Eriksen wil goede lijn doortrekken

Eriksen wil goede lijn doortrekken

Christian Eriksen lijkt tijdig zijn oude, vertrouwde topniveau te hebben hervonden. Tijdig omdat het seizoen, met een nieuw Europees avontuur in aantocht, nu pas echt begint. De 20-jarige middenvelder geeft zijn mening over de loting van de Champions League, komende tegenstander sc Heerenveen en de Bronzen Schoen die hij maandag ontvangt.

Eriksen is terug op het niveau waarop hij ook vorig seizoen excelleerde. Na zijn deelname aan het EK in Polen en Oekraïne en vakantie meldde de Deen zich weer bij zijn club. In de zorgvuldig opgebouwde persoonlijke voorbereiding werden eerst speelminuten gemaakt bij Jong Ajax. Spoedig volgde speeltijd voor Eriksen in Ajax 1. Tegen NEC speelde de middenvelder zijn eerste volledige wedstrijd en tekende hij voor zijn eerste doelpunt van dit seizoen.

Ook tegen NAC bewees de Deen afgelopen zaterdag klaar te zijn voor een prominentere rol in de Ajax-ploeg. Eriksen is het stadium van talent ontgroeid. Op basis van zijn ervaring en kwaliteiten wordt veel moois van hem verwacht. De middenvelder kijkt onbevreesd voor het hoge verwachtingspatroon vooruit. ,,Het is nu écht weer begonnen’’, vertelt Eriksen enthousiast, kort na de vrijdagtraining op de Toekomst. De sessie werd afgesloten met een vrijwillige serie afwerkoefeningen. Doelman Mickey van der Hart werd niet gespaard. Eriksen bevestigt dat het met de vorm en frisheid wel goed zit. ,,Mijn gevoel is goed, ik heb mijn ritme weer te pakken. Trainen, naar huis, trainen.. Ik ben klaar om twee, drie wedstrijden per week te spelen.’’

Christian Eriksen in actie met Jong Ajax in de Supercupwedstrijd tegen Jong FC Twente. Christian Eriksen in actie met Jong Ajax in de Supercupwedstrijd tegen Jong FC Twente.

In de afgelopen weken bewees Eriksen al klaar te zijn voor het echte werk. Zondag wacht een nieuwe interessante klus, in het Abe Lenstra Stadion tegen sc Heerenveen. ,,Altijd goed om daar te spelen, er hangt een fijne sfeer’’, vertelt Eriksen twee dagen voor de aftrap van Heerenveen - Ajax. De aftrap wordt verricht om 16:30 uur. ,,Het is altijd leuk om tegen Heerenveen te spelen.’’ Het respect voor de ploeg van trainer Marco van Basten is echter wel begrensd. Eriksen kent de slechte seizoensstart die de Friezen hebben gemaakt. Met een vileine glimlach: ,,Laten we hopen dat ze ook tegen ons nog steeds ongeluk hebben.’’

Eriksen lijkt daarmee ook tijdig fit en in vorm voor de Europese wedstrijden. De loting van de Champions League 2012 – 2013 werpt zijn schaduw vooruit. Over een kleine drie weken trappen de Ajacieden weer af in het miljoenenbal. ,,Het is een heel mooie poule geworden’’, vervolgt Eriksen, verwijzend naar Ajax’ poulegenoten Real Madrid, Manchester City en Borussia Dortmund. Eriksen bekeek de loting thuis, samen met land- en clubgenoot Viktor Fischer. ,,Toen onze poule bijna volledig was, grapte Viktor nog dat Borussia Dortmund er ook bij zou komen. Dat kwam later nog uit ook. Het is uiteindelijk net een beetje geworden als bij het laatste EK. Toen troffen we met het kleine Denemarken ook drie grote tegenstanders. Dat is nu, met de kampioenen van Engeland, Spanje en Duitsland eigenlijk net zo. Het worden in elk geval mooie wedstrijden.’’

Om ook (en misschien wel vooral) op het podium van de Champions League stand te kunnen houden trok Ajax afgelopen week de dertiger Christian Poulsen aan. Eriksen kent zijn landgenoot, die 92 interlands speelde, vooral van de nationale ploeg. ,,Die jongen heeft bijna alles meegemaakt. Genoeg ervaring dus. Of hij een nieuwe leider zal zijn, vind ik nu nog moeilijk te zeggen. Hij heeft hier nog niks gespeeld. Een leider word je vooral in het veld. Hij manifesteert zich tot nu toe goed, ook in de kleedkamer. Maar hij heeft tijd nodig om te wennen.’’

Maandag wordt een speciale dag voor Eriksen. Als winnaar van de Bronzen Schoen in de verkiezing van beste voetballer van het voorbije seizoen, ontvangt de Ajacied die dag zijn prijs op het Gala Voetballer van het Jaar. Eriksen moest vooral Jan Vertonghen voor laten gaan. De Belgische oud-Ajacied was de beste uit de voorbije jaargang. ,,Natuurlijk had ik liever de gouden gewonnen. Maar ook het winnen van brons is mooi. Zeker mooi. Ik heb dan ook zin in het Gala. Mijn familie en vrienden zijn er allemaal bij. En wat betreft mijn prestaties: die lijn uit het afgelopen jaar wil ik zeker vasthouden.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees