Engeland (9): Ajax neemt afscheid van Aylesbury United

Voor de laatste keer trainde Ajax vrijdagmorgen op het gras van Aylesbury United FC. De Engelse amateurclub zorgde de afgelopen week dat het de Ajacieden aan niets ontbrak tijdens het trainingskamp. Het gras lag er mooi bij, voor de vele vrijwilligers was geen verzoek te moeilijk en zelfs de was werd elke avond keurig gedaan.

,,Wij zijn heel blij dat Ajax hier heeft getraind´´, zegt commercieel directeur John Newman als de selectie voor de laatste keer naar de bus loopt. ,,We hebben als club veel goede publiciteit gehad. De plaatselijke tv heeft hier al opnamen gemaakt en Ronald Koeman wordt nu geïnterviewd door Sky Sports. Ook zijn er veel coaches van teams uit de wijde omgeving naar de trainingen van Ajax komen kijken. Ze zaten allemaal aantekeningen te maken. De trainingen van Ajax zijn heel gevarieerd en iedereen heeft er wel een paar onderdelen uit kunnen halen die ze konden gebruiken.´´

Het was wel hard werken voor Newman en zijn mensen want, zo verklaart de directeur, ,,we hebben er allemaal gewoon een baan naast.´´ Maar de clubmensen doen hun werk met liefde. Dat is bijvoorbeeld terug te zien aan de perfect onderhouden grasmat waar de Ajacieden hun trainingen op afwerkten. ,,Onze terreinknecht, Peter Ash, zorgt dat die mat er zo mooi bijligt´´, vertelt Newman. ,,Vorig jaar is hij door de voetbalbond uitgeroepen tot ´Groundsman of the Year´. Ook dit jaar is hij weer genomineerd voor die prijs.´´

De commercieel directeur van AUFC heeft zelf ook genoten van het vele talent dat hij elke dag aan het werk zag. ,,Ongelooflijk hoe goed die jonge spelers al zijn´´, zegt Newman. ,,Ik ben zelf supporter van Luton Town, maar als die twee teams vanavond tegen elkaar spelen, weet ik niet wie ik moet aanmoedigen.´´

Ook Danny Nichols, coach van het eerste elftal van Aylesbury United, heeft bewonderend de verrichtingen van Ajax gadegeslagen. ,,Hier kan je uiteraard veel van leren. De Ajax-opleiding is ook in Engeland heel bekend. Als je hier een trainerscursus doet, krijg je altijd wel een keer iets over het Nederlands voetbal te lezen en vaak gaat het dan over Ajax.´´

De training deze vrijdag is er een zoals die vaker eruitziet op een wedstrijddag. Er is veel aandacht voor trappen, kaatsen en aannemen, onontbeerlijke vaardigheden in het snelle positiespel dat Ajax wil spelen. De EK-gangers doen weer volledig mee. Het is de bedoeling dat ze een helft spelen in het duel tegen Luton Town. Tijdens de rondo goochelt Zlatan Ibrahimovic weer als vanouds met de bal en als hij in het midden komt te staan jaagt de Zweed fanatiek op het speeltuig.

Ronald Koeman neemt met een gedeelte van de groep de vrije trappen door. Opvallend is dat zowel Ibrahimovic als Yannis Anastasiou zich niet bij de hoofdtrainer hoeven te melden voor de standaardsituaties, iets wat zou kunnen betekenen dat Wesley Sonck tegen Luton in de spits begint. Maar of dat waar is, zal pas blijken bij de wedstrijdbespreking die Koeman doet voordat het team afreist naar het stadion.


De training eindigt met een sprintoefening en nog een keer gaan de Ajacieden voluit. Voordat ze het veld verlaten, gaat de complete selectie, inclusief technisch directeur Louis van Gaal die de ploeg vergezelt in Engeland en die ook zeer populair is bij de Britse voetbalfans, op de foto met de mensen van Aylesbury United FC. Ronald Koeman bedankt John Newman namens Ajax en er worden clubshirts uitgewisseld. Nog een keer moeten de trainers en spelers met iedereen op de foto en worden de laatste handtekeningen gezet. Dan vertrekt de selectie naar het hotel, waar de Ajacieden gaan eten en rusten voordat vrijdagavond de strijd aangeboden wordt met Luton Town.