'Duel vol experimenten'

'Duel vol experimenten'

Ajax beleefde zaterdagavond een geslaagde generale op weg naar de Champions League-wedstrijd tegen FC Barcelona. In eigen huis won Ajax eenvoudig met 3-0 van Heracles Almelo. In de kranten wordt de spitspositie van Ajax uitvoerig besproken. Ook Joël Veltman komt daags voor Ajax - Barça uitgebreid aan het woord.

‘Duel vol experimenten’ is de kop boven het verhaal in het Haarlems Dagblad. ‘Ajax liet tegen Heracles (3-0) zien de hoop op een stunt tegen Barcelona niet te hebben opgegeven. De ontmoeting stond in het teken van tactische experimenten en tests van twijfelgevallen. Waar het merendeel slaagde, overtuigde een enkeling allerminst. (..) Daley Blind toonde zich als controleur op het middenveld andermaal de beste speler van het veld. Om hem kan De Boer niet meer heen. Hetzelfde geldt voor Joël Veltman, die zijn uitverkiezing voor het Nederlands elftal kracht bij zette. Niklas Moisander, hersteld van een kwetsuur, liet zien nog een streepje voor te liggen op Stefano Denswil, gespaard om overbelasting te voorkomen. (..) Met het oog op het Champions League-duel met Barcelona ging de meeste aandacht uit naar Davy Klaassen. De Boer speelt met de gedachte de middenvelder als spits te gebruiken tegen de Catalaanse ploeg. Tegen Heracles liet hij zien die rol aan te kunnen. Hij koppelde kracht en loopvermogen aan doelgerichtheid.’

Het wedstrijdverslag in de Volkskrant gaat volledig over de spitspositie van Ajax. ‘Kan Danny Hoesen ooit de eerste spits van Ajax worden? Of is de 22-jarige Limburger toch vooral de vaste reservespeler die zaterdagavond tegen Heracles een keer mocht starten vanwege de overvolle ziekenboeg? Dat laatste lijkt het aannemelijkst, ook voor de speler in kwestie’, opent de verslaggever zijn verhaal.

Verderop gaat het over de andere spelers die dit seizoen in de punt van de aanval speelden. ‘Kolbeinn Sigthórsson, die geblesseerd terugkeerde van de verloren play-offs met IJsland tegen Kroatië, werd al naar de linkerflank gedirigeerd door De Boer. Zijn rol was te onbeduidend in het door de coach verlangde aanvalsspel. (..) Siem de Jong, die een blessure overhield aan het oefenduel met Oranje tegen Colombia, is eigenlijk een middenvelder. Zaterdag in de Arena verscheen zijn gezicht veelvuldig op de grote schermen. Hij had zich een avondje tussen de supporters in Vak 410 genesteld. Daar sloeg de aanvoerder op de trom. (..) Dan is er nog Bojan Krkic, die na maanden van revalideren op de weg terug is. Maar de ontmoeting tegen zijn geliefde Barcelona komt te vroeg voor de Servische Spanjaard. In het eerste groepsduel, op 18 september in Camp Nou, stond Krkic voor het eerst in de spits. (..) Het was zijn beste wedstrijd voor Ajax. Een vervolg bleef uit omdat hij tien dagen later tegen Go Ahead Eagles geblesseerd raakte aan zijn hamstring.’

Joël Veltman is de hoofdrolspeler op pagina 2 en 3 van de sportbijlage van De Telegraaf. Aan de hand van een interview blikt de verdediger terug op zijn opmars van de laatste maanden. ‘Uit de kelder geklommen’ staat er boven het verhaal. ‘Dreigend vertrek bij Ajax, twaalf maanden lange schorsing en ernstig knieletsel vormen Veltman’ is de veelbetekenende tekst boven de kop.

De Ajax-verdediger over die schorsing: ,,Dat was na het WK onder 17 in Nigeria. Ik speelde dat toernooi geen minuut. Tijdens de wedstrijd tegen Iran hadden we een punt nodig om door te gaan en misten we bij 1-0 achter zo’n grote kans, dat ik uit frustratie met mijn hand door de dug-out sloeg. De KNVB wilde me – om een voorbeeld te stellen – twee jaar schorsen en een boete van 2.500 euro geven. Maar toen ik die straf niet accepteerde, werd het geldbedrag kwijtgescholden en mocht ik één jaar lang niet voor vertegenwoordigende elftallen uitkomen”, zei de Ajacied, die als geen ander weet wat het keerpunt in zijn loopbaan was. ,,Ik zeg wel eens gekscherend dat ik iedereen een kruisbandblessure toewens. Niet echt natuurlijk, maar fysiek en mentaal wordt je er echt sterker van. Dat ik nu onverstoorbaar wordt genoemd, komt door de knieblessure die ik als tweedejaars A-junior opliep en me ook mijn eerste half jaar bij Jong Ajax aan de kant hield. Ploeggenoten zeggen wel eens ‘Ik heb vandaag geen zin’, maar dat gevoel heb ik na mijn blessure nooit gehad. Ik geniet van elk moment dat ik op het veld mag staan.’'

Tekst en foto: Ajax.nl