald zich momenteel zo stormachtig ontwikkelt, is opmerkelijk. Precies een jaar geleden zat de middenvelder in zak en as toen hij tijdens het Amsterdam Tournament een zware knieblessure opliep, hetgeen hem een heel seizoen van zijn loopbaan kostte. Maar een relatief korte periode weer helemaal fit, maakt hij zich op voor zijn eerste volledige seizoen bij de A-selectie. Trainer Martin Jol heeft in elk geval het volste vertrouwen in hem, getuige de loftrompet die hij enkele keren over zijn pupil stak.

,,Het voelt heel fijn als een trainer vertrouwen geeft en dat naar buiten brengt’’, reageert Donald op de lofuitingen aan zijn adres. ,,Het zegt toch iets over de trainer en over mij. Ik heb meerdere trainers meegemaakt en ook bij deze trainer voelt het heel goed. Hij geeft iedereen vertrouwen en legt met iedereen contact. Hij is streng en direct als het moet, maar altijd op een menselijke manier. Het belangrijkste is echter dat ik weer gewoon kan voetballen.’’

Mocht Jol tegen zijn voormalige club verlegen zitten om een breekijzer, kan hij altijd een beroep doen op zijn talentvolle defensieve middenvelder. ,,Ik ben van nature een spits’’, aldus Donald. ,,Ik heb tot de C’tjes op die positie gespeeld. Daarna ben ik achter de spitsen beland. Vervolgens werd ik rechtshalf en sinds kort speel ik als verdedigende middenvelder. Ik voel me daar fijn, ook omdat ik vertrouwen krijg van de trainer. Daar groei je door.’’