'Er is nog niks beslist'

'Er is nog niks beslist'

Ajax ontvangt vrijdag NAC Breda in de Amsterdam ArenA. De Amsterdammers moeten winnen om in de titelstrijd te blijven. Een zege van Ajax op NAC verhoogt bovendien de druk op de directe concurrenten AZ en PSV.

De titelpretendenten uit Alkmaar en Eindhoven komen later in het weekeinde in actie. PSV ontvangt zaterdag FC Twente, terwijl AZ een thuiswedstrijd speelt tegen Vitesse. Drie wedstrijden voor het einde van het reguliere seizoen is het ongemeen spannend in de Eredivisie. PSV koestert als koploper een voorsprong van twee punten op AZ en Ajax. De Alkmaarders bezetten op basis van het betere doelsaldo de tweede plaats op de ranglijst van de Eredivisie.

Ajax tegen NAC is de wedstrijd tussen de nummer drie en nummer tien op de ranglijst. ,,Gezien de stand op de ranglijst moet Ajax winnen van NAC’’, vertelde Ten Cate tijdens zijn vooruitblik op Ajax - NAC. Het treffen tussen de Amsterdammers en de Bredanaars is vooral speciaal voor de oefenmeester. Tussen 2000 en 2003 was Ten Cate trainer-coach van NAC. ,,We zijn toen een seizoen als vierde geëindigd en haalden daarmee UEFA Cupvoetbal’’, herinnert Ten Cate zich nog goed. ,,NAC is een warme en leuke club die vooral thuis moeilijk is te verslaan. Thuis legt de club ook vaak de basis voor een goed of slecht seizoen. Dit seizoen schuilt de kracht van NAC vooral in de individuele kwaliteiten van de spelers en minder in het team.’’

De Ajacieden trainden donderdag in de Amsterdam ArenA. De oefensessie maakte duidelijk met welke intentie Ajax de Bredanaars hoopt te bestrijden. De Amsterdammers zullen het initiatief niet aan NAC laten. De ploeg van trainer Ernie Brandts zal direct onder druk worden gezet.

Afgelopen week morste Ajax twee dure punten met het gelijkspel (2-2) tegen RKC Waalwijk. De ploeg van Ten Cate profiteerde daarmee slechts gedeeltelijk van de misstap van koploper PSV. De ploeg van trainer Ronald Koeman ging onderuit bij NEC. ,,Een gemiste kans’’, keek Ten Cate terug. ,,Maar uiteindelijk denk ik dat de competitie in de laatste speelronde wordt beslist. Er zijn nog drie wedstrijden te spelen. Misschien valt de beslissing in ons voordeel. Er is nog niks beslist.’’

De Ajax-trainer kan voorlopig nog niet beschikken over Jaap Stam, Zdenek Grygera en Leonardo. Wesley Sneijder is geschorst. Over de revalidatie van de aanvoerder Stam kon Ten Cate goed nieuws melden. ,,Jaap herstelt goed van zijn hamstringblessure. Al moeten we het wel van dag tot dag bekijken. Als hij helemaal pijnvrij is, kunnen we de hamstring zwaarder belasten. Jaap loopt op dit moment bijna zonder pijn.’’

Ajax - NAC begint om 20.30 uur. Lees hier meer over de kaartverkoop van Ajax - NAC.