Endt over de 'wedstrijd van Edgar'

Endt over de 'wedstrijd van Edgar'

Ajax speelde op 6 maart 1996 op bezoek bij Borussia Dortmund een van zijn meest heroïsche en beste wedstrijden ooit. Ajax-teammanager (en toenmalig perschef) beleefde de 0-2 overwinning in het Westfalenstadion van heel nabij. Maandag keerde Endt terug op die historische grond. In een exclusieve monoloog beleeft de Ajacied het memorabele duel opnieuw.

David Endt: ,,Terug in Dortmund denk je ongemerkt terug aan die jaren negentig. En dan besef je pas écht wat voor een gouden periode dat was. Toen leefde je van wedstrijd naar wedstrijd. Je won titels, je won cups. Het was toen alsof het allemaal zo moest zijn. Je had geen tijd om te reflecteren. Als je nu terugkijkt, denk je: ‘verdorie, het was toen, met al die mooie momenten en successen, toch een emmer met goud die je meedroeg.’ Ajax was toen Wereldkampioen en had natuurlijk respect bij de tegenpartij.’’

,,We gingen de wedstrijden toen in met een groot zelfbewustzijn, maar zonder hooghartigheid. iedere wedstrijd was weer een uitdaging op zich. Winnen was in die seizoenfase ook geen vanzelfsprekendheid. Vooraf wist je al dat in deze kwartfinalewedstrijd alles werd aangesproken. Maar er was geen weg terug. We hadden met de blessure van Jari Litmanen en de schorsing van Frank de Boer kleine problemen. Nwankwo Kanu kwam een dag later terug uit Nigeria. Kanu was juíst de beoogde vervanger van Litmanen. Er was vooraf nogal wat onzekerheid. We hadden iedereen wel nodig. Die onzekerheid was op dat moment misschien wel goed. Het hield de geest scherp. Nú moesten we het laten zien.’’

,,De avond voor de wedstrijd trainden we in dit imposante stadion. Die trainingsavond voelde je al iets magisch. Het veld ligt er nu als een mooi tapijt bij, maar het was toen - net na de winter - een stuk slechter. Het was een beetje kleiig, met veel kale plekken. Ondanks het slechte veld werd er goed getraind. Er hing een bepaalde sfeer in de groep. Er was spanning. Wat gaat dit opleveren? Hoe gaan we dit oplossen en hoe gaan we het doen? Edgar Davids ging als inschuivende verdediger spelen, in de rol van Danny Blind. Je merkte dat de spelers tijdens die laatste training genoten van de ambiance. De spelers wilden eigenlijk niet stoppen met trainen. De voorbereiding was, op een verzwikte enkel van Davids na, goed.’’

De laatste editie van Borussia Dortmund - Ajax werd (vooral) de wedstrijd van Edgar Davids. De laatste editie van Borussia Dortmund - Ajax werd (vooral) de wedstrijd van Edgar Davids.

,,Op de wedstrijddag bleek dat Davids gelukkig kon spelen. Hij was uitermate geconcentreerd. Gefocust. Niks kon hem raken. Hij speelde op dat moment ook op de belangrijkste positie. Edgar moest impulsen geven en doordekken om een meerderheid te krijgen op het middenveld. Hij moest zich als, normaal gesproken middenvelder, toch aanpassen aan een ander ritme. Battle hier, battle daar. Naar voren voor een voorzet. Soms juist ingetogener spelen. Edgar moest, kortom, de juiste momenten kiezen.’’

,,Borussia Dortmund - Ajax werd een beetje de wedstrijd van Edgar. Makkelijk was het echt niet, want Borussia was toen ook al een grote ploeg. Het elftal van toen won een jaar later de Champions League. Ajax speelde Dortmund die avond ook niet kansloos weg. Het was geen appeltje-eitje. Ook wij stonden soms onder druk. Ajax moest hier ook een beetje lijden. Dortmund speelde goed, maar wij konden op de juiste momenten toeslaan. Na de 0-1 na acht minuten van Davids, viel de 0-2 diep in de tweede helft. Ook daarbij was Davids betrokken. Kluivert schoot in de slotfase raak. De ontlading na afloop was groot.’’

,,Achteraf was deze wedstrijd echt een test. Een test die we fantastisch doorstonden. De eerste kwartfinalewedstrijd tegen Dortmund was dat seizoen ook een omslagpunt. We konden weer doorpakken. Na zo’n bijzondere wedstrijd is het leuk om hier terug te komen. Om die herinneringen weer op te roepen, te herbeleven. Te dromen. Maar ook beseffen dat het hier kan. Al zijn de verhoudingen nu natuurlijk anders en staat er een andere Ajax-ploeg. Maar de instelling en de motivatie die Ajax toen had, zal bij dit Ajax niet anders zijn.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Endt in het stadion en bij de club die bij hem zoveel mooie herinneringen oproepen. Endt in het stadion en bij de club die bij hem zoveel mooie herinneringen oproepen.