Enoh strijdt om WK-plaatsing

Enoh strijdt om WK-plaatsing

Eyong Enoh is behalve de Uruguayanen Luis Suarez en Bruno Silva de enige Ajacied die met zijn land nog in gevecht is om een WK-ticket. De 23-jarige middenvelder speelt zaterdag met Kameroen in en tegen Marokko.

Bij winst plaatsen de Ontembare Leeuwen zich voor het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika. Bij een gelijkspel of verlies is, is de ploeg van trainer Paul Le Guen afhankelijk van het resultaat van naaste belager Gabon, dat een bezoek brengt aan Togo.

Hoewel Marokko op de laatste plaats staat in groep A van de Afrikaanse zone en al is uitgeschakeld, ziet Enoh dat niet als een voordeel. ,,Ik denk dat het juist extra moeilijk is, want als wij niet gefocused zijn kunnen ze ons verrassen’’, stelt de jonge Kameroener. ,,Ik denk dat het voor ons zelfs een lastige wedstrijd wordt. We moeten geconcentreerd zijn en de wedstrijd zeer serieus benaderen.’’

Ofschoon Enoh sinds enkele maanden deel uitmaakt van het nationale team is alles nog een beetje onwerkelijk voor hem. ,,Een oproep voor het nationale team is iets waarvan je altijd hebt gedroomd’’, legt hij uit. ,,Voor mij is het een enorme kick. Het is een belangrijk moment voor mij en mijn carrière.’’

De loopbaan van Enoh kent een merkwaardig verloop. Ooit begon hij als voetballer in zijn vaderland om na omzwervingen langs de Cypriotische en Zuid-Afrikaanse competitie neer te strijken bij Ajax. Daar is hij bezig aan zijn tweede seizoen en uitgegroeid tot een vaste waarde op het middenveld.

De status die Enoh inmiddels bij Ajax heeft, moet hij bij Kameroen nog verwerven. Dat is op zich niet vreemd gezien de concurrentie van spelers als Alexandre Song (Arsenal), Jean Makoun (Olympique Lyon) en de aanwezigheid van topaanvaller Samuel Eto’o in de selectie. Toch kwam de Afrikaan de voorbije wedstrijden geregeld aan spelen toe. ,,De nieuwe coach gelooft heel erg in de jonge spelers waartoe ik ook behoor’’, aldus de middenvelder. ,,Ik heb met een aantal jongens van het huidige elftal ook in Jong Kameroen gespeeld. We hebben dus een jong elftal aangevuld met enkele zeer ervaren spelers.’’

Als Kameroen zich plaatst voor de titelstrijd in Zuid-Afrika bestaat de kans dat Enoh – mits hij wordt geselecteerd – terugkeert op vertrouwde bodem. De international werd namelijk vorig jaar door Ajax overgenomen van zusterclub Ajax Cape Town. ,,Zuid-Afrika is een heel speciaal land land voor mij’’, blikt hij terug. ,,Eigenlijk begon daar mijn carrière. Voor mij zou een weerzien speciaal zijn, vooral met Kaapstad waar ik de langste tijd heb doorgebracht. Terugkomen in Zuid-Afrika voor het WK zal voelen als spelen in mijn eigen land.’’

Daarnaast realiseert Enoh zich dat het WK het hoogst haalbare podium is voor een voetballer. ,,Als je de kans krijgt deel te nemen aan zo’n grote competitie kun je alleen maar je best doen en je land zover mogelijk proberen te helpen.’’