‘Ervaringen uit Oranje gaan mee naar Ajax’

‘Ervaringen uit Oranje gaan mee naar Ajax’

Het is begin maart en Tessel Middag maakt zich op voor een spannende week. Middag is een van de vijf Ajax Vrouwen die is geselecteerd voor het nationale team dat de komende week tijdens het Olympisch kwalificatietoernooi strijdt om een ticket naar Rio.

Jullie nemen het in de kwalificatieronde op tegen Zwitserland, Noorwegen en Zweden. Dat zijn niet de minsten, toch?
,,Het worden inderdaad lastige wedstrijden. Zowel Zwitserland, Noorwegen als Zweden heeft het goed gedaan op het WK. Zweden heeft destijds wat steken laten vallen, maar is desalniettemin een van de gevaarlijkste tegenstanders, denk ik. Zweden is de laatste ploeg die we tegenkomen in de kwalificatieronde en eigenlijk kijk ik liever niet verder dan het eerste duel tegen Zwitserland.''

Waar ligt jullie kracht?
,,We zijn heel sterk zijn in de omschakeling. We hebben bovendien heel snelle en technisch vaardige spitsen. Als we die in stelling kunnen brengen dan maken we zeker wel een kans. Dat we in eigen land spelen telt natuurlijk ook wel mee. We spelen één duel in Den Haag en twee in Rotterdam. De stadions zijn goed en met een beetje geluk vullen de tribunes zich goed met Oranje-supporters.''

Een intensief programma, met het kwalificatietoernooi in aantocht en het reguliere Ajax-programma? ,,Ja, het programma is vrij vol. Ik sta er niet al te veel bij stil, het is gewoon gáán, zeg maar. Terwijl we ons voorbereiden op het kwalificatietoernooi, ben je natuurlijk ook met Ajax bezig. Afgelopen vrijdag speelden we tegen Telstar en  zondag gingen we weer aan de slag voor Oranje. Maar ik doe het samen met vier mede-Ajacieden, dat scheelt.''

Je traint op twee verschillende speelwijzes; de Ajax-speelwijze en de Oranje-speelwijze. Werkt dat niet verwarrend?
,,Ja, ik moet altijd wel even omschakelen. Bij Oranje worden er andere dingen van me gevraagd dan bij Ajax. Soms kan dat best een beetje verwarrend zijn. Bij Ajax maak je als middenvelder veel diepteloop-acties. Bij het Nederlands elftal willen ze juist dat je iets dichter op de verdediging speelt. Dus dat is zeker anders, maar zodra ik lekker in de training zit, kom ik goed in m’n Oranje-rol. Ik leer heel veel van het Nederlands elftal en neem ook regelmatig nieuwe ervaringen, trucs of inzichten mee naar Ajax.''

Na vijf jaar heeft bondscoach Roger Reijners plaatsgemaakt voor Arjan van der Laan. Wat voor impact heeft dat op het nationale team?
,,Een nieuw gezicht geeft altijd weer een nieuwe dimensie aan een ploeg. Dat neemt niet weg dat ik veel heb geleerd van Roger Reijners. We trainen nu anders en krijgen andere inzichten. Dat voelt goed. Arjan is heel erg bezig met het middenveld, is er scherp op dat we ons goed orienteren, continu kijken waar de bal zich bevindt, wat de tegenstander doet. Bovendien verandert de kijk op het team ook. Nieuwe ronde, nieuwe kansen, zoiets. Bij Reijners stond ik niet in de basis, maar wie weet hoe onze nieuwe bondscoach daarover denkt.''

Hoe ga je deze week in?
,,Het wordt heel spannend, maar ik vind het vooral een prachtige ervaring. Ik bekijk de dingen graag positief. Het is hartstikke mooi dat we dit soort wedstrijden überhaupt mogen spelen. Dat betekent dat we het op het WK dusdanig goed hebben gedaan dat we nog een kans hebben om deel te nemen aan de Olympische Spelen. En ja, daar gaan we echt alles aan doen.''

Tekst: Ajax.nl
Foto: Gerard van Hees