'Een grote rondo'

'Een grote rondo'

De Ajacieden die dinsdagavond in actie kwamen tegen Norwich City wisten zelfs hun eigen coach prettig te verrassen. Het frisse en verzorgde voetbal leverde de Amsterdammers ‘slechts’ een 1-1 gelijkspel op tegen de middenmoter uit de Premier League. ,,Het was een grote rondo, we hebben bijna niks weggegeven’’, constateerde De Boer tot zijn genoegen. ,,Jammer dat je jezelf vergeet te belonen.’’

Op Carrow Road grepen de jonkies in de Ajax-selectie hun kans. Ondanks de vroege tegentreffer mochten de gasten zich na afloop de morele winnaars noemen. ,,Ik had vooraf niet verwacht dat we zó zouden spelen’’, verwees De Boer in de catacomben naar het verrassende gemak waarmee zijn elftal de Engelsen vlak daarvoor willekeurig welke kant op stuurde. ,,Vergeet niet dat we vanavond echt met een heel jong elftal speelden. Dan verwacht je niet dat het zo uitpakt. Het was voor sommige jongens de eerste wedstrijd op dit hoogste niveau. Deze wedstrijd bood veel spelers volop leermomenten.’’

De slordigheid uit het treffen met Southampton (zaterdag, 0-1) was dinsdag ingeruild voor frisheid en beleving. De wissels en tribuneklanten uit het eerste oefenduel van het trainingskamp kregen en grepen tegen Norwich City hun kans. De Boer: ,,Het geeft vertrouwen dat je zoveel kwaliteit achter de hand hebt. Het was vandaag ook knap dat we voor en na rust een tempo aanhielden. Uiteindelijk is het jammer dat je jezelf niet beloond met een goal.’’ Binnenkort maakt de Ajax-trainer bekend met welke selectie hij officieel aan het nieuwe seizoen begint. Als de selectie wordt afgeslankt worden sommige Ajax-talenten onvermijdelijk teleurgesteld. ,,De keuzes die ik moet maken worden er niet makkelijker op.’’

Lasse Schöne zorgde voor de gelijkmaker in Norwich. Lasse Schöne zorgde voor de gelijkmaker in Norwich.

Extra winstpunten waren de wedstrijdminuten die Christian Eriksen en Gregory van der Wiel in Norwich maakten. ,,Zij hebben vandaag hun eerste 45 minuten in deze voorbereiding gepakt. Dat was het allerbelangrijkste.’’ Vurnon Anita was halverwege de vervanger van Eriksen. De controleur op het middenveld werd op zijn beurt in de 71ste minuut weer afgelost door Siem de Jong. ,,Het was na hun negentig minuten tegen Southampton niet verstandig om ze nu drie kwartier te laten spelen’’, lichtte De Boer toe. ,,Daarom pakten ze allebei nog een kwart wedstrijd mee.’’

Ajax is volgens De Boer klaar voor PSV, zondag in de Amsterdam ArenA de opponent in de strijd om de Johan Cruijff Schaal. ,,Maar het belangrijkste vind ik nog onze eerste competitiewedstrijd tegen AZ’’, besloot De Boer. ,,Bij mij gaat een goede competitiestart boven de Johan Cruijff Schaal.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst