Edmond Claus kan ei kwijt in Zuid-Afrika

Vanaf eind mei verblijft Edmond Claus bij Ajax Cape Town in Zuid-Afrika. De dertigjarige Haarlemmer heeft bij het Ajax-filiaal de functie hoofd opleidingen en trof bij aankomst Afrikaanse vriendelijkheid en zeer leergierige mensen aan. De voormalige trainer van de zaterdagamateurs bij Ajax heeft een contract van 19 maanden en heeft zich als doel gesteld dat de ontwikkeling die door Henk Bodewes is ingezet wordt doorgezet. 'De structuur op en buiten het veld moet goed zijn.'

Edmond Claus op het veld voor de zich warmlopende C-junioren van Ajax Cape Town. Edmond Claus op het veld voor de zich warmlopende C-junioren van Ajax Cape Town.

Claus was al 24 jaar toen hij bij Ajax kwam als keeper. Als trainer kreeg hij de keepers van de D- en E-junioren onder zijn hoede en later ook die van de zaterdag 1. Stage liep hij bij Gerard van der Lem en ook van Frans Hoek stak hij het nodige op. Als hoofdtrainer stonden de amateurs van de zaterdagafdeling onder zijn bezielende leiding.

Dat hij ambitie had, was bij Ajax bekend. Dat hij echter op zijn dertigste al hoofd opleidingen is, mag opvallend worden genoemd. Claus: 'Dit is de baan die ik voor mijzelf op termijn ambieerde. Alleen dacht ik niet direct aan Zuid-Afrika. Toen Hans Westerhof mij voorstelde naar Ajax Cape Town te gaan, heb ik gezegd 'ik denk het niet'. Ik wist dat mijn vrouw niet stond te springen. Dat stond ze inderdaad niet, maar na een week kwam ze er op terug. Ze vond dat ze me de kans niet mocht ontnemen. Ze is niet mee gegaan, maar komt elke schoolvakantie, ze is lerares in het basisonderwijs, over. In Nederland zou de kans op zo'n baan zich de eerste tien jaar niet voordoen. Dit was een unieke gelegenheid.'

De voormalige keeper voelt zich goed in zijn nieuwe functie. 'Ik ben in februari in Zuid-Afrika gaan kijken. Dus ik wist wat ik aan zou treffen. Heel veel vriendelijkheid en een welwillend en leergierig team. Ze willen weten wat ze kunnen verbeteren en staan open voor nieuwe ideeën.'

Henk Bodewes, vorig jaar hoofd opleidingen en nu hoofdcoach van het eerste team, heeft het afgelopen jaar heel hard gewerkt om een structuur neer te zetten bij de club waar Ajax voor 51% eigenaar van is. 'Er is nu een goede structuur', vindt Claus. 'Er is een prima transportsysteem om de jongens van huis of school op te halen en weg te brengen. De accommodatie is goed onderhouden en Ikamva, het nieuwe jeugdcomplex, opent 17 juli de deuren. Nu is het zaak om te polijsten.'

De Haarlemmer denkt zijn ei kwijt te kunnen bij de Afrikaanse club. 'Het opleiden van trainers vind ik leuk, het verbeteren van de organisatie ook. Alles zit er in. Maar ik moet zeggen dat het werken met een groep ook fantastisch is.'

Op het moment van dit gesprek is Claus met de C-junioren van Ajax Cape Town actief op het Nike Premier Cup, het officieuze wereldkampioenschap voor die leeftijdsgroep, in Zandvoort. 'Ik heb bij Ajax Cape Town niet zelf een groep onder mijn hoede. Bij de zaterdag had ik dat wel en zat de leider Jerry Kisoor naast mij op de bank. Ik vond het de normaalste zaak van de wereld dat hij nooit iets zei, maar nu ik zelf geen coach ben en wel op de bank zit, merk ik pas hoe moeilijk dat is. Ik merk dat ik mee denk en mee praat met Steven Haupt, de trainer.'

Ajax filosofie
Speciale opdrachten heeft Claus vanuit Amsterdam niet meegekregen. 'Ajax is 51 procent eigenaar en heeft er dus veel belang bij dat alles goed verloopt. Ajax Cape Town moet in denkwijze en filosofie hetzelfde zijn als Ajax Amsterdam. Het feit dat ik daar naar toe ben gegaan, zegt al alles. Mijn praatpaal vanuit Nederland is Jan Pruijm maar Kees Zwamborn is de eindverantwoordelijke. Natuurlijk is er een dikke lijn tussen Ajax en Ajax Cape Town, maar Cape Town moet zelf de business runnen.'

De voormalige trainer van de zaterdagamateurs heeft een team van zes trainers (CT heeft zes juniorenelftallen), twee assistent-trainers, een keeperstrainer en een looptrainer. Ian Towers is de manager jeugdopleiding, wat betekent dat hij de administratieve kanten voor zijn rekening neemt. 'Ik ben puur voor het technisch beleid. Daar draag ik zorg voor en controleer dat. De organisatie is een. Staat die niet, dan hoef je niet eens aan de inhoud te werken. Voordat je aan de organisatie kan werken moet de kwaliteit van de trainers goed zijn. Ik heb nu de elftallen gezien, heb aan de coaches gevraagd de teams in kaart te brengen. Dan kunnen we er over praten, zodat ik mij een goed beeld kan vormen.'

Zoals iedereen weet zijn er verschillen tussen Nederlands en Afrikaans voetbal. 'Afrika heeft een opvallende speelstijl. De flair en het gevoel zijn fantastisch. Het tactische gedeelte en het maken van keuzes moet beter. Ze doen praktisch alles op intuïtie. Ik vind niet dat je het Afrikaanse eruit moet halen, maar het moet wel functioneel zijn. Ieder land heeft zijn karakteristieken en die moet je geen geweld aan doen. De Afrikanen zijn heel erg samen bezig en dat uiten ze. Dat moet je niet verstoren. Wil je het veranderen, dan zal je van te voren heel goed moet bepalen wat wel en wat niet kan.'

'Blijven uitleggen waarom je iets doet'
Daar is Claus al achter gekomen. Hij wil dat de jongens allemaal douchen na afloop van de training, maar oudere jongens douchen niet met de jongere. Zo is de cultuur. 'Dus moet je een oplossing verzinnen. Ze douchen nu in groepen. Ook het afbellen was een probleem. Sommigen waren gewoon niet in staat te bellen, omdat er een toestel is voor twintig mensen. Hoe je er mee omgaat? Ik accepteer het niet als ze niet afbellen, maar je moet het wel in proporties blijven zien en vooral steeds uitleggen waarom je iets doet. Dat heeft Henk (Bodewes, red.) bloed, zweet en tranen gekost.'

'De discipline in Afrika is niet goed, maar discipline moet ook geen harnas zijn. Er zijn regels voor nodig om dingen goed te laten verlopen en er moet wel een reden zijn om regels te maken.'

Het contract van Claus met Ajax Cape Town heeft een looptijd van 19 maanden met een optie van zes maanden. 'Toen ik naar Cape Town zat de club in de lift. Mijn doel is dat de ontwikkeling zich verder doorzet en dat de structuur op het buiten het veld goed is.'