Droom van Babel komt uit

Nog enigszins schuchter stond hij de verzamelde pers te woord. Ryan Babel, net 17 jaar, maakte tegen ADO Den Haag zijn debuut in Ajax 1. De droom van iedere jeugdspeler bij Ajax kwam voor de spits al snel uit. Daniël de Ridder speelde 'alweer' zijn derde wedstrijd in het eerste elftal. De Ridder werd voor de tweede week op rij uitgeroepen tot Ajacied van de Wedstrijd en daar was hij zeer tevreden mee.

,,In het begin was ik best wel zenuwachtig'', vertelde debutant Ryan Babel. ,,Toen de goals vielen ging het beter. Bij de eerste goal nam ik mijn man mee zodat Nigel de Jong kon scoren. Ik hoopte meer uit mijn acties te kunnen halen, maar de tegenstander zat er een paar keer tussen'', aldus de spits. ,,Gisteren moest ik meetrainen en vanochtend hoorde ik dat ik zou spelen. Eigenlijk was Jason Culina de aangewezen persoon om in de spits te beginnen, maar die was ziek.''

De vraag of hij volgende week tegen PSV ook van de partij is, kon Babel niet beantwoorden. ,,Ik zit nog niet in het eerste. Morgen zou ik eigenlijk met Jong Ajax moeten spelen. Ik heb erg genoten van het feit dat ik mijn debuut heb gemaakt, maar ik besef dat ik er nog lang niet ben.''

Daniël de Ridder kreeg veel vragen over de hype die rond hem is gecreëerd vanwege zijn uiterlijk. ,,Ik word liever op mijn voetbalkwaliteiten afgerekend'', bleef de Ajacied van de Wedstrijd nuchter. ,,De rest vind ik niet zo belangrijk. We hebben een hartstikke leuk team en met mij ging het lekker, net als vorige week.'' De Ridder begon weer als rechtsbuiten en verhuisde naar het middenveld toen Wesley Sneijder werd gewisseld. ,,Het maakt mij niet uit waar ik speel, als ik maar mag spelen. Ik wilde wel mijn doelpuntje meepikken, en misschien was ik op het laatst wel teveel uit op eigen succes. Maar toen stond het al 4-0. Vanaf morgen gaan we ons richten op PSV'', aldus De Ridder.

Wesley Sneijder had met twee assists en een doelpunt een groot aandeel in de zege. De middenvelder werd in de tweede helft uit voorzorg gewisseld omdat hij last had van een rugblessure. ,,Tot aan de 55ste minuut ging het lekker'', zei Sneijder. ,,Ik kreeg weer een beetje last en volgende week moet ik er weer staan. Tegen PSV zijn we niet kansloos, ook al hebben we veel blessures in de groep.''