Droom van Ruben wordt werkelijkheid

Droom van Ruben wordt werkelijkheid

Ajax-fan Ruben (8) beleefde afgelopen weekend een unieke middag in de Amsterdam ArenA. Hij mocht samen met de spelers het veld oplopen. Anderhalve maand eerder was er ook al ontmoeting met de spelers in het ziekenhuis, al kreeg Ruben (tweede van rechts op de foto) daar toen niets van mee. Dankzij de Ajax Foundation kreeg hij tijdens Ajax - AZ een herkansing.

Toen de Ajax-selectie op woensdag 20 januari langskwam, waren er veel lachende kindergezichten te zien in VUmc Kinderstad in Amsterdam. Voor Ruben viel er die middag weinig te lachen. Toen hij vrijdagochtend wakker werd kreeg hij te horen dat twee dagen eerder al zijn Ajax-helden aan de rand van zijn bed hadden gestaan. De Ajax-gekke Ruben moest die week door omstandigheden in slaap worden gehouden. Zo bleef zijn droom om zijn idolen te ontmoeten wel heel letterlijk een droom.

Het vertederende beeld dat de foto van die middag opleverde, was de aanleiding voor de Ajax Foundation om Ruben uit te nodigen om deze middag nog eens dunnetjes over te doen. Maar dan met zijn ogen wagenwijd open.  

Ruben loopt samen met Joël Veltman het veld op voorafgaand aan Ajax - AZ.
Ruben loopt samen met Joël Veltman het veld op voorafgaand aan Ajax - AZ.
De selectie van Ajax op de foto met de slapende Ruben in het ziekenhuis.
De selectie van Ajax op de foto met de slapende Ruben in het ziekenhuis.
Ricardo van Rhijn en John Heitinga bij het bed van Ruben.
Ricardo van Rhijn en John Heitinga bij het bed van Ruben.

Voor aanvang van Ajax - AZ mag hij een van de spelers naar het veld begeleiden. Alsof het zo moet zijn, pakt Joël Veltman (die vijftien jaar geleden op dezelfde basisschool zat als Ruben) zijn hand vast om samen het veld op te lopen.

De 22 spelers staan in twee rijen in de catacomben, wachtend op het seintje van de scheidsrechter om het veld te betreden. De spanning op de gezichten van de spelers slaat allerminst over op Ruben. Jasper Cillessen maakt diepe indruk op Ruben door vlak voor het betreden van het veld zijn teamgenoten luidkeels op te peppen. Desondanks, of misschien wel dankzij de bezielende woorden van de keeper, stapt Ruben zelfverzekerd het veld op. De 4-1 zege op AZ maakt deze unieke middag uiteindelijk nog een beetje extra bijzonder. Een middag om nooit te vergeten.

Tekst en foto's: Ajax Foundation