'Duels met AZ altijd aantrekkelijk'

'Duels met AZ altijd aantrekkelijk'

Frank de Boer en Davy Klaassen blikten woensdag vooruit op de naderende bekerconfrontatie met AZ. De vierde Noord-Hollandse derby van dit seizoen wordt uiteraard serieus genomen in het Ajax-kamp. Donderdag is de inzet een plek in de KNVB Bekerfinale.

De drie voorgaande confrontaties kenden een wisselend verloop. De strijd om de Johan Cruijff Schaal, de ouverture van dit seizoen, werd na verlenging gewonnen (2-3) door de Amsterdammers. Het competitietreffen in het AFAS Stadion ging tumultueus verloren. Na de rode kaart van Ricardo van Rhijn gingen de Ajacieden uiteindelijk met 3-2 onderuit. In het nieuwe kalenderjaar freewheelden de Amsterdammers voor eigen publiek naar een probleemloze 4-0-zege.

,,AZ is een goede tegenstander’’, schetste De Boer de kracht van de Alkmaarders. ,,Als we donderdag zelf niet goed zijn, kunnen we het lastig krijgen. In de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal hadden we het al heel lastig, maar wonnen we wel. Ons thuisduel in de competitie hebben we makkelijk gewonnen. AZ kan voor elk team een lastige tegenstander zijn. Maar als wij ons eigen spel spelen, hebben we zeker een kans om te winnen.’’

Davy Klaassen sloot zich grotendeels bij de karakterschets van zijn trainer aan. ,,Het is een lastig en goed voetballend team’’, sprak de middenvelder, die de eerste twee confrontaties met AZ nog geblesseerd aan zich voorbij moest laten gaan. Klaassen maakte pas in een later stadium zijn eerste minuten, maar groeide in rap tempo uit tot steunpilaar. ,,AZ is ook een ploeg die veel arbeid levert. Het is altijd leuk om tegen ze te spelen, vooral omdat AZ altijd wil voetballen. Ze graven zich nooit in. Het zijn meestal aantrekkelijke wedstrijden.’’

Klaassen: 'Het is altijd leuk om tegen ze te spelen, vooral omdat AZ altijd wil voetballen. Ze graven zich nooit in.' Klaassen: 'Het is altijd leuk om tegen ze te spelen, vooral omdat AZ altijd wil voetballen. Ze graven zich nooit in.'

‘Bekerkeeper’ Kenneth Vermeer is fit en inzetbaar. Hij kampte met een lieskwetsuur, maar traint sinds deze week weer probleemloos mee. Ook Nicolai Boilesen is weer fit. De Deen is hersteld van een hamstringkwetsuur. De Boer liet al weten dat beide Ajacieden speeltijd zullen krijgen tegen AZ. Vermeer is er normaal gesproken vanaf de aftrap bij. Hoe lang Boilesen wordt ingezet, zal blijken. ,,We nemen het bekerduel heel serieus en gaan geen mensen sparen’’, vervolgde De Boer zijn voorbeschouwing. Waarna hij de vorige bekerontmoeting met de Alkmaarders in herinnering riep. Ajax verloor afgelopen seizoen in de halve finale van het bekertoernooi, ietwat geflateerd en in de ArenA, met 0-3 van AZ. ,,Toen zaten enkele spelers in het rood’’, verwees De Boer naar de toenmalige fysieke toestand van enkele Ajacieden. ,,Nu wachten ons twee heel goede wedstrijden, waarin we niet mogen verzaken. We moeten het nu laten zien, randzaken wegstoppen en alle richten op de komende wedstrijd.’’

Na het gelijkspel tegen NAC Breda werkten tien wedstrijdloze dagen (waaronder recent enkele vrije dagen) louterend voor de spelers en trainers uit de A-selectie. De Boer: ,,Na twee matige partijen, weten we dat het beter moet. Het gevoel is goed na enkele dagen rust. De focus ligt nu op AZ en FC Twente.’’ Beide ploegen zijn niet te onderschatten tegenstanders. Eerst moet ten koste van de Alkmaarders een plek in de bekerfinale worden veiliggesteld. ,,AZ zit duidelijk in een goed momentum. Ze zijn nog in drie competities actief en strijden mee om twee titels. Dat is natuurlijk verschrikkelijk knap. De rust die we hebben genomen was gunstig, juíst omdat wij in een minder momentum zitten. Wij reageerden tegen Cambuur en NAC te veel. Dat is een teken dat we niet fris in het hoofd waren. In plaats van reageren moet je juist anticiperen.’’

Davy Klaassen vierden de kampioensfeesten van 2012 en 2013 mee. Net als zijn trainer bleef de beker de voorbije seizoenen buiten bereik. ,,Bekerwedstrijden blijven iets speciaals’’, vervolgde Klaassen. ,,We hopen donderdagavond de bekerfinale te bereiken en gaan er daarom vol tegen aan. Deze wedstrijd is weliswaar nog geen finale, maar AZ-uit is wel een heel lastige wedstrijd.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst