Eriksen weet wat hij wil

Eriksen weet wat hij wil

Sinds het trainingskamp in Portugal behoort Christian Eriksen tot de selectie van Ajax 1. De 18-jarige Deen maakt indruk. Donderdag krijgt hij wellicht zijn eerste speelminuten op Europees niveau tegen Juventus. ,,Als ik ga slapen denk ik wel eens aan die wedstrijd."

Wat meteen opvalt bij de eerste kennismaking met Christian Eriksen is zijn voorbeeldige gebruik van de Nederlandse taal. En dat terwijl hij pas ruim een jaar hier is. Ook zijn sinds januari voor Ajax spelende Deense maatje Nicolai Boilesen blijkt het Nederlands al aardig onder de knie te hebben. ,,Hij verstaat nu alles’’, zegt Eriksen over zijn nieuwe huisgenoot. ,,Hij heeft alleen nog een beetje moeite met praten. Wat dat betreft was ik iets sneller’’, voegt de zondag 18 jaar geworden middenvelder daar lachend aan toe.

Behalve zijn verbale capaciteiten beschikt Eriksen ook over heel veel voetbaltalent. Nadat de jonge Deen de eerste seizoenshelft in de A1 had doorgebracht, werd hij door trainer Martin Jol opgeroepen voor het trainingskamp van het eerste elftal in Portugal. Daar maakte hij zoveel indruk dat hij sindsdien bijna iedere wedstrijd deel uitmaakt van de wedstrijdselectie. Dat Eriksen inmiddels voor vol wordt aangezien bewijst ook zijn plaats in de kleedkamer. ,,Daar heb ik nu ook een eigen plek en daar ben ik heel blij mee. Ik zit naast Nicolas Lodeiro en Dennis Rommedahl’’, klinkt hij trots. ,,Eerst dacht ik dat ik alleen zou meegaan naar Portugal, maar toen ik het zo goed deed mocht ik blijven. Dat was een kleine verrassing, maar wel een mooie.’’

Eriksen in actie tijdens het bekerduel met NEC Eriksen in actie tijdens het bekerduel met NEC

Hoewel hij niet had voorzien dat hij binnen een jaar de overstap zou maken van de B1-junioren naar het eerste elftal, weet Eriksen al langer dat hij geen doorsnee voetballer is. ,,Toen ik voor mijn eerste club Middelfart speelde, meldde Odense zich met nog twee andere Deense clubs. Toen realiseerde ik me dat ik wel iets kon’’, blikt de jeugdinternational terug. ,,Ik was dertien jaar en voetbal was toen al alles voor mij. Uiteindelijk ben ik met Odense twee keer Deens kampioen geworden.’’

In diezelfde periode raakt Eriksen in de ban van Francesco Totti, de spelmaker van AS Roma. ,,Ik was altijd fan van hem, maar nu vind ik Michael Laudrup beter’’, doelt hij op zijn vermaarde landgenoot, die in de jaren '80 en '90 successen vierde met Juventus, FC Barcelona, Real Madrid en Ajax. ,,Ik heb veel van hem op YouTube gezien. Als ik dan zie wat hij heeft gedaan en heeft bereikt. Dat is leuk om te zien. Totti was meer een koning in Rome. Nu is 'ie wat ouder geworden.’’

Ondanks zijn bewondering voor Totti is Eriksen geen liefhebber van het Italiaanse voetbal. ,,Dat vind ik veel te defensief.’’ Desalniettemin verheugt de Deen zich naar eigen zeggen enorm op het Europa League-duel van donderdag met Juventus. ,,Als ik ga slapen denk ik wel eens aan die wedstrijd. Dat wordt nog erger als ik straks bij de selectie zit.’’

Wat verwacht Eriksen eigenlijk van de ontmoeting met de ‘Oude Dame’? ,,Een heel spannende wedstrijd. Juventus zit een beetje in een crisis en wij niet. Dus, ik hoop dat we thuis kunnen winnen. Uit zal het lastig worden. We moeten nu onze kans grijpen. Ik denk dat we kunnen verrassen.’’

Drie dagen later speelt Ajax in eigen huis de competitiewedstrijd tegen Vitesse. Voor Eriksen wellicht een mooi moment zijn eerste officiële treffer in het eerste te laten aantekenen. ,,Dat hoop ik ook’’, klinkt hij resoluut. ,,We moeten afwachten hoe het gaat, maar het zou wel heel mooi zijn. Dan ben ik pas echt blij. Thuis tegen NEC wilde ik ook per se scoren, maar dat moment komt wel.’’

Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl