Engeland (10): Louis van Gaal bewaakt de Ajax-lijn

Technisch directeur Louis van Gaal observeert Ajax tijdens het trainingskamp in Engeland. Tot zijn vreugde zag hij dat de jonge talenten het goed deden de afgelopen tijd. Ook is de coach van het Ajax dat in 1995 de Champions League won blij dat John van den Brom bereid is om coach van Jong Ajax te worden. ,,John weet wat het is om Ajacied te zijn.´´

Louis van Gaal is in Engeland om, zoals hij het zelf zegt, ,,te kijken hoe de wisselwerking is tussen de spelers onderling en ook met de technische staf. Worden de prikkels opgenomen die de trainers aanbieden? Dat is een belangrijk uitgangspunt waarom ik hier ben. Ook ben ik verantwoordelijk voor de coördinatie van spelers. Het beleid bij Ajax is immers dat er jonge spelers doorstromen naar de A-selectie. Dat is eind vorig seizoen al besloten; eerder, halverwege het jaar gingen Tom de Mul, Daniel de Ridder en Thomas Vermaelen ook al over, al had het er ook mee te maken dat we een vacature hadden op de rechterspitspositie.´´

Van Gaal bekijkt hoe de jonge spelers zich verhouden tot de groep. ,,Dat wilde ik zelf evenaren en dat heb ik gezien. De selectie oogt fris. Ook de internationals, hoewel die pas vier dagen geleden ingestroomd zijn. We moeten de wedstrijd van vanavond misschien even afwachten wat hun betreft, maar tot nog toe heb ik een positieve indruk.´´

De groep die eerder begonnen is en die tot en met de wedstrijd tegen Queens Park Rangers bij elkaar was, heeft een goede indruk achtergelaten op de technisch directeur. ,,Er heerst een geweldige sfeer en de uitvoering in de wedstrijden was ook zeer goed. Tegen QPR hadden we met een heel jong elftal volledige controle over de wedstrijd en het had zomaar 4-0 of 5-0 kunnen worden. Dat geeft de burger moed, maar er is natuurlijk nog een lange weg te gaan.´´

Behalve in het geval van John O´Brien constateert Van Gaal dat er weinig langdurige blessures in de selectie zijn. Hij schrijft dat onder meer toe aan de aanwezigheid van veel jonge spelers. ,,Die zijn ambitieus en willen zich laten gelden. Ze beseffen dat er nieuwe kansen te verdienen zijn. Dat is ook onze filosofie, eigen jeugd laten doorstromen. Het was leuk om met eigen ogen te kunnen zien dat ze het niveau aankonden. Ik was trots en blij na de wedstrijd tegen Queens Park Rangers.´´

Ajax liet vandaag weten dat bij een vertrek van Marco van Basten en John van ´t Schip naar de KNVB, John van den Brom de nieuwe trainer van Jong Ajax wordt. Van Gaal had als trainer Van den Brom twee seizoenen onder zijn hoede. ,,We zijn enige tijd geleden begonnen met intern te zoeken als er een vacature is´´, aldus Van Gaal ,,En daarmee bedoel ik ook oud-spelers van Ajax die al een tijdje weg zijn. John heeft de Ajax-cultuur kunnen opsnuiven; hij weet wat het is om Ajacied te zijn. Zoveel mensen komen daar niet voor in aanmerking. Van den Brom was dan weliswaar geen zelf opgeleide speler maar een aangekochte, maar hij paste goed bij het team en speelde in de gouden periode, toen we de Champions League wonnen. Ik heb hem in 1993 zelf gehaald en moest hem twee jaar later overigens ook weer laten gaan, want hij kwam niet in aanmerking voor een basisplaats en hij wilde zelf graag altijd spelen. Maar door zijn verleden bij Ajax en zijn persoonlijkheid is John een geschikte trainer voor Ajax. We mogen blij zijn dat zo iemand op zo´n korte termijn bereid was om het over te nemen. Maar het is nog afhankelijk van het vertrek van John van ´t Schip en Marco van Basten. Pas als zij naar de KNVB gaan, komt Van den Brom naar Ajax.´´