Endt gunt Van der Sar mooi afscheid

Endt gunt Van der Sar mooi afscheid

Woensdag is het dan zover en krijgt Edwin van der Sar zijn welverdiende afscheidswedstrijd na een prachtige carrière die hem na Ajax langs Juventus, Fulham en Manchester United leidde. Bovendien is er sprake van genoegdoening nadat de 130-voudig international twaalf jaar geleden in stilte de deuren van de ArenA achter zich dichtsloeg. David Endt gunt de oud-Ajacied daarom een fantastisch afscheid.

Het tafereel uit 1999 staat teammanager David Endt nog helder voor de geest. ,,Het was een bijzonder moment’’, start de Ajacied zijn monoloog. ,,Jari Litmanen en Danny Blind namen afscheid in de ArenA en dat was een geweldige happening. Van der Sar wist ook dat hij wegging, maar niemand wist dat officieel. Ik ook niet, maar ik zag aan de manier waarop hij naar dat spektakelstuk keek dat er bij hem ook iets speelde. Ik sprak hem erop aan in de kleedkamer, maar hij mocht niets zeggen. Een week later bij NAC-Ajax - de allerlaatste competitiewedstrijd van het seizoen - had hij moeite het veld te verlaten. Hij wilde eigenlijk geen afscheid nemen en hij had natuurlijk veel pijn dat er voor hem geen afscheid kon zijn, wat ook te maken had met regels vanwege de beursnotering.’’

Endt is daarom blij dat de recordinternational alsnog zijn moment van glorie gaat beleven. ,,Het is een prachtige herstelceremonie’’, stelt hij. ,,Een tweede mogelijkheid om het nog een keer goed te maken en dat is hem erg gegund. Ik hoorde dat het stadion vrijwel vol zit, dus de sfeer wordt voortreffelijk.’’

Het weerzien met tal van clubiconen zal het publiek waarschijnlijk niet onberoerd laten. ,,Als oude strijders van weleer elkaar weer vinden geeft dat een geweldige sentimentele kick. Voor iedereen. Dan komt opnieuw dat besef wat voor een fantastische generatie dat was. Met name de jongens van 1995 - het jaar waarin Ajax de Champions League veroverde - gaan het voelen. Die gaan heel gelukkig zijn met elkaar en die gaan het heel jammer vinden dat een paar jongens er toch niet bij zijn.’'

David Endt over Edwin van der Sar: ,,Hij verdient het ook als weinig anderen. Edwin is niet alleen een voetballer van een hoge statuur, maar hij is ook een voorbeeld geweest voor de sport.'' David Endt over Edwin van der Sar: ,,Hij verdient het ook als weinig anderen. Edwin is niet alleen een voetballer van een hoge statuur, maar hij is ook een voorbeeld geweest voor de sport.''

Endt, die sinds mensenheugenis aan de Amsterdamse recordkampioen is verbonden, weet waarover hij praat. Zelf was hij vijf jaar geleden met Ajax ook aanwezig bij het afscheid van Dennis Bergkamp in het Emirates Stadium van Arsenal. ,,Daar kwam je toen ook allemaal jongens tegen van verschillende generaties’’, weet hij nog. ,,Jongens van nu die kijken naar jongens van toen en zich realiseren dat die jongens cups gewonnen hebben. Dat hoort bij Ajax. Het is een mengeling van trots en gelukzaligheid. De eer dat je bij zo’n club hebt mogen horen en voor anderen de eer dat je bij zo’n club hoort met zo’n rijke historie.’’

Dat woensdagavond uitgerekend Van der Sar het middelpunt is, had ook Endt ruim twintig jaar geleden niet durven dromen. ,,We hadden in die tijd een onaantastbare keeper op doel’’, doelt Endt op Stanley Menzo. ,,Dat was niet alleen een avantgardistische keeper, die zijn tijd ver vooruit was. Maar ook een jongen met een bepaald charisma. Hij had ook een geweldige band met het publiek. Niemand hield er eigenlijk rekening mee dat die jonge Van der Sar zijn plaats zou innemen. Alleen mensen binnen Ajax zagen dat hij steeds beter werd en zich manifesteerde en onderscheidde op de training. Het moment moest wel komen.’’

Ruim twintig jaar na zijn debuut in het eerste elftal van Ajax en achttien jaar na zijn verovering van een basisplaats ten faveure van Menzo, krijgt de veertigjarige Van der Sar de eer die hem toekomt. ,,We doen het nu even dubbel en dwars over in een onwaarschijnlijke ambiance gekoppeld aan onder meer de goede doelen stichting Doe Een Wens en Laureus. Dat maakt het voor hem ook erg leuk. Hij verdient het ook als weinig anderen. Hij is niet alleen een voetballer van een hoge statuur, maar hij is ook een voorbeeld geweest voor de sport. Iemand die net als Litmanen zelden op onsportieve dingen was te betrappen.’’

Programma afscheid Van der Sar:

17:45 uur: Ajax D1 - Manchester United D1
18:10 uur: Ajax’95 (olv Louis van Gaal) - Oranje’98 (olv Guus Hiddink)
19:10 uur: Ajax - Dream Team Van der Sar (olv Sir Alex Ferguson)
20:25 uur: Einde avond

Tekst: Ajax.nl/ Coen Heil
Foto's: Ajax.nl/ Louis van de Vuurst (kop), Gerard van Hees (midden)

Kijk hier voor de kaartverkoop voor de officiële afscheidswedstrijd van Edwin van der Sar