Een Ajacied in een kanarie-geel shirt

Ajax heeft weer een echte wereldkampioen in zijn midden. Fronio Walker, verdediger van de Ajax A 1, werd deze week wereldkampioen met het Braziliaans elftal onder de 17. Na een enerverende tocht, die hem voerde langs Auckland in Nieuw Zeeland en zijn geboorteplaats Americana in Brazilie keerde de wereldkampioen terug in Amsterdam, trots en met een gouden medaille om de hals.

'Het was fantastisch,' glundert Walker. Nog maar net is de kersverse wereldkampioen bekomen van alle aandacht. De 17-jarige beleefde de laatste dagen als in een roes. 'Ik werd in mijn geboorteplaats Americana, in de buurt van de hoofdstad Sao Paolo, met een grote brandweerwagen door de straten gereden.'

Op de Toekomst werd Walker verwelkomd door Danny Blind, Ton Pronk, Hans Westerhof en John van 't Schip. De Brazilianen, tevens winnaar van het vorige WK, kregen de winst in de finale niet op een presenteerblaadje. Weliswaar was de Selecao sterker dan tegen jong Australie -de verrassend andere finalist- maar de score was na de reguliere speeltijd nog steeds 0-0.

'De strafschoppenreeks was echt spannend,' vertelt Walker. 'In de halve finale (tegen Ghana, red.) had ik al een penalty gemist en de Australische keeper dook steeds naar de goede hoek. Toen ik de strafschop moest nemen dook hij gelukkig net naar de andere kant. Uiteindelijk moesten we nog een tweede reeks strafschoppen nemen.'

Walker (15-02-1982) is de enige international van de Selecao die in het buitenland speelt. 'Het was voor hem de laatste maanden best spannend,' vertelt zijn trotse trainer John van 't Schip. 'Het Braziliaanse elftal gaat veel op trainingskamp, maar zo vaak konden we hem niet missen. Iedere keer als er een fax binnenkwam, voelde hij de drang om met de Selecao te spelen. Hij was bang om zijn plek kwijt te raken. We hebben toen met de Braziliaanse bond afgesproken dat hij een maand voor het toernooi pas beschikbaar zou komen.'

In Nieuw Zeeland was Walker de eerste die wereldbeker mocht hooghouden, als aanvoerder van het team. 'Bij ons is hij dat niet,' legt Van 't Schip uit. 'Daarvoor heeft hij te weinig kennis van het Nederlands. Maar je kan ook een leider zijn zonder dat je de aanvoerdersband draagt. Walker is een natuurlijk talent. Op het veld heeft hij goed overzicht en coacht hij zijn medespelers.'

Walker werd in mei van dit jaar door Ajax gecontracteerd. Na een uitstekende start, volgde een korte terugval. 'Het duurde even voor hij was gewend in Amsterdam,' aldus Van 't Schip. 'Dat is ook niet verwonderlijk. Het is natuurlijk niet makkelijk voor zo'n jonge jongen als je duizenden kilometers van huis bent. Maar hij is vastbesloten. Door zijn intelligentie leert hij snel.'

Bij het Braziliaanse elftal speelt Walker op de nummer acht positie, centraal op het middenveld. Bij Ajax is hij een echte nummer vier, spelend voor de verdediging, en soms op zes, op de rechtshalf. Van 't Schip: 'Hij moest ook wennen aan de typische Ajax-speelstijl. Hij heeft jaren op een andere manier gespeeld. Wij spelen een op een, terwijl in Brazilie de twee centrale middenvelders altijd een viermans-blok achter zich hebben staan.'

De finale van het jeugd-WK was in Brazilie live op televisie te zien. Inmiddels stond de 17-jarige al vele malen voor de camera. De vraag is hoe lang het nog zal duren voor de eerste Braziliaanse ploegen zich in Amsterdam melden. 'In al mijn interviews vertel ik altijd dat ik voor Ajax speel,' zegt Walker en wijst trots op zijn kanarie-gele shirt. 'Alleen als ik mij bewijs in het Ajax-shirt, kan ik in het shirt van mijn land spelen.'