Engeland (8): Heitinga heeft geen probleem met extra conditietraining

Terwijl het grootste deel van de selectie donderdagmiddag een alternatief programma in en rond het hotel afwerkte, moesten acht Ajacieden voor de tweede keer die dag vol aan de bak. Johnny Heitinga, Zlatan Ibrahimovic, Wesley Sonck, Rafael van der Vaart, Tom Soetaers, Nicolae Mitea, Victor Sikora en Wesley Sneijder begaven zich met trainers Ruud Krol en René Wormhoudt naar het veld van Aylesbury voor een conditietraining. Voor Heitinga geen probleem. ,,Het hoort erbij, we hebben nog wat in te halen.´´

Johnny Heitinga had na het Europees kampioenschap in Portugal achttien dagen vakantie. Geen overbodige luxe want het was een lang seizoen voor de jonge verdediger. ,,Doordat ik de vorige zomer aan het revalideren was van mijn knieoperatie, heb ik toen geen vakantie gehad. En het was best een zwaar seizoen daarna, met ook nog het EK er achteraan. Toen was ik wel even aan vakantie toe.´´ De tweeënhalve week vrij hebben Heitinga goed gedaan. Nu is hij weer helemaal klaar voor het werk bij Ajax.

,,Ja, ik heb er weer helemaal zin in. Dat we wat extra moeten trainen is logisch, we hebben tenslotte een achterstand ten opzichte van de rest. Op deze manier komen we snel weer in vorm.´´ Vrijdag tegen Luton Town zal Heitinga een helft spelen. ,,Nog niet een hele wedstrijd want je moet het in de voorbereiding wel goed opbouwen. Hierna hebben we nog de wedstrijden in het Amsterdam Tournament en dan moeten we er weer staan. Dan beginnen de wedstrijden om de Johan Cruijff Schaal en voor de competitie.´´

Heitinga verliet het complex van AUFC met beide knieën ingepakt in een grote zak met ijs. Maar dat is niets om je zorgen om te maken volgens de verdediger. ,,Ik heb nou eenmaal een beetje rare knieën´´, lachte Heitinga. ,,En die knieoperatie heeft ook niet echt meegeholpen. Tijdens de voorbereiding krijg ik dan wat pijntjes. Dat gebeurt wel vaker als ik veel doe. Als je dan preventief gaat koelen, heb je er minder last van. Maar gewoon tijdens het seizoen is het niet nodig. Dan gaat alles goed.´´

Het achttal wisselde sprintoefeningen af met ´drills´ met de bal. Rondo´s, een pass- en kaatsoefening en kopvormen kwamen allemaal aan bod. Toen het groepje met Wormhoudt ook nog even aan de buikspieren had gewerkt en push-ups had gedaan, vonden de trainers het genoeg voor de dag.



Wesley Sonck liep ondanks de inspanningen opgewekt naar de bus. De ongemakken van de Belg herstellen goed. ,,Met mijn dijbeenblessure is het vrijwel gedaan´´, klonk het op z´n Vlaams. Ook tobt de Belg nog wel met een pijnlijke teen. ,,Daar zal ik waarschijnlijk mee moeten leren leven. Soms heb ik nergens last van, andere dagen doet het pijn. Er is iets mis met het botje. Maar ik weet nu dat het geen ernstige blessure is en ik zal er gewoon mee kunnen spelen. Alleen voelt het af en toe wel vervelend.´´