Een ode aan de meester

Een ode aan de meester

De grootste Ajacied aller tijden is niet meer. Het overlijden van Johan Cruijff heeft Ajax in diepe rouw gedompeld. Ajax stelde alles in het werk om de legendarische nummer veertien op passende wijze te herdenken. De wedstrijd tegen PEC Zwolle stond volledig in het teken van Cruijff. Het prachtige eerbetoon maakte diepe indruk en werd gevolgd door een goede prestatie van Ajax. Het werd 3-0 door goals van Lasse Schöne en Arek Milik (2).

Wellicht keek Johan Cruijff vanuit de hemel toe. Dat zullen we nooit weten. Mocht Cruijff nog onder ons zijn geweest en de wedstrijd bekeken hebben, zal hij ongetwijfeld tevreden zijn geweest met de wijze waarop de Ajacieden zich in de eerste helft bij vlagen presenteerden. Het was indachtig de huisstijl hoe Ajax de tegenstander bij de strot greep en uiteenreeg met aanvalsspel over de vleugels. Precies zoals Cruijf wereldwijd naam maakte en tot in de lengte van dagen zal worden herinnerd.

Lasse Schöne zette Ajax al in de tweede minuut op voorsprong.
Lasse Schöne zette Ajax al in de tweede minuut op voorsprong.
Met een knap schot in de verre hoek zet Milik Ajax op 2-0.
Met een knap schot in de verre hoek zet Milik Ajax op 2-0.
Uiteraard is de Poolse topschutter daar blij mee.
Uiteraard is de Poolse topschutter daar blij mee.
Lasse Schöne speelde een dijk van een wedstrijd.
Lasse Schöne speelde een dijk van een wedstrijd.
En dat is 3-0 voor rust!
En dat is 3-0 voor rust!
Riechedly Bazoer verzorgde de assist bij de 2-0.
Riechedly Bazoer verzorgde de assist bij de 2-0.
De Boer coachte op krukken na een operatie aan de achillespees.
De Boer coachte op krukken na een operatie aan de achillespees.
Van de Beek en Sinkgraven waren in het veld gekomen voor Klaassen en Bazoer.
Van de Beek en Sinkgraven waren in het veld gekomen voor Klaassen en Bazoer.
Het herinneringsshirt van Dijks is niet ongeschonden uit de strijd gekomen.
Het herinneringsshirt van Dijks is niet ongeschonden uit de strijd gekomen.
Nemanja Guldelj  na een fraaie actie.
Nemanja Guldelj na een fraaie actie.

Tot in de puntjes verzorgd
Frank de Boer had in de aanloop naar het duel benadrukt dat zijn spelers vooral gefocust moesten zijn op de wedstrijd. Het was aan anderen om Cruijffs afscheid in goede banen te leiden. Dat was tot in de puntjes verzorgd en maakte grote indruk. Goed voorbeeld doet goed volgen, zo luidt het spreekwoord, en zo geschiedde. De Boers advies bleek niet aan dovemansoren gericht. Zijn spelers waren bij de les.

Na de zege van PSV in Alkmaar wist Ajax wat het te doen stond. Een driepunter zou de koppositie weer in Amsterdams bezit brengen en de onderlinge marge terug op twee punten brengen. Zoals aangekondigd veranderde De Boer niets aan zijn basisopstelling. Bij PEC begon Ajax-huurling Queensy Menig in de basis, evenals oud-Ajacieden Mickey van der Hart en Ouasim Bouy. Sheraldo Becker, net als Menig verhuurd, kwam na 62 minuten binnen de lijnen.

Ajax sloeg in een kolkende ArenA direct toe. Lasse Schöne staat te boek als een vrijetrappenspecialist, maar toonde aan ook over kopkwaliteiten te beschikken. De Deen knikte een uitstekende voorzet van Nick Viergever binnen. Zo had Ajax wat het wilde: een vroege voorsprong.

Rush Dijks
Vervolgens leek Ajax even op twee gedachten te hinken. Op zoek gaan naar een tweede goal en PEC al vroeg de genadeklap uitdelen, of toch de voorsprong even koesteren. Het werd een korte fase het laatste, maar vanaf de 25e minuut drukte Ajax weer het gaspedaal in. Een prachtige rush van Mitchell Dijks leek het vertrouwen helemaal terug te brengen. De linksback dook opeens rechts voorin op en haalde verwoestend uit. Mickey van der Hart bracht echter redding.

Het bleek uitstel van executie, want even later viel de 2-0 alsnog. Riechedly Bazoer kwam door aan de rechterkant van het strafschopgebied en bediende Milik, die van dichtbij binnentikte: 2-0. De aanvaller groeide uit tot man van de eerste helft en had zomaar met een zuivere hattrick kunnen gaan rusten. Milik bracht met een diagonale schuiver de stand op 3-0 en ontbeerde vervolgens wat geluk. Zijn kopbal na een vrije trap vanaf links spatte uiteen op de lat.

Herkansing
Direct na de thee volgde een herkansing voor Milik op zijn derde goal, maar ditmaal schoot hij met zijn mindere rechter over. Langzamerhand verdween daarna het vuur uit de wedstrijd. Ajax hoefde niet meer zo nodig en PEC kon simpelweg niet. Jasper Cillessen, met masker, had een bijzonder rustige middag.

De Boer haalde na een uur spelen sterkhouders Bazoer en Davy Klaassen naar de kant. Donny van de Beek en Daley Sinkgraven waren hun vervangers. Een kwartier voor tijd kwam ook Viktor Fischer binnen de lijnen. De invallers wilden zich nog wel even laten zien en brachten fris elan in de ploeg. De 4-0 bleef, ondanks enkele kansjes, echter uit. 

Opstelling Ajax: Cillessen; Veltman, Van der Hoorn, Viergever, Dijks, Bazoer (Sinkgraven), Klaassen, Gudelj, Schöne, Milik, Younes (Fischer)

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst