El Hamdaoui terug naar zijn 'roots'

El Hamdaoui terug naar zijn 'roots'

Mounir El Hamdaoui is de voorbije maanden bijna geruisloos uitgegroeid tot een steunpilaar van Ajax. De teller van de 26-jarige aanvaller, die deze zomer overkwam van AZ, staat na negen competitieduels op zeven. Daarmee houdt hij gelijke tred met aanvalspartner Luis Suarez. Maar misschien wel belangrijker dan dat is de chemie tussen beide voorhoedespelers.

,,Als je in een nieuwe ploeg komt is het sowieso zoeken naar je positie.’’ Hiermee geeft El Hamdaoui aan dat een goede wisselwerking geen vanzelfsprekendheid is. ,,Je moet toch die klik hebben met de spelers. Dat gaat per wedstrijd beter. Ook omdat je iedere dag met elkaar traint.’’

Nauwelijks een week na zijn overgang naar Ajax deed El Hamdaoui al van zich spreken door in de seizoensouverture bij FC Groningen (2-2) tweemaal raak te schieten. ,,Als ik naar een nieuwe club ga verwacht ik van mezelf dat ik er gelijk sta’’, legt de Marokkaan uit. ,,Daarom vind ik een goed begin ook zo belangrijk omdat je gelijk kunt laten zien wie je bent. Verder wil ik gewoon presteren en mijn werk zo goed mogelijk doen.’’

Ook in persoonlijk opzicht heeft El Hamdaoui zijn draai gevonden bij de Amsterdamse recordkampioen. ,,Het bevalt goed en ik voel me hier lekker.’’ Verder ondervond hij al snel de verschillen met AZ. ,,Dit is een veel grotere club qua historie. Ajax is bijna altijd in het nieuws. Iedereen heeft het over Ajax. Ook in het buitenland krijg je meer erkenning. Ajax is echt over de hele wereld een heel grote club.’’

Bij Ajax wachtte El Hamdaoui ook een hernieuwde ontmoeting met trainer Martin Jol, onder wiens leiding hij eerder uitkwam voor Tottenham Hotspur. Hoewel hun wegen ruim vier jaar geleden scheidden, lijkt de tijd te hebben stilgestaan. ,,Ik zie inderdaad niet echt veel verschil met toen’’, beaamt de international. ,,Ik denk dat hij weet wat hij aan mij heeft en andersom. Ik denk dat dat heel belangrijk is. Ook vind ik het fijn hoe hij is als mens.’’ Daarmee dringt de onvermijdelijke vraag zich op wat het belangrijkste verschil is tussen de Scheveninger en Louis van Gaal, onder wie El Hamdaoui furore maakte bij AZ. ,,Van Gaal is veel meer aanwezig, maar je kunt appels niet met peren vergelijken’’, merkt de topschutter terecht op. ,,Van Gaal is evenals Jol een warme man en een topmens. Ik vind het prachtig dat ik onder Van Gaal heb kunnen werken en nu onder Jol train.’’

Mounir El Hamdaoui keert zondag terug in stadion Woudestein Mounir El Hamdaoui keert zondag terug in stadion Woudestein

Met zijn coach keert El Hamdaoui zondag terug naar de plek waar het allemaal begon en waar zijn talent ontplooide: stadion Woudestein van Excelsior. Als de Rotterdammer terugdenkt aan de periode bij zijn eerste profclub bekruipt hem een warm gevoel. ,,Absoluut. Ik kwam daar als tienjarige jongen binnen. Op mijn zeventiende kwam ik bij het eerste en kreeg ik een contract. Toen ik 20 was vertrok ik naar Engeland.’’ Desondanks is de band altijd gebleven. ,,Ik kom er nog steeds af en toe en mijn broertje speelt er nog. Ik vind het absoluut een warme club met heel warme mensen. Ik ben ook nog steeds goed bevriend met mensen die daar werken.’’

Ondanks het bescheiden budget van Excelsior verwacht El Hamdaoui geen gemakkelijke middag. ,,Ze hebben daar natuurlijk een klein veld liggen dat nog kleiner is dan het al was’’, doelt hij op het nieuwe kunstgrasveld van de Kralingers. ,,Ze doen het thuis ook heel goed. Ze spelen op de counter en vormen echt een blok. Het is moeilijk om daar doorheen te komen. Vooral omdat het veld klein is en zij compact spelen zullen de ruimtes klein zijn.’’

In elk geval is de kans groot dat El Hamdaoui zondag zijn voormalige ploeggenoot Ryan Koolwijk tegen het lijft loopt. ,,Met hem heb ik nog in de jeugd gespeeld. Hij is een goeie speler. Ook Daan Bovenberg ken ik nog. Die speelde altijd twee of drie elftallen lager dan ik omdat hij veel jonger is. Die zag ik dus als kleine jongen altijd al voetballen.’’


Tekst: Ajax.nl
Foto's: Louis van de Vuurst/Ajax.nl