Edmond Claus belichaamt samenwerking Ajax en Haarlem

In het kantoor van Edmond Claus hangt een ingelijst Haarlem-shirt tegenover de laatste selectiefoto van Ajax. Sommige inmiddels vertrokken Ajacieden zijn met marker bijgewerkt. Lollig bedoelde pesterijtjes van Claus' collega's in de jeugdopleiding van HFC Haarlem. Als hoofd opleidingen is de 36-jarige Ajacied uitgeleend aan de club waarmee de Amsterdammers hecht samenwerken. Woensdag 15 maart organiseert Haarlem in samenwerking met Ajax een Talentendag.

Net als met FC Omniworld deelt Ajax ook met HFC Haarlem kennis en ervaringen. Zo is inspanningsfysioloog Jos Geysel bijvoorbeeld te vinden in Haarlem, Almere én Amsterdam. Hetzelfde geldt voor Ajax-diëtiste Jacqueline Kuperus. ,,Verder mag Haarlem gebruik maken van medische faciliteiten van Ajax, op de Toekomst'', voegt Claus daar aan toe. ,,Materialen die bij Ajax elk jaar worden vernieuwd, zijn soms goed genoeg voor Haarlem. Ballen bijvoorbeeld.''

Het delen van kennis en diensten is slechts een aspect van de samenwerking tussen de roodbroeken en Ajacieden. Claus staat in eigen persoon symbool voor het samenwerkingsverband tussen Ajax en de eerstedivisionist. Na een eerder dienstverband bij Ajax Cape Town, beleeft Claus nu zijn tweede seizoen aan de Sportweg. Naast eindverantwoordelijke voor het opleidingstraject is de ex-keeper van Ajax zaterdag ook trainer van Jong Haarlem. Het begeleiden en trainen van een elftal was voor de Haarlemmer een voorwaarde om aan de klus in zijn woonplaats te beginnen.

De ideeën achter de samenwerking zijn de afgelopen jaren bijgesteld. Nu is vooral ook de ‘vangnetfunctie’ van belang. In de praktijk betekent dit, dat een speler die het niet redt in de jeugdopleiding van Ajax een mogelijke tweede kans krijgt in de Haarlem-jeugd. ,,Gregory van der Wiel is daarvan een mooi voorbeeld'', zegt Claus. ,,Eerst niet goed genoeg voor de Ajax-opleiding. Vervolgens bij Haarlem terecht gekomen en nu inmiddels weer terug in Ajax A1. De structuur in de Haarlemse jeugdopleiding is ook veranderd. Zo is de E1 de D3 geworden, zij spelen in dezelfde competitie als Ajax E2. Volgend jaar krijgen we er een nieuw E-zevental bij, de E3. De onderbouw van Haarlem krijgt zo dezelfde constructie als die van Ajax. Bovendien is de scouting van Haarlem geïntegreerd in het scoutingnetwerk van Ajax.''

De samenwerking met Ajax, maar wellicht vooral de prima sportieve resultaten van Haarlem in de Gouden Gids Divisie en de jeugdopleiding, werpen hun vruchten ook af voor de naderende Talentendag. Het aantal inschrijvingen voor de komende Talentendag (15 maart) overschrijdt het clubrecord. Op de speurtocht naar voetbaltalentjes in de categorieën eerstejaars F- tot en met eerstejaars D-pupil, verschijnen ook verschillende Ajax-trainers en scouts.
In de afgelopen drie seizoenen verruilden liefst dertien jeugdspelers de jeugdopleiding van Haarlem voor die van Ajax. De tijd dat de samenwerking vooral was gericht op Jong Ajacieden die bij Haarlem ervaring op mochten doen in de eerste divisie is voorbij, weet Claus. ,,Het is logisch dat een jongen als Tom de Mul nu bij Vitesse ervaring opdoet. Eerder speelde Thomas Vermaelen bij RKC. De samenwerking met Haarlem kan vooral van waarde zijn voor de jongens die daar net onder zitten. A-junioren bijvoorbeeld. Probeer jezelf hier als negentienjarige maar eens in de selectie te bewijzen. De Ajax-opleiding gaat sommige spelers redelijk makkelijk af. Hier kunnen ze een stukje weerbaarheid en realiteitszin opdoen. Hier treffen spelers omstandigheden waar ze beter, sterker van kunnen worden. Vergeleken met Ajax is Haarlem beperkter in de middelen, maar dat maakt het misschien juist zo leerzaam. Met creativiteit en enthousiasme kun je ver komen. En of je een goede voetballer wordt, hangt niet af van een eventuele mooie bus waarmee je naar de wedstrijden wordt gebracht.''


Kijk ook op www.hfchaarlem.nl