'Elke spier in mijn lijf was gericht op dat duel'

'Elke spier in mijn lijf was gericht op dat duel'

In het magische seizoen 94/95 maakte Nordin Wooter zijn debuut in het eerste van Ajax. De toen 19-jarige aanvaller speelde onder leiding van hoofdtrainer Louis van Gaal wedstrijden die bij Ajax een prominente plek kregen in de geschiedenisboeken. Zo ook de klassiekers in zijn beginjaren bij Ajax. Wooter, tegenwoordig jeugdtrainer bij Ajax, blikt terug op zijn eerste wedstrijden tegen Feyenoord.

Op 12 februari 1995 speelde jij je eerste klassieker thuis in het Olympisch Stadion. Wat is je bijgebleven van dat duel?
,,Ik kan het me nog goed herinneren. Het was een bijzondere wedstrijd. Ik was echt nog een jongetje van 19. Naast Europese wedstrijden waren duels met Feyenoord altijd heel bijzonder. De wil om te winnen was bij die wedstrijden zo intens.’’

Je begon de wedstrijd op de bank maar kwam in de 79ste minuut het veld in voor van Vossen. Weet je nog hoe je je op dat moment voelde?
,,Ik zat in die periode al redelijk dicht bij de basis. Wanneer Van Gaal wilde wisselen, wist ik meestal zeker dat ik erin kwam. Dat ik speelminuten zou maken in die klassieker stond op voorhand al redelijk vast. Ik moet zeggen dat die invalbeurten me ook wel goed afgingen. Dan gebeurde er wat.

12/02/1995: In de 79ste minuut vervangt Wooter Peter van Vossen (foto).
12/02/1995: In de 79ste minuut vervangt Wooter Peter van Vossen (foto).

Hoe was het om in zo’n legendarisch team te spelen?
,,Ik moest even wennen toen ik van de junioren naar het eerste elftal overstapte. Ik voetbalde al lang bij de Ajax-jeugd en was natuurlijk wel gewend om hard te werken. In Ajax A1 was ik de beste speler van de competitie geworden en bovendien topscorer met 26 goals. Ik zat aan m’n plafond en voelde dat het me makkelijk afging.

'De variatie zorgde ervoor dat de ploeg in balans was'

Toen ik overstapte naar het eerste elftal moest ik ineens weer snoeihard aan de bak. Dat was echt een beetje een reality check. Maar we hadden een geweldige ploeg met bovendien veel variatie in leeftijd en ervaring. Als jonge jongen speelde ik samen met heel ervaren spelers zoals de broertjes De Boer die zes jaar ouder waren en Rijkaard die destijds in de dertig was. De variatie zorgde ervoor dat de ploeg in balans was. Een mooi evenwicht tussen jong talent en ervaren routiniers.’’

Wooter keerde in de zomer van 2016 weer terug op bekend terrein is is momenteel trainer van Ajax O15.
Wooter keerde in de zomer van 2016 weer terug op bekend terrein is is momenteel trainer van Ajax O15.

'Elke spier in mijn lijf was gericht op dat duel'

De tweede klassieker was in Rotterdam. Op 18 mei 1995 stond je in de basis. Het werd 0-5. Een van de grootste zeges op Feyenoord uit. Wat kan je je nog herinneren van dat duel?
,,We waren allemaal ontzettend gefocust. Ik ook. Elke spier in mijn lijf was gericht op dat duel. Ik was een heel snelle speler. Vooral op de eerste meters. Ik had een sprintduel met Ulrich van Gobbel. Een beest van een verdediger was dat. Uiteindelijk won ik het duel en kwam in de zestien terecht. Van Gobbel haakte me, waardoor wij een penalty kregen. Ja, die situatie is me goed bijgebleven. Het was duelleren op het hoogste niveau, in volle strijd. Dat zijn de mooie momenten.’’

 Wat maakten de wedstrijden tegen Feyenoord voor jou als voetballer een klassieker?
,,Ajax – Feyenoord (of omgekeerd) is een begrip. Het zijn twee grote clubs die beide enorm goede spelers opleiden en voor het hoogst haalbare gaan. De rivaliteit was altijd voelbaar. Op voetballend niveau, maar ook qua stad. Dat kreeg ik al op heel jonge leeftijd als Ajax-jeugdspeler mee. Het sentiment rondom de klassieker blijft ook onveranderd. Het ernaartoe leven, de spanning, de strijdlust; ze waren er toen en zijn er nu nog.’’

Was de voorbereiding op een klassieker anders dan de voorbereiding op een duel met FC Groningen bijvoorbeeld?
,,Nee. De voorbereiding was zeker niet anders. Wel was het voor trainers gemakkelijker om de jongens te motiveren. Als je tijdens een klassieker niet geactiveerd en gemotiveerd bent om er werkelijk alles uit te halen, dan ben je geen prof. Dat gaat namelijk vanzelf.’’

'Ik heb er een goed gevoel over'

Wat verwacht je van het duel met Feyenoord zondag?
,,Ik denk dat het een mooie wedstrijd wordt. Dat beide ploegen goed in vorm zijn, maakt de klassieker nog mooier. Ik heb er een goed gevoel over.’’ 

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst