Escudé: 'Mijn moeder gelooft het nooit'

Het was me het weekje wel voor Julien Escudé. In zijn hele carrière scoorde de verdediger bijna nooit, nu scoort hij in de laatste twee competitieduels liefst drie keer. Buiten dat staat Escudé goed te spelen. De Ajacied van de wedstrijd kan het zelf bijna niet geloven.

Tegen De Graafschap een week geleden trof Escudé tweemaal doel. Eén keer met het hoofd, één keer met de voet. Tegen RBC Roosendaal scoorde hij weer met het hoofd. ,,Tja, ik scoor veel met het hoofd'', sprak de Fransman. ,,Ik heb nog nooit zoveel gescoord. In de Franse competitie heb ik één doelpunt gemaakt in vijf seizoenen, tegen Le Havre voor de Franse beker. Nu heb ik er al drie op mijn naam staan, in de laatste twee wedstrijden. Wat een week, mijn moeder gelooft het nooit.''

De meest recente treffer van Escudé kwam op aangeven van Wesley Sneijder uit een vrije trap, vorige week opende hij de score uit een corner. ,,Je weet dat tegen zulke verdedigende ploegen een vrije trap of een hoekschop heel belangrijk kan zijn. Als die eerste goal eenmaal gemaakt is, wordt de wedstrijd vaak wat openener. Dat was vandaag ook het geval.''

Voor Escudé verloopt het seizoen nu pas naar wens. In het begin van de competitie koos Ronald Koeman voor een centrale verdediging met Johnny Heitinga en Nigel de Jong, maar na een mindere periode van de twee jonge verdedigers vormen nu Escudé en Grygera een solide defensie. Het was niet altijd eenvoudig voor de Fransman in de tijd dat hij niet speelde. ,,Je weet dat het in een voetbalcarrière kan gebeuren dat je een mindere periode doormaakt. Het was voor mij de eerste keer, dus het was moeilijk voor me. In die periode heb ik echter geleerd om zelfvertrouwen te houden.''

Een van de manieren voor Escudé om positief te blijven in de periode dat hij niet speelde, was door goed te blijven trainen. ,,Daar krijg je goede lichaamsenergie van. Je moet ook niet teveel gaan nadenken, en ervan uitgaan dat die kans waar je op wacht altijd komt.''

En die kwam ook, want Koeman wisselde Heitinga en De Jong voor Escudé en Grygera. ,,Ik denk dat Koeman dat deed om meer stabiliteit te brengen. En ik moet zeggen dat het nu goed gaat. Grygera en ik vormen een goed team. Ik ben meer voetballend ingesteld, Grygera kan beter verdedigen. We hebben samen Nederlandse les en we vertrouwen elkaar. Maar misschien krijgen wij ook een mindere periode en verandert het weer'', zei Escudé realistisch.

Een jaar meer ervaring bij Ajax heeft de Fransman wel geholpen in zijn goede spel. ,,Ik ken de club en het team een jaar langer, dat helpt naturlijk altijd. De manier van voetballen in Frankrijk was toch anders. Hier hebben we veel balbezit en gaat het spel veel sneller. En als ik de ruimte heb, kan ik mee opkomen.'' Dat gebeurde de Fransman vandaag een aantal keer. ,,Ik kreeg heel veel ruimte, ja. En bij het doelpunt stond ik vrij in het zestienmetergebied, ik kon zo inkoppen. Het was positief voor het team en ook voor mij. Het was een bijzondere week.''