Duarte heeft er een nieuw Ajax-shirt bij

Duarte heeft er een nieuw Ajax-shirt bij

Een gloednieuw contract en een kakelvers Ajax-shirt rijker verliet Lerin Duarte maandagavond de Amsterdam ArenA. De 23-jarige middenvelder, die overkwam van Heracles Almelo, was zicht- en hoorbaar een tevreden man. ,,Als kleine jongen droom je hiervan.’’

,,Ik ben opgelucht en zeker blij met deze stap’’, sprak Duarte, kort nadat hij zijn nieuwste contract had voorzien van de noodzakelijke handtekeningen. Met het Ajax-shirt kreeg de kersverse Ajacied ook zijn nieuwe rugnummer. De fijnbesnaarde middenvelder treedt daarmee alvast cijfermatig in de voetsporen van zijn voorganger; Duarte nam het rugnummer over van Christian Eriksen.

Duarte zal zich in eerste instantie ook richten op de positie die de naar Tottenham Hotspur overgestapte Eriksen achterliet. Het is de positie van linkermiddenvelder. De kans lijkt groot dat Duarte op zaterdag 14 september officieel kan debuteren als Ajacied, in de thuiswedstrijd tegen PEC Zwolle. ,,De selectie is dinsdag vrij, woensdag wordt mijn eerste training’’, keek de Ajacied alvast verlekkerd vooruit.

Duarte tekende maandag in het bijzijn van Ajax' algemeen directeur Michael Kinsbergen en directeur voetbalzaken Marc Overmars een contract met een looptijd tot en met 30 juni 2017. Duarte tekende maandag in het bijzijn van Ajax' algemeen directeur Michael Kinsbergen en directeur voetbalzaken Marc Overmars een contract met een looptijd tot en met 30 juni 2017.

Ook Ajax’ directeur voetbalzaken Marc Overmars was tevreden met de nieuwste aanwinst. ,,Als club wilden we een creatieve middenvelder erbij hebben’’, sprak Overmars, terwijl Duarte zijn eerste interview afgaf aan Ajax TV. ,,Lerin heeft eigenschappen die heel goed bij Ajax passen. Je kunt hem als speler wel een klein beetje vergelijken met Edgar Davids. Ook Duarte is een sportieve vechter en daarnaast ook iemand die heel goed kan voetballen. Hij nam bij Heracles alle corners en vrijetrappen; net als Eriksen dat bij ons deed.’’

Met Edgar Davids is een oude favoriet van Duarte genoemd. De middenvelder begon als 6-jarig talent in de jeugdopleiding van Sparta Rotterdam. Vanaf zijn eerste voetbaljaren ontwikkelde zich bij Duarte al een voorliefde voor Ajax. Naast Davids, behoorde ook Clarence Seedorf tot de favorieten. Na een handjevol seizoenen in het eerste elftal van Sparta, maakte Duarte in de zomer van 2011 de overstap naar Heracles Almelo. Het speciale oog voor het specifieke Ajax-voetbal bleef.

,,Iedereen was toen fan van Ajax’’, blikte Duarte terug op zijn jongste voetbaljaren. Het waren jaren waarin de Ajacieden Europa en vervolgens ook de wereld veroverden. ,,Het is alweer lang geleden, maar ik had vroeger een Ajax-shirtje en Ajax-posters in mijn kamer hangen. Toen ik werd gehuldigd als beste speler in de D-topcompetitie, ontving ik uit handen van Frank Rijkaard ook een shirt van toenmalig Ajacied Rafael van der Vaart.’’

Na een korte pauze, en na een blik op zijn nieuwste Ajax-shirt met naam en rugnummer 8: ,,Die Ajax-shirts van vroeger, en nu dit shirt, maken het vandaag toch wel heel apart. Helemaal nu ik de stap naar Ajax heb gemaakt. Maar als kleine jongen droom je ervan bij Ajax te spelen. Ik heb er heel erg veel zin in om hier te gaan trainen en spelen. Dit is een mooie stap om me door te ontwikkelen.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Duarte toont - geflankeerd door Kinsbergen en Overmars - zijn nieuwste Ajax-shirt. Duarte toont - geflankeerd door Kinsbergen en Overmars - zijn nieuwste Ajax-shirt.