Emanuelson gaat medespelers missen

Emanuelson gaat medespelers missen

Hoewel het hem uiteraard goed doet, is Urby Emanuelson lichtelijk verbaasd over alle aandacht en reacties die zijn onlangs aangekondigde vertrek bij Ajax heeft teweeg gebracht.

,,Het is groot nieuws. Als je het vergelijkt met Ibrahim Afellay is dat van mij misschien wel meer in het nieuws geweest’’, doelt de 24-jarige middenvelder op zijn leeftijdsgenoot, die bij PSV eveneens bezig is aan zijn laatste seizoen. De ras-Ajacied is in elk geval blij dat velen hem een volgende stap in zijn loopbaan gunnen. ,,De steun die ik van de mensen krijg doet me ongelooflijk veel goed. Ik heb ook gewoon een geweldige tijd gehad bij Ajax.’’

Vooral aan de periode die ruim zestien jaar geleden bij de E-pupillen aanbrak, bewaart Emanuelson warme herinneringen. Dat komt mede door Patrick Ladru; zijn toenmalig trainer die hij bestempeld als een van de goede, belangrijke mensen met wie hij bij Ajax heeft samengewerkt. ,,Patrick vertolkte een beetje de rol van vader. In de E-tjes waren we 7, 8 jaar oud en gingen we met zijn allen voor het eerst naar Italië. Dat zijn dingen die je niet snel meer vergeet’’, blikt de linkspoot terug. ,,Maar ook Jan Olde Riekerink is in de D-tjes een belangrijk persoon voor me geweest. Die is indertijd veel met mij aan de slag geweest’’, steekt de international de loftrompet over het huidige hoofd jeugdopleiding van de Amsterdamse club.

Van het allereerste Ajax-elftal waarin Emanuelson zijn opwachting maakte, haalden uiteindelijk nog twee andere jongens het betaalde voetbal: Dwight Tiendalli en Quincy Owusu-Abeyie. ,,Dwight was in de E-tjes onze aanvoerder’’, wijst de linkspoot op de verdediger van FC Twente. ,,Met hem heb ik nog steeds een goede band en ook onze families gaan goed met elkaar om. Ook met Quincy, die nu bij Málaga speelt en na de B-jeugd naar Arsenal vertrok, heb ik een heel goede band.’’

Wat vriendschappen betreft is er voor de immer loyale Emanuelson weinig veranderd in de loop der jaren. Als hem wordt gevraagd naar hetgeen hij het meeste zal gaan missen, antwoordt hij gedecideerd. ,,Alles, maar als eerste de spelersgroep waarmee ik een heel goede band heb. Ik ken die jongens al jaren en je voelt gewoon dat we echte vrienden zijn. Daarnaast de club en het tenue. Eigenlijk alles wat met Ajax te maken heeft.’’

,,Als de tijd daar rijp voor is zou ik het niet erg vinden hier terug te keren.'' ,,Als de tijd daar rijp voor is zou ik het niet erg vinden hier terug te keren.''

Maar eerst wil Emanuelson zijn laatste seizoen afsluiten met een prijs. En dan nog het liefst met de landstitel. Een opdracht die niet eenvoudig zal worden gezien de resultaten van de laatste weken. Daarom is een goed resultaat in de thuiswedstrijd van zaterdag tegen PSV van cruciaal belang. ,,We mogen zeker niet verliezen’’, beseft de Amsterdammer, die het gat met de Eindhovenaren zag groeien tot zes punten. ,,PSV is degelijk en in goede doen, maar gelukkig hebben wij de laatste twee jaar gewonnen.’’

In beide edities die Ajax met 4-1 won, vervulde Emanuelson een hoofdrol. ,,Vorig seizoen maakte ik een heel mooie goal en twee jaar geleden had ik een wereldactie waaruit Micky Sulejmani scoorde. Ik speelde in beide wedstrijden gewoon heel goed, maar ik kan niet kiezen welk duel ik het mooiste vond. Vanwege dat doelpunt wordt er misschien meer naar de wedstrijd van vorig jaar gekeken’’, refereert hij aan de 2-0, die hij met zijn rechterbeen op voortreffelijke wijze in de kruising schoot. ,,Bij die goal ging alles goed. Beter kon het eigenlijk niet.’’

Behalve parallen; ,,ze hebben net als wij spelers die het verschil kunnen maken’’, ziet Emanuelson ook een belangrijk verschil tussen Ajax en PSV. ,,PSV en ook FC Twente winnen vaak de wedstrijden waarin ze minder spelen. Wij verliezen die meestal. Daarom moeten wij er zaterdag voor zorgen dat onze spelers die het verschil kunnen maken het gaan doen.’’

Tot slot geeft Emanuelson aan een terugkeer naar Ajax niet uit te sluiten. ,,Ik probeer alles uit mijn carrière te halen wat er in zit, maar als de tijd daar rijp voor is zou ik het niet erg vinden hier terug te keren. Je merkt vaak dat oud-spelers met open armen worden ontvangen. Ik zie dat wel zitten.’’


Foto's en tekst: Ajax.nl

Bekijk hier de Ajax TV special over Urby Emanuelson