'Een gek, apart en bijzonder duel'

'Een gek, apart en bijzonder duel'

Wat te zeggen over een uniek duel als dat tegen Team Jaap Stam? Drie Ajacieden lieten na afloop toch hun licht schijnen over de memorabele afscheidswedstrijd. Stam zelf had vanzelfsprekend het laatste woord.

Een nóg geroutineerdere tegenstander dan Team Jaap Stam zal Ajax niet snel meer vinden. Het sterrenensemble waartegen Ajax zijn vierde vriendschappelijke duel in de voorbereiding afwerkte, stond bol van de internationale ervaring en routine. Mannen als Dennis Bergkamp, Frank en Ronald de Boer, Clarence Seedorf, Phillip Cocu en Marc Overmars waren slechts enkele van de oud-internationals die het grootse afscheid van de voetballer Stam mogelijk maakten. Een keur aan internationale (oud-)topspelers leverde een belangeloze bijdrage aan de historische avond waarop Ajax als sparringpartner fungeerde. Team Jaap Stam - Ajax is nú al historisch.

,,Het was door alle regen ook wel een beetje een gekke wedstrijd’’, keek Marco van Basten terug op de bijzondere erewedstrijd. Zware regen- en onweersbuien leken het duel even te dwarsbomen. Na een half uurtje pauzeren kon scheidsrechter Dick Jol de strijd gelukkig weer hervatten. De avond riep bij Van Basten spontaan herinneringen op aan een Europa Cupwedstrijd die hij in de jaren tachtig als Ajacied zelf speelde tegen Real Zaragoza. Ook in Spanje stond het veld destijds blank. De omstandigheden in Zwolle deden sterk terugdenken aan het waterballet in Zaragoza.

De kersverse Ajax-trainer was ook van dit duel weer wat wijzer geworden. ,,Leuk om de jongens tegen zulke geroutineerde tegenstanders te zien spelen’’, vervolgde Van Basten, die zijn selectie waarschijnlijk na de oefentrip in Engeland zal terugbrengen tot ongeveer 25 man. Komende week spelen de Ajacieden vriendschappelijk tegen Cardiff City en Sunderland.
,,De hoofdmoot van Team Jaap Stam bestond toch uit spelers die samenspeelden op het WK van 1998. En zij bleken nog aardig op elkaar ingespeeld. We hadden soms wat moeite met bepaalde facetten van hun spel. Bijvoorbeeld als zij zich wat lieten inzakken. Te veel jongens stonden ook met grote ogen naar hun tegenstander te kijken. Uiteindelijk pakten we het in de tweede helft goed op. Dat we ons terugvochten van een achterstand is positief. Uiteindelijk gaat iedereen tevreden naar huis, denk ik. Het publiek heeft toch ook zes doelpunten gezien.’’

Voor de jonkies Sergio Padt en Gregory van der Wiel was de afscheidswedstrijd een onvergetelijke ervaring. Van der Wiel speelde de (verkorte) eerste helft zelfs letterlijk naast Stam. Het opvallende koppel vormde een solide centraal verdedigingsduo. ,,Ik heb natuurlijk eerder met hem samengespeeld’’, keek Van der Wiel terug. ,,Voor en tijdens de wedstrijd hadden we goed contact. De sfeer was ook bijzonder op en rond het veld. Dat iedereen toch vooral voor Japie kwam, kon je goed merken. Dit was de meest bijzondere wedstrijd die ik tot nu toe heb gespeeld.’’
Padt verdedigde deze week voor de tweede keer het Ajax-doel. Na zijn officieuze debuut tegen Excelsior ’31 speelde de jonge doelman ook een helft tegen het Team Jaap Stam. ,,De sfeer was zeker apart’’, vond ook Padt. ,,Dat kwam ook doordat de wedstrijd live werd uitgezonden. Fantastisch om mee te maken dit.’’

Begeleid door de klanken van Metallica - zijn favoriete band - stapte Stam even voor elven definitief van het veld. Een fantastische loopbaan, die hem onder meer bij PSV, Oranje, Manchester United, AC Milan en Ajax bracht, werd zaterdag definitief afgesloten. ,,Over de wedstrijden die ik heb gespeeld, ben ik eigenlijk nooit tevreden geweest’’, keek de maestro zelf terug. ,,Maar over deze avond, en ook over mijn hele loopbaan kan ik wel degelijk tevreden zijn. Normaal ben ik niet zo van de feestjes, maar vanavond was wel heel speciaal. Toen het zo regende kneep ik hem wel even. Uiteindelijk kwam alles goed. Het is mooi geweest.’’