Engeland (11): Ook spel EK-gangers stemt Koeman tevreden

Rafael van der Vaart, Johnny Heitinga, Zlatan Ibrahimovic en Wesley Sneijder keerden vrijdagavond terug in de opstelling bij Ajax. De Amsterdammers versloegen second division ploeg Luton Town met 4-0 en oogstten waardering van het Engelse publiek voor de vele individuele hoogstandjes. Trainer Ronald Koeman was ook blij met de prestatie van zijn team. ,,We hebben opnieuw goed gespeeld.´´

,,Het is altijd leuk om wedstrijden in Engeland te spelen in de voorbereiding´´, zei Ronald Koeman. ,,De faciliteiten zijn goed hier, de velden mooi en het publiek houdt van onze manier van voetballen.´´ Dat gold zeker voor de beginfase van het duel. Met Rafael van der Vaart en Johnny Heitinga in de basisopstelling wervelde Ajax over de grasmat van het oude stadion midden in de volkswijk. Maxwell toverde de bal achter zijn standbeen in een vloeiende beweging, Steven Pienaar toonde een subtiele balbehandeling net als Wesley Sonck en Van der Vaart pakte ballen af en verzond mooie passes naar de linkervleugel waar Tom Soetaers er goede dingen mee deed. De thuisclub stelde er een goede kans tegenover maar het verzet bij Luton Town brak al snel toen Steven Pienaar een voorzet van Soetaers in de achtste minuut achter keeper Beresford schoot: 0-1.

Pienaar was even later weer dichtbij een treffer toen hij een ´no-look pass´ van Maxwell goed verlengde maar net naast schoot. Van der Vaart verbaasde de toeschouwers door een bal op te wippen en met het speeltuig op het hoofd balancerend zeker vijf passen richting doel te doen alvorens uit te halen. Opvallend in die fase was dat Ajax eigenlijk met twee ´nummers tien´ speelde. ,,Ik wil veel beweging op het middenveld zien. Eigenlijk moeten daar geen vaste posities meer zijn, dat is verleden tijd. We hebben zes spelers voor drie plekken op het middenveld dus de concurrentie is daar groot.´´

Na het overtuigende eerste kwart van de wedstrijd viel het een beetje stil bij Ajax. Gedurende vijftien minuten viel er weinig bijzonders te noteren, zonder overigens dat de ploeg de controle over de wedstrijd verloor. Maar plotseling was daar dan de extra klasse die zorgde dat Ajax in deze opstelling makkelijker scoorde dan de ploeg die woensdagavond tegen Queens Park Rangers in het veld stond. In de 39ste minuut kwam een afgeslagen corner bij Tom de Mul die voorzette naar zijn landgenoot Sonck. De spits schoot vanuit een kluwen spelers hard binnen: 0-2. En op slag van rust vond Van der Vaart Maxwell vrij in het strafschop gebied. De Braziliaan legde de bal met een vloeiende beweging voor zijn favoriete linkervoet en schoof de bal laag langs de doelman: 0-3.

Na rust mochten Van der Vaart en Heitinga uitrusten van hun eerste 45 minuten van de voorbereiding en was het de beurt aan Zlatan Ibrahimovic en Wesley Sneijder om de draad op te pakken bij Ajax. Ook zij toonden het publiek af en toe hun kunsten maar het tempo in de wedstrijd dreigde gaandeweg te gaan zakken. ,,De groep die al vanaf de eerste dag aan het trainen is, is fysiek gezien verder. Dit soort wedstrijden is natuurlijk ook een goede conditietest´´, zei Koeman.

De trainer trok de vergelijking met de wedstrijd van woensdag, toen de jonge, onervaren spelers de klus klaarden tegen Queens Park Rangers. ,,Toen was het teamspel zeer goed maar maakten we te weinig goals. Nu was het teamspel goed en toonden we onze individuele kwaliteiten.´´ Een mooi voorbeeld van een combinatie van beide kwam in de 71ste minuut. Anthony Obodai, in de tweede helft rechtsback, onderschepte de aanval van Luton Town en de bal kwam vlot bij Ibrahimovic die met een fraaie steekpass Wesley Sonck, na rust op tien, de diepte instuurde. De Belg haalde hard uit en knalde de vierde goal van Ajax binnen.

Koeman was tevreden met de prestaties van zijn internationals. ,,Het zijn spelers met extra klasse. Maar dat wil niet zeggen dat het team dan ook gelijk beter draait. Dat is nog een kwestie van wennen.´´ Rafael van der Vaart, een van die spelers met extra kwaliteiten, droeg vrijdag weer de aanvoerdersband. De captain had vrijdag een evaluatiegesprek met zijn coach. ,,Het was een goed gesprek´´, gaf Koeman aan. ,,Ook het aanvoerderschap is aan bod gekomen en Rafael blijft de captain. Hij zei dat het hem goed beviel.´´ De trainer gaf zijn sterspeler ook wat advies. ,,Ik wil van hem zien dat hij nog belangrijker voor het elftal wordt, ook voor anderen speelt. Hij moet voetballen vanuit zijn mogelijkheden; meer als middenvelder en minder dichtbij de spits.´´

Volgende week, tijdens het Amsterdam Tournament, spelen we op een ander niveau´´ zei de trainer. ,,Maar dit was een goed kamp met nuttige wedstrijden. In het eerste duel heb ik genoten van het goede spel van jonge jongens van wie we het nog niet zeker wisten en nu, met de gevestigde namen, hebben we ook mooi voetbal laten zien.´´