Emanuelson houdt zich keurig staande

Emanuelson houdt zich keurig staande

Op zijn eerste dag bij Oranje bleef hij door alle trammelant rond Mark van Bommel nog op de achtergrond, maar woensdagmorgen stond ook Urby Emanuelson in de schijnwerpers. De jonge Ajacied hield zich in Katwijk keurig staande in het trainingsgeweld van de gearriveerde internationals. ,,Dit is heel goed voor mijn ontwikkeling.''

Verrast of overdonderd was Emanuelson niet, toen hij zich dinsdag meldde bij het statige Hotel Huis ter Duin in Noordwijk, sinds jaar en dag de vaste uitvalsbasis van het Nederlands elftal. Van zijn ploeggenoten bij Ajax - Hedwiges Maduro en Ryan Babel - had hij de voorbije maanden genoeg gehoord over hoe het er aan toegaat bij de nationale voetbalploeg. Dat de sfeer ontspannen is, wist hij dus al. ,,Bij Ajax ligt de nadruk iets meer op discipline. Hier gaat het er losser aan toe. In het hotel kun je alles doen wat je wilt. Ik denk dat dat klimaat een van de redenen is dat het zo goed gaat.''

Op het trainingsveld van Oranje bij hoofdklasser Quick Boys laat Emanuelson woensdag zien dat zijn sterke optredens bij Ajax geen toevallige oplevingen zijn. De linkspoot geeft in een serie onderlinge wedstrijdjes prima partij aan wie er maar in zijn buurt komt. Met Dirk Kuyt, Ellery Cairo, André Ooijer en Edwin Zoetebier vormt hij een van de vier teams die de strijd met elkaar aangaan.
Als Robin van Persie van de rechterkant naar binnen snijdt om uit te halen met zijn sterke linkerbeen, is Emanuelson alert. Hij maakte een sliding, waardoor het schot smoort. Even later krijgt hij zelf een scoringskans, maar zijn poging is te gehaast en verdwijnt huizenhoog over het doel. Emanuelson slaakt een kreet van vertwijfeling.
Na de training staat hij op zijn gemak journalisten te woord. ,,Dit is fanstastisch om mee te maken. Alles gaat hier nog een beetje sneller dan ik gewend ben. Volgens de bondscoach was dit voor mij het juiste moment om er bij te komen, na de ontwikkeling die ik heb doorgemaakt. Sinds het WK voor spelers tot twintig jaar is het snel gegaan. Toen ik na dat toernooi terugkwam bij de club, heersten er nog wel twijfels over of ik het niveau wel aan zou kunnen. Die twijfels heb ik wel weggenomen, geloof ik.''

In een gesprek onder vier ogen had Emanuelson het met Van Basten over zijn status bij Oranje. Bij de jeugdploeg van coach Foppe de Haan is de Ajacied eerst en vooral middenvelder, maar Van Basten is eenzelfde mening toegedaan als Danny Blind, die de jongeling tot dusver steeds als linksback benutte. ,,De bondscoach heeft gezegd dat ik me op die plek moet richten'', aldus Emanuelson. ,,Na Giovanni van Bronckhorst en Tim de Cler zijn er ook niet zo veel opties voor die positie. Ik ben er blij mee. Voor een speler van mijn leeftijd maakt het niet uit waar hij speelt. Als ik er maar veel van leer.''

De vriendschappelijke interland tegen Italië is pas zaterdag, maar toch is de wedstrijd zelf datgene waar Emanuelson het meest naar uitkijkt. Of hij in de Amsterdam ArenA speeltijd zal krijgen, weet niemand nog. ,,Ik hoop het, maar verwacht niets'', zegt de speler zelf. ,,Ik ben vooral blij dat ik hier bij mag zijn.''

De kans bestaat dat de Ajacied zich na het duel met Italië alsnog voegt bij de selectie van Jong Oranje, die aan de vooravond van een cruciale confrontatie met Jong Slovenië staat. Zondag speelt Nederland eerst een uitwedstrijd, woensdag is de return in Heerenveen. De winnaar van de tweestrijd mag volgend jaar naar het EK. ,,Ik denk regelmatig aan de jongens van Jong Oranje. Ik voel me betrokken bij het team, want ik heb toch een aardig aandeel gehad in de kwalificatiewedstrijden. Aan de ene kant is het jammer dat ik er nu niet bij kan zijn, maar misschien voeg ik me alsnog bij de ploeg. We zullen wel zien.''