Een heel seizoen toeschouwer

Een heel seizoen toeschouwer

De vrouwen van Ajax moeten het dit seizoen stellen zonder een van hun meest ervaren krachten. Geveld door een achillespeeskwetsuur ligt Leonne Stentler dezer dagen met haar voet omhoog. Vanaf de bank toont ze zich optimistisch: ,,Door zo’n blessure leer je snel relativeren.’’

Deze vrijdag, als de Ajax Vrouwen in eigen huis PSV/FC Eindhoven ontvangen, is het precies twee weken geleden dat Leonne Stentler werd ontslagen uit het ziekenhuis. Sindsdien houdt ze noodgedwongen rust in haar Amsterdamse appartement, waar ze zich voortbeweegt met krukken. ,,De simpelste dingen gaan lastig. Douchen bijvoorbeeld, wat ik doe met een zak om mijn been. Dat probeer ik telkens zo lang mogelijk uit te stellen. Op sommige dagen zat ik er ook echt doorheen. Dan besef je hoe bevoorrecht je bent als je fit bent. Soms hoor ik teamgenoten zeggen dat ze niet zo’n zin hebben om te trainen, terwijl ik sta te trappelen. De redenen waardoor je een keer weinig zin hebt, zoals vermoeidheid, leer ik nu te relativeren.’’

Het verhaal van de 27-jarige verdedigster van Ajax is er een van opeengestapelde tegenslagen. Half september scheurde ze haar achillespees af, vlak nadat een MRI-scan had uitgewezen dat diezelfde pees al twee tot drie jaar werd geïrriteerd door een uitstulping op haar hielbot. De dag voordat een operatie zou worden ingepland, hoorde ze het knakken ter hoogte van haar hiel. Het gevolg was dat de arts ook meteen die blessure kon behandelen. Dat was het voordeel, zoals ze het zelf gekscherend noemt. De arts corrigeerde het hielbot en herstelde haar achillespees. Ook constateerde hij dat haar pees precies was gescheurd op de plek waar de uitstulping zat. De scheur zat eraan te komen, maar het was merkwaardig dat dit uitgerekend gebeurde op de dag voor de operatie.

Leonne Stentler in actie tijdens de uitwedstrijd tegen Lierse SK vorig seizoen. Leonne Stentler in actie tijdens de uitwedstrijd tegen Lierse SK vorig seizoen.

Bij het herstel van de operatie ging het mis, want na een week sijpelde er bloed door haar gips. Wat bleek: rondom de hechtingen was een blaar ontstaan, waaraan ze nog twee keer moest worden geholpen. De ingrepen, waarbij onder meer een stukje huid van haar kuit werd gebruikt om de wond te dichten, hadden als gevolg dat ze maar liefst zestien opeenvolgende dagen in het ziekenhuis lag. Ineens lag ze plat, haast ontredderd van ellende. ,,Ik was van plan om ondertussen aan mijn scriptie te werken, maar daarvan is niks terechtgekomen. Ik kon me er niet toe zetten. Op dat moment heb je geen idee waar je aan toe bent en hoe lang je moet blijven.’’

Stentler, wier ploeggenoten dinsdag met 0-4 wonnen van Twente, verwacht niet dat ze dit seizoen nog in actie komt. Misschien dat ze aan het slot nog even op het veld staat, maar ze is niet van plan risico’s te nemen. Voorlopig is ze toeschouwer, beseft ze. ,,Je krijgt een andere rol. Dat zag ik vorig jaar ook aan Petra Hogewoning, die er bijna een jaar uit lag. Maar ik zal mijn best doen om toch betrokken te blijven bij de meiden. Ik kan veel doen om toch contact te blijven houden.’’

Een voordeel voor Stentler is dat geblesseerde speelsters sinds dit seizoen weer met de spelersbus mogen meerijden naar een uitwedstrijd. Voorheen was dit niet toegestaan, net als bij veel clubs in het betaalde voetbal. Geblesseerde spelers zouden de wedstrijdvoorbereiding verstoren van degenen die wel spelen, zo is de algemene opvatting onder trainers. ,,Als je er verkeerd mee omgaat, kun je anderen tot last zijn’’, zegt Stentler. Dan, lachend: ,,Ik zal mezelf moeten muilkorven.’’

Hoewel ze een tijd vooral met haar gezondheid bezig was, probeerde ze de prestaties van haar teamgenoten op de voet te volgen. Daarover merkt ze op: ,,Er komt te weinig uit vergeleken met wat erin zit. We hebben moeite met tegenstanders die zich ingraven en spelen op de counter. Ja, precies zoals het bij de mannen ook gaat. Net als zij hebben wij moeite om te scoren tegen zulke clubs. Maar spelen we tegen ploegen zoals FC Twente, die ook willen voetballen, dan ontstaat er vaak een heel andere wedstrijd. Dat ligt ons beter. Dat heb je dinsdag kunnen zien.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Gerard van Hees