Emanuelson versus vrienden

Emanuelson versus vrienden

Als Urby Emanuelson komende zondag met Ajax voor eigen publiek aantreedt tegen FC Twente treft hij aan de overkant van het veld zeer waarschijnlijk zijn maatjes Edson Braafheid en Eljero Elia.

,,Dat maakt het wel weer heel speciaal’’, zegt Emanuelson over het duel waarin Ajax de derde plaats op de ranglijst moet zien te verdedigen. ,,Met Edson en Eljero heb ik wel contact. Dat zijn goede vrienden en we gunnen elkaar het beste. Verder ken ik ook Wout Brama van de vertegenwoordigende jeugdelftallen en heb ik Sander Boschker, Youssouf Hersi en Kenneth Perez meegemaakt bij Ajax.’’

Emanuelson verwacht tegen Twente een open wedstrijd met twee aanvallend ingestelde ploegen. Door de 4-0-nederlaag van zondag bij Sparta Rotterdam kunnen de Ajacieden de Tukkers niet meer achterhalen op de ranglijst. Het duel is daardoor van bijna alle spanning ontdaan. Dit in tegenstelling tot vorig seizoen, toen beide teams elkaar troffen in de tweede ronde van de play-offs. Na een 2-1-nederlaag in het heenduel bleven de Ajacieden in de Amsterdam ArenA steken op een doelpuntloos gelijkspel.

Emanuelson herinnert zich dat duel nog goed. ,,Ik was toen geblesseerd en werd toen vervangen door Donovan Slijngard. Het was van beide kanten niet echt een goede wedstrijd, maar omdat het zo beladen was, zat de spanning er goed in. Ik kan me herinneren dat Rasmus Lindgren in de laatste minuut een grote kans kreeg. Op dat moment voelde je de spanning in het publiek’’, beschrijft de 22-jarige Amsterdammer zijn ervaringen van toen. ,,Dat was mooi om mee te maken ondanks dat het natuurlijk jammer was dat we de voorronde van de Champions League misliepen.’’

Toch kleven er voor Emanuelson ook mooie sportieve herinneringen aan de komende tegenstander. Zoals in het seizoen 2005-2006 toen hij bij Twente uit zijn eerste competitiegoal maakte. ,,Dat was mijn eerste jaar in de selectie’’, blikt de veelzijdige linkspoot terug. ,,Ik had toen zoveel wedstrijden gespeeld dat het mij even te zwaar werd. Ik ben er vervolgens een week tussenuit geweest en daarna kwam die wedstrijd tegen Twente. Ik viel in als rechtsbuiten en maakte in de blessuretijd de 2-3 nadat Hedwiges Maduro een paar minuten eerder de 2-2 had gemaakt.’’

Ten slotte wil Emanuelson nog een misverstand uit de wereld helpen. Nadat de elfvoudig international zich onlangs in een landelijk dagblad eerlijk had uitgesproken over zijn toekomst, leek de suggestie te zijn gewekt dat hij aast op een vertrek uit Amsterdam. ,,Het enige wat ik heb gezegd is dat als de concurrentie nog groter wordt en daardoor de kans op een basisplaats kleiner, ik misschien ga nadenken over een vertrek’’, herhaalt hij de strekking van het eerder verschenen artikel. ,,Maar niemand hoeft zich zorgen te maken, want ik heb niet de intentie Ajax te verlaten. Ik heb na dit seizoen nog een contract voor twee jaar en ik ben tevreden met de manier waarop het nu gaat. Ik heb dit seizoen in elk geval een goede ontwikkeling doorgemaakt. Nu is het zaak om in mijn nieuwe positie als linksbuiten te groeien. Daarmee ga ik volgend seizoen aan de slag.’’

Het interview met Emanuelson vond plaats voordat Marco van Basten bekendmaakte te stoppen als hoofdtrainer van Ajax.