Drukke maar mooie tijden voor Emmanuel Boakye

Drukke maar mooie tijden voor Emmanuel Boakye

Wie Emmanuel Boakye vraagt hoe het met hem gaat, wacht een onvervalste woordenstroom. De verdediger beleefde een drukke periode, met de wedstrijden in het eerste elftal als voorlopige hoogtepunten. ,,Ik ben de afgelopen weken zeker vooruit gegaan", blikt Boakye na de donderdagtraining op verzoek terug.

Verspreid over de twee trainingsvelden naast de Amsterdam ArenA werkten de verschillende groepjes Ajacieden zich in het zweet. Steven Pienaar liep zijn rondes en volbracht zijn baloefeningen met fysiotherapeut Ricardo de Sanders. Naast De Sanders werkte zijn collega Frank van Deursen aan het herstel van Michael Timisela. Loop- en fitnesstrainer René Wormhoudt ontfermde zich over het trio John Heitinga, Wesley Sneijder en Hedwiges Maduro. Het drietal trainde kort mee met de grote (fitte) groep, maar besloot de sessie met loopoefeningen van Wormhoudt.

De topfitte Boakye had een volwaardiger aandeel in de groepstraining. Onder meer in het mini-toernooitje dat de witte hesjes, oranje hesjes en Ajacieden-zonder-hesjes afwerkten. Net als zijn speelklare collega-spelers glom ook Boakye na afloop van het zweet.

,,Met een basisplek in de uitwedstrijd tegen FC Groningen en invalbeurten tegen Heracles, Roda JC en NAC is er de laatste tijd heel veel gebeurd’’, vervolgt de 1.75 meter lange Ajacied. Boakye lijkt alles tegelijk te willen vertellen. Ervaringen uit alle wedstrijden waarin hij meespeelde, lijken telkens in één zin te worden gevat. Enthousiast: ,,Het gaat er allemaal toch heel anders aan toe dan bij Jong Ajax. Spelen in het eerste is toch het hoogst haalbare. Kijk alleen al naar het publiek dat op de wedstrijden af komt. En het gaat natuurlijk elke wedstrijd weer echt ergens over. Aan alles kan je merken dat het niveau hoger ligt dan in het tweede.''

De teller staat voor de afgelopen week 21 jaar geworden Boakye inmiddels op vier wedstrijden in de Eredivisie. De eerste maanden na zijn debuut op 24 september 2005 in de thuiswedstrijd tegen Roda JC (4-1) zag Boakye zijn ploeggenoten vooral vanaf de bank aan het werk. Sinds het duel in Almelo tegen Heracles is de ‘wedstrijdenteller’ pas echt gaan tikken voor de beloftevolle Ajacied.

,,In Groningen stond ik voor het eerst in de basis. Zo’n eerste wedstrijd starten, was wennen. Ook omdat je opeens naast iemand begint (Thomas Vermaelen, red.) , die je nog niet helemaal goed kent. Hoe speel je iemand in, op links of op rechts? Die dingen. Wat ik de afgelopen maanden heb geleerd?’’ Boakye trekt een bedachtzame blik, die de woordenstroom blijkbaar tijdelijk laat opdrogen. ,,Je leert vooral rustiger te worden aan de bal. Ook omdat natuurlijk altijd scherp wordt getraind. Verslappen kan nu eenmaal niet. Nooit. Dat hoort trouwens ook niet bij me, hoor. Ik geef altijd 100 procent. De trainer weet dat ook.''

Als het thema toekomst wordt aangesneden, wordt de bedachtzame blik verlengd. Boakye wikt en weegt zijn woorden. Plotseling ferm: ,,Ik ben degene die het moet bewijzen, niemand anders. Het is aan de trainer om te bepalen of het allemaal goed is en goed gaat. Ik hoop in elk geval nog heel lang bij Ajax te blijven. Welke punten beter kunnen? Alles kan beter. Ik wil mezelf ontwikkelen tot een nog beter voetballende verdediger. Een goede rechtsback of laatste man.''

Als alleen Maarten Stekelenburg en Klaas Jan Huntelaar nog op het veld staan (voor een afsluitende penaltyreeks) maakt ook Boakye aanstalten voor de oversteek richting ArenA. Een verkwikkende douche en dito lunch wachten. De verdediger torst een rekje drinkbussen met zich mee. ,,Sjouwen hoort er nu eenmaal ook bij'', stelt Boakye met een kwinkslag. ,,Helemaal als je nieuw bent in de groep.''