El Hamdaoui voelt zich thuis bij Ajax

El Hamdaoui voelt zich thuis bij Ajax

Mounir El Hamdaoui is inmiddels een week in dienst bij Ajax. De 26-jarige spits tekende precies een week geleden een contract in Amsterdam. Woensdag zag hij zijn collega's de play-offronde van de Champions League bereiken. Zondag op bezoek bij FC Groningen kan hij debuut in het shirt van Ajax maken.

Het afwerken op doel levert hem plezier op aan het einde van de training. Met genoegen schiet hij de bal geregeld achter zijn nieuwe Ajax-collega in het doel. De Marokkaans international is klaar voor zijn eerste wedstrijd bij Ajax.

Op de vraag hoe heeft hij zijn eerste week in Amsterdam heeft ervaren, antwoordt hij na afloop van de oefensessie: ,,Heel goed’’. Naast het goede gevoel over de afgelopen dagen heeft de goedlachse speler niet hoeven te wennen aan de nieuwe omgeving. ,,Nee, helemaal niet. Ik ben iemand die zich heel snel aanpast. Daar heb ik geen problemen mee.’’

Vorige week vrijdag tekende El Hamdaoui zijn contract bij Ajax. Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst. Vorige week vrijdag tekende El Hamdaoui zijn contract bij Ajax. Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst.

De vrijdagtraining was de eerste gezamenlijke training na de wedstrijd tegen PAOK Saloniki van afgelopen woensdag. Natuurlijk heeft ook El Hamdaoui vol spanning gekeken naar het duel in het Toumba Stadium. ,,Ze maakten het wel erg spannend’’, zegt hij lachend. ,,Ik ben blij dat we door zijn. We moeten gewoon de volgende wedstrijden tegen Dinamo Kiev winnen.’’

In het seizoen 2008-2009 werd El Hamdaoui met 23 doelpunten topscorer van de Eredivisie. Ook werd hij verkozen tot Voetballer van het Jaar 2009. Maar de allerbelangrijkste prijs haalde hij met AZ binnen: het landskampioenschap. ,,Een kampioenschap meemaken is prachtig’’, aldus Ajax' nieuwe nummer 9. ,,Als je aan het einde van de rit – na een seizoen lang hard werken en trainen – kampioen wordt, is dat geweldig. Om dat opnieuw mee te maken zou onbeschrijflijk mooi zijn.’’

Het avontuur met Ajax begint voor El Hamdaoui dit weekeinde. Dan start het team van Martin Jol de competitie met een uitwedstrijd tegen FC Groningen. Ook de vorige voetbaljaargang begon Ajax in Groningen. De bekerwinnaar boekte destijds een 0-2 zege dankzij doelpunten van Miralem Sulejmani en oud-Ajacied Dennis Rommedahl.

Dit seizoen treft Ajax een nieuwe – en een bekende – hoofdtrainer bij de Trots van het Noorden. Ron Jans maakte na acht seizoenen de overstap van Groningen naar sc Heerenveen. Pieter Huistra, die tot afgelopen seizoen Jong Ajax onder zijn hoede had, is met ingang van dit seizoen de nieuwe hoofdcoach in de Euroborg.

El Hamdaoui heeft nooit met Huistra gewerkt, maar kent de kwaliteiten van Groningen goed. Hij verwacht een moeilijke wedstrijd. ,,Uit bij Groningen is altijd lastig’’, beaamt hij. ,,We gaan er alles aan doen om te winnen. We moeten gewoon uitgaan van onze eigen kracht.’’

FC Groningen – Ajax begint zondag om 14.30 uur in de Euroborg.

Foto's en tekst: Ajax.nl

Eyong Enoh trainde apart. Eyong Enoh trainde apart.
Ismail Aissati haalt hard uit. Ismail Aissati haalt hard uit.
Johan Kappelhof reikt naar de bal. Johan Kappelhof reikt naar de bal.