Emanuelson houdt hoop

Emanuelson houdt hoop

Urby Emanuelson houdt, na de 1-1 van vorige week woensdag tegen PAOK Saloniki, hoop op de play-offs voor een plaats in het hoofdtoernooi van de Champions League. De 24-jarige Ajacied heeft vooral vertrouwen gekweekt uit de eerste helft tegen de Grieken.

,,Daarin kregen wij vijf, zes kansen’’, blikt de alleskunner terug. ,,Alleen de tweede helft ging moeizaam. De eerste kans die zij krijgen benutten ze gelijk. Dat is eigenlijk het verhaal van de eerste wedstrijd.’’

Ajax zal woensdag in Thessaloniki minstens één keer moeten scoren om een ronde verder te komen. Iets wat volgens Emanuelson zeker niet onmogelijk is. ,,Tegen die tijd zijn onder anderen Luis en Demy ook weer een week verder’’, doelt hij op Suarez en De Zeeuw, die vanwege het WK pas heel laat aansloten bij de rest van de groep.

Toch beseft de linkspoot dat Ajax een heet avondje wacht in het Toumbastadion. Wat dat betreft kreeg de ploeg van trainer Martin Jol vorige week in de eigen ArenA alvast een voorpoefje toen de eigen aanhang geregeld werd overstemd door de luide aanmoedigingen van de Griekse fans.

,,Het uitvak zat helemaal vol’’, was ook Emanuelson niet ontgaan. ,,Het zal daar niet makkelijk worden, maar we zullen op een goede manier moeten omgaan met het publiek. We zijn profs en kunnen goed voetballen. We moeten het laten zien en ze gewoon kapot spelen.’’

,,We zijn profs en kunnen goed voetballen. We moeten het laten zien en ze gewoon kapot spelen.’’ ,,We zijn profs en kunnen goed voetballen. We moeten het laten zien en ze gewoon kapot spelen.’’

Het wordt, door de huidige regelgeving van de Europese voetbalbond UEFA, in elk geval steeds lastiger voor Nederlandse clubs zich te kwalificeren voor het meest prestigieuze clubtoernooi van Europa. Alleen een kampioenschap volstaat nu nog voor zekere deelname aan de CL. ,,We zijn niet zo sterk meer en halen steeds minder punten in Europa’’, legt Emanuelson derhalve de vinger op de zere plek.

De laatste keer dat Ajax zich plaatste voor de Champions League was in het seizoen 2005/2006. Onder leiding van huidig assistent-trainer Danny Blind strandden de Amsterdammers pas in de achtste finales tegen Internazionale. Emanuelson speelde tegen de Italianen alleen het eerste duel. Ploeggenoot Maarten Stekelenburg stond in beide ontmoetingen onder de lat, terwijl Jeffrey Sarpong zowel thuis als uit vanaf de bank toekeek.

Behalve de Europese besognes en de competitiestart zondag tegen FC Groningen, maakt Emanuelson volgende week ook zijn rentree in Oranje. De middenvelder/aanvaller is door bondscoach Bert van Marwijk opgeroepen voor de vriendschappelijke wedstrijd tegen Oekraïne. Hoewel alle WK-deelnemers op Michel Vorm na ontbreken nam de elfvoudig international de uitnodiging dankbaar in gebruik. ,,Het zijn toch weer kansen je te laten zien aan de bondscoach.’’


Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl